Cómo la paciencia de Colorado, los intangibles desafiaron una ofensiva de Tampa sin respuesta

A lo largo de los años de su reciente éxito de postemporada, que ha incluido un par de Copas Stanley y apariciones en cinco de las últimas seis finales de conferencia, Tampa Bay Lightning se transformó de Team Speed ​​& Skill a Team Intangibles. Han pasado del equipo ofensivo de altos vuelos que pone a otros sobre sus talones, al gigante defensivo posicionalmente sólido que básicamente les dice a sus oponentes: “Mira si puedes vencernos, porque seguro que no nos venceremos a nosotros mismos”. .”

Y una vez más, golpearon a sí mismos no lo hicieron.

A pesar de lo asediado que puede estar un equipo, Tampa Bay se relajó y se mantuvo paciente, incluso cuando parecía que su oponente se lo estaba tomando. Han tenido la máxima confianza en Andrei Vasilevskiy, como deberían, y obligó a los oponentes a frustrarse, abrirse y darles esa o dos oportunidades adicionales que han permitido que Lightning anote y prevalezca. Como Tiger Woods en su mejor momento, a veces el tamaño de su bien ganada reputación obligaba a otros a vencerse a sí mismos.

Aún así, en algún momento tienes que ser capaz de crear algo de ofensiva para ganar juegos, y a medida que se lesionaron más, eso se convirtió en un desafío mayor. No tenían Brayden Point como lo hicieron en la Ronda 1, donde un equipo de Bolts contra las cuerdas lo vio ir directamente al pliegue de Maple Leafs y terminar un gol de rebote para mantener vivas sus esperanzas en la Copa. Eso obviamente los lastimó.

Sin embargo, más allá de eso, no consiguieron la profundidad de anotación que tuvieron en años anteriores, y simplemente no pudieron marcarla en la ofensiva y permanecer tan fuertes defensivamente como sabían que tenían que ser contra un talento ofensivo. Equipo de avalancha de Colorado. Esta vez, fue la reputación de los Avs la que entró en juego. Cada uno de Alex Killorn (19:16 TOI por juego), Anthony Cirelli (también 19:16) y Brandon Hagel (14:21) jugaron en los 23 juegos de playoffs para Lightning, y se combinaron para solo cinco goles. Killorn, quien anotó 25 en la temporada regular (y anotó ocho en 19 partidos de playoffs el año pasado), se quedó en blanco con cero. Muchos jugadores tuvieron que centrar su atención únicamente en los pequeños detalles de la defensa y el juego posicional, y se destacaron en ello. Pero tuvo un costo.

Me refiero a que Tampa no tenía la misma profundidad ofensiva que tenían en el pasado, porque todos recordamos que los equipos Bolts ganadores de la Copa consiguieron grandes goles de su tercera línea de Yanni Gourde, Blake Coleman y Barclay Goodrow, pero vale la pena señalar el diferencia crucial: Colorado no era Dallas y seguro que no eran Montreal, ni siquiera cerca. Los muchachos de profundidad en Lightning este año se enfrentaron a una tarea muy diferente a la de Coleman-Gourde-Goodrow. Los Avalanche estuvieron extremadamente bien entrenados a lo largo de esta carrera de playoffs, y reconocieron la debilidad de Tampa Bay: no tenían otro equipo ofensivo para patearlo, por lo que se apoyaron más en esa lucha.

Colorado Avalanche prácticamente robó el plan de juego de Tampa, que era jugar de manera inteligente y posicional y ahogar a su oponente, todo mientras decía: “La carga de crear ofensiva está en y vas a tener que pasar por cada uno de nosotros.

“Ofensivamente dotados” o no, la anotación de los Avs se vio atrofiada en el tramo de la serie, pero fue una concesión que estaban dispuestos a hacer sabiendo la incapacidad de Tampa Bay para crear. Esta es la estadística más reveladora de la serie y por qué dejo la Final obsesionada con la paciencia posicional. Si los Bolts estaban sentados y esperando que los Avs se desesperaran, se abrieran y cometieran errores en esta serie, esto es lo que sacaron de la carrera:

Un plato caliente de nada.

Durante seis juegos de la final de la Copa Stanley, Avalanche tuvo más oportunidades de acometida que los Bolts en un promedio de seis por juego (según Sportlogiq). Seis Ocasiones extra de acometidas, que al final marcaron la diferencia, ¿no?

El ganador del juego de la Copa Stanley viene de una carrera en la que Artturi Lehkonen hace un increíble tiro fuera de la mano que encuentra la esquina superior, lo que tal vez llamarías un poco “afortunado” porque quién sabe cuántas veces de cada 10 podría hacerlo. coloque ese disco allí de nuevo. Pero al estilo del hockey, no es suerte, porque crearon suficientes oportunidades para “tener suerte” así. Como siempre ocurre en el panorama general del hockey, hacer tu propia suerte es una razón para amar a equipos como los Avs que crean oportunidades en volumen.

Mucho se ha dicho sobre las lesiones de los Lightning y su incapacidad para estar en su mejor nivel en esta final, pero no pretendamos que los Avs estuvieran al máximo de su capacidad. Andre Burakovsky estaba lastimado, Valeri Nichushkin estaba lastimado y diablos, Nazem Kadri hizo que su entrenador le amarrara los patines y jugó con un guante de cocina (y anotó un gol ganador en tiempo extra). Sammy Girard estaba demasiado lastimado para participar en un partido de la final.

Incluso con sus lesiones, Avalanche jugó con una madurez que los otros oponentes de Lightning no pudieron. Colorado superó a los Bolts para abrir la serie, luego Tampa entró en modo de bloqueo total, jugando por puntajes bajos y esperando apoyarse en su experiencia y, nuevamente, paciencia. En los Juegos 3, 4, 5 y 6, los Avs anotaron solo 2, 3 (con tiempo extra), 2 y 2 goles. Pero en lugar de comenzar a hacer trampa, estirarse y abrirse para generar más contra un portero que podría haberlos frustrado muchísimo, reconocieron que para que Tampa ganara, también tendrían que anotar.

Los Lightning están recibiendo el amor merecido como “Equipo Intangibles” este año, y ciertamente jugaron muy bien y bloquearon tiros y demostraron ser guerreros. Pero no dejes que la demostración de los Avs de esas mismas cosas se pierda.

Eso es entrenar, eso es liderazgo, eso es jugar (ya veces perder) suficientes juegos importantes para ver que forzar jugadas y correr riesgos puede enterrarte en la postemporada. Tienes que confiar en que vendrá, tienes que confiar en el plan, y cuando los equipos ofensivamente talentosos llegan a ese punto, son casi imposibles de vencer.

Esta final fue de dos equipos que eran “casi imposibles de vencer” y, como resultado, la serie fue una delicia de ver. Avalanche usó todas sus duras experiencias de los últimos años para darle a su oponente una posición en cuclillas en los momentos más importantes de la temporada, y terminaron los playoffs perdiendo solo cuatro veces en todo el camino.

Los Lightning eran enemigos dignos, sin duda, pero los Avalanche son campeones merecedores.

Qué final de la Copa Stanley.

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