Cómo la pérdida de Israel Folau ha mejorado el campo de Wallabies

La controversia sigue a Israel Folau donde quiera que vaya.

Primero, fue su negativa a eliminar las publicaciones anti-homosexuales de las redes sociales, lo que finalmente llevó a la cancelación de su contrato de juego con Rugby Australia.

Ahora su propuesta de regresar a la liga de rugby ha sido puesta en duda. La Liga Nacional de Rugby de Tongan había autorizado a Folau a jugar en la competencia Oceania Cup de octubre, pero es probable que la Comisión de la Liga Australiana de Rugby (una de las ocho naciones constituyentes del RLIF) se oponga a su readmisión al deporte.

Según el vicepresidente Peter Beattie, nunca se le pidió al RLIF que considerara el asunto del registro de Folau:

“El RLIF no ha tomado ninguna decisión en relación con ninguna solicitud de registro para Israel Folau.

"Como miembro actual y vicepresidente de la junta de RLIF, puedo asegurarles que esto nunca se ha discutido o mencionado en la mesa de la junta".

Esto se desprende de una declaración anterior del NRL, en la que indicaron que no volverían a registrar Folau. Esto tendría el efecto de no solo bloquear su regreso al código hermano, sino que podría dar lugar a una reparación aún más legal. Folau terminaría peleando en dos frentes en los tribunales y contra ambos cuerpos gobernantes.

La imagen es de continuos problemas. Indirectamente, plantea la cuestión de si los Wallabies en la Copa Mundial actual tampoco están mejor sin Israel Folau en el campo, así como fuera de él.

Después de todo, Folau está asociado con la versión de Australia de Michael Cheika desde 2015, y su deslumbrante porcentaje de victorias del 50 por ciento. Eso lo ubica en el último lugar entre los entrenadores de Wallaby en la era profesional.

Desde la marca de agua de la Copa del Mundo de 2015, el único desempeño del Campeonato de Rugby con una relación positiva de victorias / derrotas ocurrió a principios de este año, cuando Folau ya estaba fuera del equipo de Wallaby.

La dinámica deportiva es principalmente subterránea, invisible para el extraño. Pero durante su tiempo como Wallaby, características definidas caracterizaron la identidad de Israel Folau como jugador de pruebas.

Israel Folau jugando para los Wallabies

(Paul Kane / Getty Images)

Era un atleta de rugby imperioso, un finalizador mortal en el espacio y probablemente el mejor ganador aéreo de todos los tiempos. Lo que Victor Matfield fue para el lineout, Folau fue para el backfield.

Por otro lado, había áreas de su juego que no mejoraron notablemente durante su exposición sindical. Su juego de patadas y su trabajo en contacto nunca fueron más que moderados, y su juego posicional en defensa podría ser sospechoso. Incluso cuando era un elemento fijo en el lado de Wallaby, otros jugadores nunca parecían mirar hacia él en busca de liderazgo en los momentos críticos.

Los All Blacks parecían conocerlo mejor que nadie, a ambos lados del libro mayor. Nunca lo desafiaron en el aire debajo de la bola alta, solo esperaron a que volviera a la tierra y luego lo desalojaron en el ruck resultante.

Esa es una cápsula ordenada de la vida en unión de Folau: un jugador capaz de ganar en los momentos más espectaculares y luego devolver todo en las tareas diarias del juego.

Como consecuencia, el debate sobre su mejor posición nunca quedó completamente sin resolver: ¿era un extremo, era un fullback o era un centro?

Su presencia en el backback australiano causó problemas, porque tanto él como su compañero más constante, Dane Haylett-Petty, prefirieron jugar en el backfield en defensa, en lugar de en la primera línea. Con los selectores de Wallaby buscando acelerar a Marika Koroibete en el equipo de prueba desde 2017, Koroibete tenía que defender en la línea, y no importaba si eso estaba en el lado izquierdo o derecho del campo. .

En dos artículos a fines de 2018, uno en octubre y el otro en noviembre, evalué el impacto negativo que el cambio constante de posiciones estaba teniendo en la progresión de la carrera de hombres de ala como Jack Maddocks, Sefa Naivalu y Koroibete.

Como dijo el ex Wallaby Drew Mitchell en el momento, "estaría en el ala izquierda, persiguiendo una patada en la portería, y luego tendríamos un 22 (abandono) o un lineout que simplemente gotea y yo Tendría que volver al lado derecho.

“Expulsas gran parte de tu estado físico y tu cardio solo tratando de ponerte en posición.

"Hablé con Dan Carter después de la final de la Copa del Mundo de Rugby 2015 y me dijo" amigo, podíamos ver los metros que estabas cubriendo y solo te estábamos poniendo bolas altas, sabiendo que no te quedaba nada ".

Desde la partida de Folau se ha hecho evidente que una parte significativa del complejo sistema defensivo de "sillas musicales" inventado por Nathan Gray fue diseñado para acomodar sus fortalezas y debilidades individuales.

En ausencia de Folau, se ha abandonado en gran medida esta temporada. La única vez que ahora se requiere que Marika Koroibete cambie a la banda derecha es en las líneas defensivas, y esa arruga en particular sigue siendo tan infructuosa como siempre lo ha sido en el pasado.

