Cómo la ‘partícula de Dios’ arruinó la vida del físico que la descubrió – 27/6/2022

Ganador del Premio Nobel de Física 2013el físico británico Peter Higgs, de 93 años, está en la historia por haber realizado -junto al belga François Englet- uno de los descubrimientos más importantes de la ciencia, el bosón de Higgs, también conocido como la “partícula de Dios”.

Teóricamente propuesta por primera vez por Higgs en 1964, la “partícula de Dios” recibió su nombre porque sería omnipresente, es decir, estaría en todas partes. Y, de hecho, lo es, porque la prueba en la práctica tuvo lugar el 4 de julio de 2012, lo que le valió a Higgs el Nobel.

A pesar de haber revolucionado parte del pensamiento teórico de la Física, Higgs consideró que el foco de atención que lo ha rodeado desde el Nobel es algo que arruinó su propia vida. Así lo afirma el físico Frank Close, autor de la obra “Escurridizo: cómo Peter Higgs resolvió el misterio de la masa(“Misleading: How Peter Higgs Solved the Mass Mystery”, en traducción libre), publicado en 2022. El libro cuenta la historia del físico y su teoría.

“Una de las mayores sorpresas que tuve cuando lo entrevisté fue cuando dijo que el descubrimiento del bosón ‘arruinó [sua] vida’. Habló: ‘Mi existencia relativamente pacífica estaba terminando. Mi estilo es trabajar de forma aislada y ocasionalmente tener una idea brillante'”, dijo Close en una entrevista con Scientific American.

Según Close, cuando ganó el Nobel, Higgs estaba “retirado”, pero al mismo tiempo era una persona “empujada hacia el centro de atención”. Y eso le molesta hasta el día de hoy.

El Premio Nobel, dice Close, hizo que Higgs dejara su hogar en la zona urbana de Edimburgo, Escocia, y se mudara a una finca en el campo. Esto sucedió el mismo día del anuncio del Nobel para que nadie pudiera molestarlo.

Para Close, el galardonado físico dio este paso porque siempre fue reacio a ser el centro de atención. Su teoría sobre el “particular de Dios”, incluso, fue vista con desdén por el propio físico por haber sido lo “único” importante a lo largo de su carrera.

El físico que biógrafa a Higgs, sin embargo, considera que, si el británico tuvo una sola idea a lo largo de su carrera académica, este descubrimiento “fue realmente brillante”. También descarta que la “partícula de Dios” pueda reducirse a la suerte.

“Es fácil descartarlo como afortunado, y claramente la suerte fue parte de eso. Pero estar en el lugar correcto en el momento correcto, tienes que reconocerlo. Higgs pasó dos o tres años realmente tratando de entender un problema específico”.

Prueba del alivio causado por la ‘partícula de Dios’

Según las teorías de la física, el bosón de Higgs es una partícula subatómica considerada una de las materias primas básicas para la creación del universo.

A diferencia de los átomos, hechos de masa, las partículas de Higgs no tendrían ningún elemento en su composición. Son importantes porque respaldan una de las teorías más aceptadas sobre el universo: el modelo estándar, que explica cómo otras partículas ganaron masa. Según esta tesis, el universo se enfrió después del Big Bang, cuando una fuerza invisible, conocida como Campo de Higgs, se formó junto con partículas asociadas, los Bosones de Higgs, transfiriendo masa a otras partículas fundamentales.

Incluso con todo su marco teóricamente fundamentado, Higgs y Englert aún necesitaban probarlo en la práctica. Esto sucedió en 2012, cuando finalmente se comprobó el trabajo en experimentos realizados en el gigantesco colisionador del CERN (Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN).

Close revela en su libro que Higgs se sintió aliviado con el descubrimiento en la práctica de su teoría, pero al mismo tiempo se sintió angustiado porque su vida cambiaría a partir de ese momento.

“Me dijo que su primera reacción fue de alivio porque efectivamente se había confirmado. En ese momento, supo que [a partícula existia] después de todo, y sentí una profunda sensación de estar emocionado de que realmente fuera así en la naturaleza, y luego entró en pánico de que su vida cambiaría”, concluyó Close.

¿Quién es Peter Higgs?

El británico Higgs nació el 29 de mayo de 1929 en Newcastle, hijo de un ingeniero de sonido que trabajaba en el canal de televisión pública británica “BBC”. En 1950, Higgs se graduó en Física con el mejor expediente en el King’s College de Londres y cuatro años más tarde se convirtió en doctor con una tesis titulada “Algunos problemas en la teoría de las vibraciones moleculares”.

A excepción de cuatro años en Londres, el físico desarrolló toda su carrera en la Universidad escocesa de Edimburgo, donde fue nombrado Catedrático de Física Matemática en 1960, Catedrático de Física Teórica en 1980, y donde sigue siendo Profesor Emérito.

En 1964, Higgs expuso por primera vez su teoría sobre la existencia de una partícula o bosón en un breve artículo de una hoja que, según recordó en una visita el año pasado a Barcelona, ​​fue rechazado por una revista científica.

Posteriormente se publicó una segunda versión, más amplia, en la que Higgs desarrollaba la idea de que las partículas no tenían masa al comienzo del Universo y que la adquirían una fracción de segundo después como resultado de interactuar con un campo teórico, ahora conocido como el “campo de Higgs”.

*Con información de las agencias AFP, Efe y Reuters.

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