Home Salud Cómo las escuelas pueden ayudar a los niños a sanar después de la incertidumbre de la pandemia

Cómo las escuelas pueden ayudar a los niños a sanar después de la incertidumbre de la pandemia

by notiulti

Kai Humphrey, de 9 años, ha estado aprendiendo desde casa durante más de un año. Echa mucho de menos su escuela primaria de Washington, DC, junto con sus amigos y el bullicio del aula.

“Seré la primera persona en tener a todas las personas del mundo como amigos”, dijo en una reciente llamada de Zoom, con el cabello castaño arenoso colgando hasta los omóplatos. De parte de Kai, este tipo de proclamación no se siente como un alarde, más como una bondad exuberante.

Pero cuando la escuela de Kai lo invitó recientemente, se negó. Eso es porque su lista de preocupaciones es larga, coronada por su miedo a contraer covid-19 y dárselo a su hermana de 2 años, Alaina. Nació con una enfermedad cardíaca, síndrome de Down y un sistema inmunológico frágil. Para ella, la enfermedad representa una amenaza mortal, y él es su protector, el único que puede hacerla reír sin aliento.

A Kai también le preocupa estar separado de su madre, Rashida Humphrey-Wall. Su padre biológico murió en 2014, y ella sigue siendo su roca, su mamá osa y ocasional compañera de taekwondo. A veces la visita al lado de la cama, en medio de la noche, solo para ver cómo está.

Esta pandemia ha sido estresante para millones de niños como Kai. Algunos han perdido a un ser querido a causa del covid, y muchas familias han perdido sus trabajos, sus hogares e incluso un acceso confiable a los alimentos. Si ese estrés no es amortiguado por adultos que se preocupan, puede tener consecuencias para toda la vida.

“Los niños han tenido una exposición prolongada al caos, la crisis y la incertidumbre”, dijo el Dr. Matt Biel, psiquiatra infantil del Hospital Universitario MedStar Georgetown.

Pero hay buenas noticias para niños como Kai: los educadores de todo el país dicen que su principal prioridad en este momento no es duplicar sus esfuerzos en matemáticas o lectura, sino en ayudar a los estudiantes a manejar el estrés provocado por la pandemia.

“Si los niños no regresan a la escuela y se les presta mucha atención a la seguridad, la previsibilidad y el restablecimiento de relaciones sólidas y seguras, [they] no vamos a poder recuperar terreno académicamente ”, dijo Biel.

Promoción del bienestar mental en el aula

Para restablecer las relaciones en el aula y ayudar a los niños a sobrellevar el estrés y el trauma del año pasado, los expertos en salud mental dicen que los educadores pueden comenzar construyendo el tiempo todos los días, para cada estudiante, en cada aula para compartir sus sentimientos y aprender los conceptos básicos. de nombrar y manejar sus emociones. Piense en la hora del círculo matutino o, para los estudiantes mayores, en el salón de clases.

En la Escuela Intermedia Irene C. Hernandez en Chicago, la maestra Lilian Sackett comienza cada día revisando a los estudiantes, luego se sumerge en una lección corta sobre atención plena y otras habilidades socioemocionales.

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La escuela está en un área predominantemente latina que fue duramente afectada por la pandemia, dijo Sackett. Enseña inglés como segundo idioma y se enteró de que muchas de las familias de sus estudiantes estaban lidiando con mucho estrés relacionado con la pérdida de empleos y las enfermedades, además de cualquier trauma que pudiera haber sido anterior a la pandemia.

“Necesitamos permitir que los estudiantes compartan sus experiencias con la pandemia y brindarles ese espacio seguro [to] hablar de ello ”, dijo Sackett.

Además, dijo, los niños pueden beneficiarse mucho con solo unos minutos cada día de clase tranquilo. Cuando descubrió que sus estudiantes aman a Bob Ross y su lecciones de pintura tranquilas y televisadas a partir de las décadas de 1980 y 1990, Sackett decidió incorporarlo a su rutina matutina.

