Cómo la película 'Woodstock' dio forma al lugar del festival en la contracultura

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LOS ÁNGELES (Reuters) – Michael Wadleigh nunca tocó una nota y no es un nombre familiar, pero puede ser la persona más responsable de asegurar el lugar de Woodstock en la historia como epítome de la contracultura de los años sesenta.

Wadleigh filmó y dirigió el documental ganador de un Oscar "Woodstock" sobre los tres días de paz y música en una granja en el norte del estado de Nueva York en 1969, pero su enfoque fue mucho más allá de las actuaciones en el escenario.

“Lo que la gente sabe de Woodstock hoy es nuestra película. Realmente no conocen la realidad de ninguna otra manera que la expresamos ", dijo Wadleigh a Reuters.

“Creo que éramos bastante fieles, pero otro cineasta podría haber elegido filmar todas las canciones de amor y no haberse ido realmente a la política. Pero eso era lo que quería hacer ”, dijo.

El documental de 1970 no fue solo sobre las canciones de protesta de artistas como Richie Havens, Jimi Hendrix, Joan Baez y la canción de guerra anti Vietnam de Country Joe McDonald "I Feel Like I'm Fixin 'to Die Rag" con su famosa canción de apertura " ¡Dame una F!

La película también capturó las clases improvisadas de yoga, los chapuzones flacos, las chaquetas con flecos, los pañuelos, los niños desnudos, los toboganes de barro, los anuncios sobre el ácido malo, la gente del pueblo asombrada e incluso los inodoros químicos abrumados.

"Hablamos de antemano sobre" Los Cuentos de Canterbury ". Tratamos de obtener perfiles de personas: el baño desnudo, la pareja en el camino, el tipo que estaba limpiando los inodoros. Estaba tan orgulloso de lo que estaba haciendo ”, dijo Wadleigh.

DESPEDIDA DE HOLLYWOOD

Wadleigh, quien se hace llamar "zurdo incondicional" en ese momento, abandonó Hollywood hace más de 20 años y ayudó a establecer una organización sin fines de lucro llamada Homo Sapiens, que hace campaña por el desarrollo sostenible. Divide su tiempo entre una granja en Gales, un barco en Europa y viajes a Asia y África.

FOTO DE ARCHIVO: Un monumento se encuentra sobre el sitio original del Festival de Música de Woodstock durante una visita para celebrar el 50 aniversario del famoso Festival de Música de Woodstock en Bethel, Nueva York, EE. UU., 9 de agosto de 2019. REUTERS / Lucas Jackson / File Photo

Hace cincuenta años, tenía 26 años y se había ausentado de la escuela de medicina para hacer películas independientes sobre derechos humanos y ecología cuando le pidieron que filmara lo que se planeó como un pequeño festival de música de tres días en el norte del estado. Nueva York.

"No fue realmente un festival sencillo. Se suponía que era sobre ecología. Los organizadores querían que la gente volviera al jardín, a la tierra.

“Quería hacer la película sobre música y política. Así que hicimos un trato para que obtuviera el corte final ”, dijo.

Wadleigh reunió a 100 de las mejores personas de cámara y sonido que pudo encontrar, incluido un Martin Scorsese desconocido, y filmó más películas de las que Hollywood había conocido para una sola película.

“Realmente investigamos lo que queríamos hacer en términos de las bandas y su música. Estaba fuertemente impulsado líricamente. Quería asegurarme de que cada canción fuera una canción con conciencia social ”, dijo.

La película utilizó múltiples imágenes y pantallas divididas, una técnica innovadora en ese momento, y Wadleigh redujo su versión inicial de cuatro horas a tres horas y 10 minutos.

El estudio de cine Warner Bros estaba "completamente convencido de que sería un desastre. Pero la gente hizo cola alrededor de la cuadra y salieron las críticas, y el resto es historia ", dijo.

Después de que la película ganó el Oscar al mejor documental en 1971, Wadleigh escribió guiones y películas de ciencia ficción, pero dice que finalmente renunció a Hollywood cuando nadie dio luz verde a las películas políticas que seguían siendo su pasión.

Wadleigh desea que los músicos de hoy traigan la misma energía al cambio climático como lo hicieron en los años sesenta con canciones sobre justicia social y temas contra la guerra.

FOTO DE ARCHIVO: Una pareja se abraza mientras miran el sitio original del escenario de Woodstock, que se encuentra debajo de un símbolo cortado en la hierba para celebrar el 50 aniversario del infame Festival de Música de Woodstock en Bethel, Nueva York, EE. UU., 9 de agosto de 2019. REUTERS / Lucas Jackson / Foto de archivo

“Esperamos que haya más personas escribiendo canciones, que son tan poderosas, que articulan estos temas. En términos de abordar los problemas reales que enfrentamos con el desarrollo sostenible y las emisiones de gases de efecto invernadero, simplemente no se están haciendo ”, dijo.

El corte del director de "Woodstock" volverá a los cines seleccionados de EE. UU. Por una noche solo el jueves.

Informes de Jill Serjeant; Edición por Lisa Shumaker

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