Cómo la ciencia del cáncer está creando un protector solar que dura todo el día

Un par de químicos experimentados en la investigación del cáncer han patentado un nuevo ingrediente que podría conducir a un protector solar de mayor duración.

La avobenzona es uno de los ingredientes clave de los protectores solares. Absorbe los rayos UV de la luz solar, lo que puede provocar quemaduras solares y un mayor riesgo de cáncer de piel, pero solo por un tiempo.

Irónicamente, la avobenzona se descompone con la luz ultravioleta. Con el sol desgastando nuestra armadura química, la avobenzona debe volver a aplicarse con regularidad.

“Tengo dos niños pequeños y siempre les digo que se vuelvan a aplicar protector solar cada una o dos horas porque a medida que la avobenzona se descompone, ya no hace su trabajo”, dijo el profesor de química de la Universidad de Nueva York, Marcus Weck, en un comunicado. entrevista.

Las personas se ponen protector solar y creen que están protegidas, solo para descubrir al final del día que están quemadas como tostadas.

Hace unos años, Weck y la entonces estudiante de posgrado Elizabeth Kaufman comenzaron a darle vueltas a una idea: ¿y si pudieran crear nuevos ingredientes de protección solar que no se descompusieran tan rápido?

La avobenzona absorbe los rayos UV de la luz solar, pero también se descompone.

De combatir el cáncer a prevenirlo: Kaufman, ahora jefe de química de producción en BYK Wallingford, un proveedor de productos químicos, sugirió que estudiaran los ingredientes activos de protección solar disponibles en el mercado y se decidieron por la avobenzona.

El laboratorio de Weck ya había desarrollado una “estructura de soporte” para medicamentos contra el cáncer, un ejemplo de lo que los químicos llaman “química de clic”, una técnica para unir componentes moleculares.

“Esta estrategia tiene algunas ventajas, porque una vez que se desarrolla una estructura de soporte que hace clic en la química, puede simplemente hacer clic en componentes como medicamentos o tintes”, dijo Weck. “En nuestra investigación sobre el cáncer, desarrollamos biomateriales con múltiples sitios de clic”.

Eso inspiró a Weck y Kaufman a ver si se podía desarrollar una estructura de soporte similar para los ingredientes de los protectores solares, para evitar que la avobenzona se descomponga tan rápidamente sin interferir con su capacidad de absorber los rayos UV.

Con el sol desgastando nuestra armadura química, es necesario volver a aplicar protector solar con regularidad.

Recurrieron a una estructura de soporte llamada dendrímero, un polímero similar a un árbol hecho de cadenas moleculares largas.

Cuando colocaron avobenzona en el dendrímero, descubrieron que no se descomponía tan rápido cuando se exponía a la luz ultravioleta, durando más de 24 horas, en comparación con la formulación normal que se descompone en un par de horas.

La estructura de soporte también aumentó la actividad de la avobenzona, absorbiendo más luz ultravioleta, para una mayor protección con menos protector solar. Y la nueva molécula combinada también era mucho más grande, por lo que la piel no la absorbe tan fácilmente.

“Esto significa que el protector solar se asienta en la superficie en lugar de ser absorbido”, dijo Weck. “Ambos son importantes porque hay evidencia de que algunos ingredientes activos en los protectores solares son cancerígenos en grandes dosis”.

La nueva formulación duró 24 horas cuando se expuso a la luz ultravioleta.

Del banco a la playa: Con su patente otorgada, Weck y Kaufman están buscando empresas que puedan comercializar su avobenzona nueva y mejorada.

“Mi grupo no es un laboratorio de formulaciones, por lo que estamos en conversaciones con otros que pueden formular el compuesto en una loción o crema y probarlo”, dijo Weck.

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