Cómo la obesidad podría afectar el cerebro. Los investigadores han encontrado correlaciones extremadamente serias

Vínculo entre obesidad y cerebro es un tema fascinante que los científicos han comenzado a explorar recientemente. Una nueva investigación agrega piezas importantes a este rompecabezas.

Desde el tamaño y la funcionalidad del cerebro hasta ciertos circuitos neuronales, estudios recientes, citados por noticias medicas hoy sacaron a la luz aspectos importantes de la conexión entre la obesidad y el cerebro.

Nuevos estudios sobre la obesidad y los vínculos entre ésta y el cerebro

Por ejemplo, los investigadores publicaron un estudio a principios de este año que encontró un vínculo entre la obesidad alrededor del área del estómago y el tamaño más pequeño del cerebro, en particular, el menor volumen de materia gris.

Otro estudio reciente encontró que la corteza prefrontal del cerebro, un área que es importante para el pensamiento complejo, la planificación y el autocontrol, es menos activa en las personas que tienden a comer en exceso, lo que puede provocar obesidad y crecimiento. peso.

Finalmente, una investigación que apareció recién en mayo de este año identificó una serie de neuronas que pueden evitar comer en exceso cuando se activan.

Un nuevo estudio ahora se suma a este creciente cuerpo de evidencia, arrojando más luz sobre la conexión entre la obesidad, por un lado, y las diferencias en la estructura y forma del cerebro, por el otro.

Barriga grande, cerebro pequeño

La Dra. Ilona A. Dekkers del Centro Médico de la Universidad de Leiden en los Países Bajos decidió investigar cómo la obesidad podría afectar el cerebro.

Entonces, los científicos examinaron los escáneres cerebrales de más de 12,000 personas que participaron en el estudio de imágenes del Biobanco en el Reino Unido. Las técnicas de imágenes cerebrales utilizadas por el equipo en el estudio proporcionaron información sobre la materia gris y blanca de los participantes.

Al describir el cerebro en términos muy amplios, esta unidad central de procesamiento consta de una “corteza externa de materia gris y un área interna que alberga tramos de materia blanca”.

La materia gris está llena de neuronas, mientras que la materia blanca se compone principalmente de proyecciones nerviosas llamadas axones y células gliales.

En el estudio actual, según el Dr. Dekkers, el equipo descubrió que “tener niveles más altos de grasa distribuida por todo el cuerpo se asocia con volúmenes más bajos de estructuras cerebrales importantes, incluidas las estructuras de materia gris que se encuentran en el centro del cerebro”.

“Curiosamente, noté que estas asociaciones son diferentes para hombres y mujeres, lo que sugiere que el género es un modificador importante del vínculo entre el porcentaje de grasa y el tamaño de estructuras cerebrales específicas”, agrega.

Específicamente, los hombres obesos tenían un menor volumen de materia gris tanto en general como en ciertos circuitos de procesamiento de recompensas y estructuras cerebrales de movimiento.

Para las mujeres obesas, una mayor cantidad de grasa corporal se correlaciona solo con un menor volumen de materia en una región llamada globo pálido, que es un área del cerebro que desempeña un papel en el movimiento voluntario.

Tanto en hombres como en mujeres, hubo una correlación entre una mayor cantidad de grasa corporal y la posibilidad de pequeños cambios en la materia blanca del cerebro.

5 formas en que la obesidad afecta al cerebro

Los estudios muestran que estos cambios en el cerebro debido a la obesidad pueden, a su vez, impulsar el exceso de comida, lo que lleva a un círculo vicioso que dificulta la pérdida de peso y el mantenimiento, según ciencia viva.

Aquí hay cinco formas en que la obesidad cambia el cerebro:

1. La obesidad provoca “adicción” a la comida

El engorde puede insensibilizar el cerebro al placer que obtenemos de los alimentos azucarados y grasosos, lo que hace que comamos más pasteles y pasteles que cuando éramos más débiles, según muestran las investigaciones. Se observa un efecto similar en los usuarios de drogas, quienes eventualmente necesitan más cocaína o heroína para alcanzar su nivel inicial.

En un estudio del 29 de septiembre en el Journal of Neuroscience, los investigadores escanearon los cerebros de las mujeres mientras bebían un batido. Vieron que la bebida azucarada activaba un área conocida como cuerpo estriado. Medio año después, los investigadores repitieron el experimento con las mismas mujeres, algunas de las cuales aumentaron de peso. Mientras más aumentaban de peso las mujeres, menos respondían sus cerebros a los batidos en el segundo experimento.

