Cómo el bufete de abogados más influyente de Europa se metió en el crepúsculo

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Düsseldorf, Frankfurt El primer alcalde de Hamburgo no fue una palabra demasiado grande para este jubileo. Entero, incorruptible y directo es el camino al que se ha comprometido Freshfields Bruckhaus Deringer, elogió a Olaf Scholz en su discurso del 2 de junio de 2015. Él y sus abogados están muy felices de celebrar el 175 aniversario de la firma de abogados en Alemania.

Freshfields es "una firma de abogados que da forma activa a nuestra sociedad una y otra vez". Estas son palabras que se adhieren a Scholz hoy como mala suerte. Scholz tenía razón cuando, en su elogio, enfatizó los muchos mandatos que Freshfields trabajó para el sector público.

Pero en 2015, Scholz podría haber sabido lo que se puede encontrar en las acusaciones en todo el país hoy en día: los abogados tributarios altamente remunerados de Freshfields han desfigurado la compañía durante años. Con sus informes, contribuyeron al mayor fraude que el contribuyente tuvo que soportar. Scholz, él mismo abogado, estrechó las manos equivocadas.

Hasta hace poco, el Vicecanciller quería mirar a los ojos a otro colega elogiado en particular, hasta hace poco tenía que ir al Centro Correccional de Frankfurt I. Ulf Johannemann estuvo allí durante casi cuatro semanas, y a fines del otoño fue director global de impuestos de Freshfields.

Funcionarios de la Oficina Federal de Policía Criminal detuvieron a la mujer de 48 años el 22 de noviembre. Johannemann había tratado de mover activos, dijo el fiscal y vio un riesgo de fuga. Ya se ha presentado una acusación de complicidad en la evasión fiscal en casos a veces particularmente graves y el intento de engaño por parte de las autoridades fiscales. Johannemann aún no ha comentado sobre las acusaciones. Fue puesto en libertad poco antes de Navidad, por un depósito de cuatro millones de euros y la entrega de su pasaporte.

La política se basa en campos nuevos

Es una caída increíble. Johannemann no es un abogado cualquiera en Alemania y Freshfields no es un bufete de abogados. Los estados federales involucraron a Freshfields, por ejemplo, en la privatización de cajas de ahorro y bancos regionales. Como muestran los documentos de los parlamentos estatales, a menudo fluían millones de ellos. El nuevo presidente del SPD, Norbert Walter-Borjans, contrató a Freshfields como el entonces ministro de finanzas de NRW en diciembre de 2013, incluso sin una licitación.

Una encuesta realizada por Handelsblatt muestra cuán profundamente la firma de abogados se ha entrelazado con la política. El Ministerio Federal de Economía especifica tres mandatos actuales, en Bavaria Freshfields asesora al Ministerio de Finanzas en dos casos. El Senado de Hamburgo respondió a la pregunta sobre el número de órdenes a la firma de abogados con "varios", Hesse con "cuatro". En total hay al menos 18 mandatos públicos para Freshfields.

Si crees en los abogados, todo es correcto. La "mejor firma de abogados del mundo" debería ser la suya, es la crónica que Freshfields había impreso para el 175 aniversario de la compañía. Se convirtió en un libro de 260 páginas repleto de historia e historias.

En 1840, el abogado de Königsberg, Ludwig Noack, fue admitido en el bar de Hamburgo y colocó la primera piedra del bufete de abogados, que hoy se extiende por más de 10.000 metros cuadrados solo en el elegante barrio hanseático. Freshfields tiene ventas de 1.700 millones de euros en 27 ubicaciones en todo el mundo. Los salarios iniciales son de 120,000 euros, abogados como Johannemann cobran hasta 750 euros por hora.

Los comienzos fueron más humildes. Noack dirigió un bufete de abogados unipersonal durante 28 años antes de unir fuerzas con Julius Seebohm, 20 años menor que él, y mudarse a Rathausstrasse, a diez minutos a pie de la dirección de hoy en Hohe Bleichen. En 1914 la firma tenía cinco abogados.

Ludwig Noack fue el padre fundador más antiguo de Freshfields, pero no el único. La crónica de la firma de abogados se refiere a cinco líneas ancestrales. Entre 1962 y 1985, los abogados se establecieron en Hamburgo, Düsseldorf, Berlín y Bonn, todos los cuales se deslizaron bajo el techo de una firma de abogados aún más tradicional en 2000: Freshfields.