Contra Fiji, un lineout defensivo con Koroibete pegado a la derecha eventualmente resultó en una oportunidad de gol para los isleños en el lado opuesto del campo:

posicionamiento de marika koroibete

Koroibete todavía está a la derecha, Reece Hodge ha recogido sus deberes a la izquierda pero llega tarde a la línea. Como resultado, se equivoca en sus ángulos y es rechazado por Bus the Bus ’, el exitoso Josua Tuisova:

No hay una traducción fácil de ángulos defensivos para tacleadas realizadas en el hombro derecho a las de la izquierda, y Hodge paga el precio final por su error contra un portador de pelota tan poderoso como Tuisova.

La buena noticia es que la mayoría de los deberes de Koroibete ahora se limitan a su ala natural, y eso significa una economía de esfuerzo mucho mayor.

En las persecuciones iniciales, se queda decididamente a la izquierda en lugar de moverse hacia la derecha:

posicionamiento de marika koroibete

Esto, a su vez, le permite a Hodge asumir el papel de Folau como el cazador principal de reinicios disputables en el otro lado:

Defensivamente, Koroibete también ha podido evolucionar su juego aún más al pasar más tiempo en el campo, en lugar de solo en la línea:

Esta es una disposición sensata, con Haylett-Petty desplazándose a la línea de banda para colocar el balón, y Koroibete y el otro extremo (Adam Ashley-Cooper en este caso) vinculan más dentro del cuadro:

posicionamiento de marika koroibete

Marika conduce a través de la primera entrada de Justin Tipuric para establecer un primer ruck ideal más allá de la mitad, y en el medio del campo con todas las opciones de ataque abiertas.

Koroibete también ha podido adquirir más confianza en las tareas cotidianas de la defensa de campo que nunca pareció entusiasmar a Folau:

Koroibete retrocede para cubrir la patada por el scrumhales de Gales Gareth Davies, luego se escapa de la persecución antes de patear más allá del campo trasero galés para dar a la plataforma una enérgica persecución.

Todavía hay elementos para aprender en el menú defensivo de Koroibete, como lo demostró el primer intento galés de un tiro cruzado, pero al menos ahora tiene la oportunidad de aprenderlos.

En este caso, permite que el cazador galés Hadleigh Parkes se suba al hombro externo y no ocupe el espacio crítico debajo de la pelota.

Con la pelota en la mano, Australia ha considerado su más potente al ejecutar ataques de derecha a izquierda en 2019, y hacia el ala de Koroibete. Cuanto más estrecho sea el espacio, más impacto tendrán los gustos de Samu Kerevi, James O'Connor y Koroibete, y esto es especialmente cierto en los retornos iniciales de Wallaby:

El dinamismo de Koroibetes, que se deja caer en el pick and go, es una adición muy bienvenida al arsenal de Australia en 2019. Además, ahora tiene la energía para vencer a Tuisova en el exterior alrededor de la marca de la hora, una oportunidad que probablemente no habría aprovechado. Drenando demandas de 'sillas musicales' todavía en su lugar.

Un último ejemplo:

Matt Toomua se rompe por la izquierda, y Koroibete sincroniza su cambio a la perfección para establecer un ruck ball rápido y mover a Australia a un par de metros de la línea de gol de Gales. Los Wallabies anotaron poco después para encender su regreso en la segunda mitad.

Resumen
La carrera a cuadros de Israel Folau en el sindicato de rugby plantea preguntas interesantes sobre el papel de un individuo sobresaliente dentro de la estructura general de un equipo.

Los espectaculares atributos positivos de Folau habrían exigido su inclusión en cualquier lado de primer nivel del mundo, incluso los All Blacks. Al mismo tiempo, es dudoso que Nueva Zelanda hubiera hecho tales concesiones a sus debilidades.

Habrían exigido que Folau reconozca y aborde sus puntos negativos en el trabajo de contacto, las patadas y el juego posicional defensivo, en lugar de hacer cualquier cambio en los patrones de su equipo para acomodarlos.

Desde la partida de Folau, los resultados de Australia han mejorado, y el Campeonato de Rugby 2019 representó su mejor desempeño desde 2015. Los roles de sus tres últimos se han simplificado, y solo queda una parte de la estructura del lineout defensivo del sistema de "sillas musicales".

Marika Koroibete celebra un gol

(Foto de David Ramos – World Rugby / World Rugby vía Getty Images)

Esto ha beneficiado a Marika Koroibete en particular. En lugar de tener que desplazarse constantemente y de manera agotadora entre las alas en ambos lados, se le ha animado a permanecer a la izquierda y aprender sus deberes en el campo en una rotación más ortodoxa. La persistencia ha llevado al progreso.

Al mismo tiempo, parece que nadie está demasiado interesado en emplear los escandalosos talentos naturales de Israel Folau sin más evidencia de que se quedará, y la liga parece estar siguiendo los pasos del sindicato a ese respecto.

"No es que sea tan inteligente, es solo que me quedo con los problemas por más tiempo", como dijo una vez el famoso científico Albert Einstein.

Durante cinco temporadas en unión, Israel Folau brilló, a menudo brillantemente, un cometa brillante a través del cielo nocturno. Pero no pudo "quedarse con los problemas" por más tiempo. Eso significaba que nunca escaló las alturas que podría haber hecho, o se convirtió en un modelo a seguir dentro o fuera del campo. La pérdida es suya, pero también nuestra.

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