La investigación en animales también ha demostrado que las ratas alimentadas con una dieta alta en azúcar y grasa son menos sensibles al neurotransmisor dopamina que induce el placer.

2. La obesidad puede hacernos más impulsivos

En los niños obesos, una región del cerebro responsable del control de los impulsos, llamada corteza orbitofrontal, parece ser más pequeña que la de los niños débiles, según un estudio presentado este año en la reunión de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente en Nueva York. York. York. Además, cuanto más pequeña era esta región del cerebro, más probable era que los adolescentes comieran impulsivamente, dijeron los investigadores.

Aunque el estudio no mostró una relación de causa y efecto, la obesidad infantil podría reducir el tamaño de su corteza orbitofrontal, dijeron los investigadores. Se sabe que la obesidad causa cambios en el sistema inmunológico, estimulando la inflamación en el cuerpo. Este aumento de la inflamación puede tener un impacto en el cerebro y “conduce a un círculo vicioso, en el que la obesidad conduce a la inflamación, que daña ciertas partes del cerebro, lo que a su vez conduce a una dieta más desinhibida y más obesidad”. , dijo el investigador del estudio, el Dr. Antonio Convit, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York.

3. La obesidad aumenta el riesgo de demencia

Tener más grasa abdominal está asociado con una disminución en el volumen total del cerebro en adultos de mediana edad, según un estudio publicado en mayo en Annals of Neurology. Es posible que la grasa extra desencadene la inflamación, lo que pone estrés en el cuerpo y puede tener un impacto en el cerebro, dijeron los investigadores.

El descubrimiento sugiere algo especial acerca de la grasa abdominal, también conocida como grasa visceral, la grasa entre los órganos de la cavidad abdominal puede desempeñar un papel en la reducción del tamaño del cerebro. La grasa visceral libera un perfil único de HORMONAlo que puede tener un impacto en el cuerpo de una manera diferente a las hormonas liberadas por la grasa subcutánea o la grasa subcutánea, dijeron los investigadores.

Estudios previos han encontrado que las personas con volúmenes cerebrales más bajos tienen un mayor riesgo de demencia y tienden a desempeñarse peor en las pruebas cognitivas.

4. La dieta yo-yo puede provocar un consumo excesivo de alimentos bajo estrés

Los estudios sugieren que no es solo el aumento de peso lo que cambia el cerebro. La dieta puede cambiar la forma en que el cerebro responde al estrés, por lo que la próxima vez que tengamos problemas o simplemente perdamos peso, comamos más, según un estudio publicado el 1 de diciembre en el Journal of Neuroscience.

En el estudio, los investigadores pusieron a dieta a un grupo de ratones para que pudieran perder entre el 10 y el 15% de su peso corporal. Luego se les permitió a los ratones perder peso, de manera similar a como las personas que hacen dieta a menudo recuperan su peso. Cuando los ratones estuvieron expuestos a situaciones estresantes, como escuchar sonidos por la noche, comieron más alimentos que aquellos que nunca habían estado a dieta.

Los ratones también tenían lo que se conoce como cambios epigenéticos en la forma en que se expresan los genes, lo que no implica cambios en las secuencias de genes en sí, especialmente en los genes involucrados en la regulación de las respuestas al estrés. Los investigadores dijeron que estos cambios podrían haber alterado el comportamiento alimentario de los animales durante el estrés.

5. La obesidad daña gravemente la memoria

La obesidad puede afectar memoria, al menos para las mujeres posmenopáusicas. Un estudio del 14 de julio publicado en el Journal of the American Geriatric Society analizó los puntajes de las pruebas de memoria de 8,745 mujeres entre las edades de 65 y 79 años. Los investigadores encontraron que un aumento de 1 punto en el índice de masa corporal (IMC) de una mujer estaba asociado con un aumento de 1 punto. disminuir a una prueba de memoria de 100 puntos.

Las hormonas liberadoras de grasa podrían afectar la memoria, dijeron los investigadores. Estas hormonas pueden causar inflamación, lo que puede afectar la cognición.

En definitiva, el peso de una persona tiene un impacto directo en el funcionamiento de su cerebro. La obesidad también puede ser causada por ciertos duele o medicamentos y puede verse exacerbado por factores como la genética, el estrés o la falta de sueño, escribe saludcentral.com.

Pero es bueno saber que la obesidad influye en la función ejecutiva del cerebro, es decir, la parte que nos ayuda a realizar nuestras tareas diarias. Y los estudios también han encontrado un vínculo entre la obesidad en la mediana edad y el riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson.

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