El primer retoño de la madre inglesa fue lanzado en 1743 por Samuel Dodd. Cuando James William Freshfield ingresó en 1800, Dodd había fallecido, y la familia Freshfields se convirtió en la fuerza dominante en el bufete de abogados. Ocho descendientes de cuatro generaciones trabajaron bajo el escudo de armas elegido por el primer Freshfield. Muestra a San Miguel, el conquistador de Lucifer.

En enero y agosto de 2000, Freshfields se fusionó con las firmas de abogados alemanas para formar la marca bajo la cual trabajan hoy sus más de 2500 abogados: Freshfields Bruckhaus Deringer. Los abogados alemanes recordaron una historia sólida.
Aconsejaron al Imperio alemán sobre la recompra de la isla de Heligoland a Gran Bretaña y ayudaron a fundar y liquidar la compañía química I.G. Colorea y acompaña al grupo Krupp con la entrada del Shah de Persia. Defendieron la Ley alemana de pureza de cerveza y asesoraron sobre la privatización de la economía de Alemania Oriental.

En todo esto, dice Freshfields, fue extremadamente civilizado. "No solo queremos dar buenos consejos a nuestros clientes", dicen sus directrices. "Queremos hacer esto de una manera responsable y sostenible". Por esta razón, Freshfields se inspiró en la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948. Todo su trabajo, escribe el bufete de abogados, está comprometido con un objetivo: puede tener un "efecto positivo a largo plazo en la sociedad".

Misión: no aclarar!

Tal firma de abogados, conocida desde hace tiempo en la industria y el sector financiero, no era solo una guía para las empresas. Ella decoró a sus clientes. Deutsche Bank, los gigantes químicos BASF y Merck, el proveedor de bienes raíces Vonovia y muchos más son clientes de Freshfields. Una buena razón para que los clientes elijan esta empresa es su red política.

Los abogados de Freshfields generalmente saben antes que otros qué asuntos legales pronto estarán de moda. Esto es a menudo porque ellos mismos escriben los libros temáticos. Durante la crisis financiera de 2008, Freshfields fue instrumental en el desarrollo de la Ley de Estabilización del Mercado Financiero en nombre del Ministerio Federal de Finanzas.

La experiencia que los abogados desarrollaron aquí significó un avance en el conocimiento que no tuvo que explicarse a los clientes del sector financiero por mucho tiempo. Era una verdad obvia: los que tenían a Freshfields de su lado tenían razón. En retrospectiva, hay dudas al respecto.

El grupo industrial Thyssen-Krupp tenía referencias a acuerdos de precios con competidores para pedidos de rieles para Deutsche Bahn a principios de la década de 2000. La gira ordenó un tipo especial de investigación. "El objetivo de la auditoría no es enjuiciar a los empleados por violaciones de la ley antimonopolio en virtud de la ley civil y laboral", dijo un documento de Freshfields del 24 de mayo de 2005. "La implementación y documentación de cualquier El bufete de abogados externo Freshfields es responsable de las violaciones antimonopolio. Esta es la única forma de proteger los documentos de la confiscación … "

No se sabe cuánto facturó Freshfields por esta "investigación". Solo se sabe lo que se sabe. Un competidor hizo una declaración voluntaria, el cartel ferroviario quedó expuesto. Según las estimaciones, la fijación de precios costó a los contribuyentes mil millones de euros. El estado asume el costo de la infraestructura ferroviaria.

En 2014, el club de automóviles ADAC recurrió a Freshfields. El escándalo en torno a las elecciones fraudulentas para la adjudicación del automóvil del Ángel Amarillo todavía estaba fresco cuando el liderazgo de ADAC le pidió a la empresa que diseñara una nueva estructura para el club. El resultado ha causado controversia en Munich hasta el día de hoy. Los empleados critican que el modelo es "completamente sobredimensionado". En una encuesta, casi dos tercios de los empleados en la sede de la asociación calificaron el estado de ánimo con una calificación de cinco o seis.

En 2015 Freshfields recibió un pedido de la Asociación Alemana de Fútbol. El "Spiegel" había reportado un dudoso pago de un millón cuando la Copa Mundial de 2006 fue otorgada a Alemania. Eso ensombrece el cuento de hadas del verano. Los campos frescos deberían arrojar luz sobre la oscuridad. Se estaba volviendo caro.

El bufete de abogados empleó a 42 abogados durante medio año. Su informe de aproximadamente 380 páginas dejó muchas preguntas sin respuesta. Los abogados escribieron que no había evidencia de una compra de votos. En general, no se puede descartar el soborno. El costo de la información vaga: unos buenos cinco millones de euros. Uno de los tres abogados principales: Ulf Johannemann.

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