“Vemos cinco minutos de Bob Ross y vemos toda la sesión de pintura en una semana”, explicó. “Cuando se divierten, están tan emocionados que aprenderán todo lo que les arrojes”.

Sackett dijo que su enfoque fue informado por un entrenamiento virtual, proporcionado por el Hospital de Niños Ann & Robert H. Lurie de Chicago, que se centró en los impactos del trauma en los niños.

“Mencionaron que una mala nota nunca se trata de un niño vago”, dijo. Si un niño tiene dificultades académicas, es posible que esté lidiando con circunstancias realmente difíciles en el hogar. Sackett aprendió que los maestros pueden ayudar creando un entorno de apoyo que fomente la resiliencia.

Sheyla Ramirez, estudiante de octavo grado en la escuela de Sackett, se ha beneficiado mucho de los controles diarios con su maestra. El otoño pasado, su familia contrajo covid y su hermanita terminó hospitalizada antes de recuperarse. El tío de Sheyla había muerto después de dar positivo por el virus meses antes. Dijo que fue un momento muy estresante, especialmente para su hermana en tercer grado.

“Mi hermana estaba como, ‘Oh, no quiero morir’”, recordó Sheyla. “No sabía qué decirle porque yo también estaba en estado de shock”.

Los miembros del personal de la escuela se registraban de forma rutinaria para ver si ella o su familia necesitaban algo, y se ofrecieron a conectar a Sheyla con un consejero escolar. Pero Sheyla dijo que las breves lecciones diarias sobre atención plena al comienzo de cada día escolar, y poder compartir sus sentimientos y preocupaciones con su maestra, fueron suficientes para ayudarla a salir adelante.

“Han estado haciendo un excelente trabajo”, dijo la mamá de Sheyla, Amparo Ramírez. “Les he estado diciendo: ‘Estoy agradecido de que estés aquí'”.

Cuando se necesita ayuda más seria

Para muchos niños, todo lo que necesitan es un pequeño círculo matutino con un maestro que se preocupe, o una charla ocasional con un consejero escolar. Y cuanto más inviertan las escuelas en promover la salud mental y equipar a los niños con habilidades socioemocionales, menos niños desarrollarán problemas más graves, dijo el psiquiatra infantil Biel.

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Pero siempre habrá niños que necesiten intervenciones más intensivas, que podrían involucrar a los trabajadores sociales y psicólogos escolares, cuando estén disponibles, o una derivación a un profesional de salud mental más allá de la escuela.

Kai ha estado hablando regularmente con un terapeuta durante su escuela primaria. Y dijo que ella lo ayudó a idear estrategias para manejar su estrés en casa.

“Iba a mi habitación, me acostaba en mi cama y miraba la televisión o jugaba con mis juguetes o hacía algo así”, dijo Kai. “Y luego volveré cuando esté más tranquilo y feliz”.

Como madre soltera, la madre de Kai, Humphrey-Wall, también ha tenido un año difícil. Admitió que cuidar de dos niños, además de aceptar un nuevo trabajo, durante una pandemia ha sido estresante. “Al principio, creo que tenía depresión, ansiedad … cualquier cosa que se pueda imaginar, probablemente lo tuve”.

Biel dijo que ese tipo de estrés puede afectar a los niños.

“Todas las mejores prácticas basadas en evidencia en el mundo no van a tener el efecto deseado si ese niño vive en una familia abrumada por el estrés”, explicó.

Una de las mejores formas de abordarlo es ayudar también a los cuidadores, como Humphrey-Wall. Y eso es exactamente lo que ha hecho la escuela de Kai. A través de una asociación con Centro MedStar Georgetown para el bienestar en entornos escolares, La escuela de Kai hizo arreglos para que Humphrey-Wall se reuniera con un psicólogo clínico una vez a la semana para lo que ellos llaman “sesiones de bienestar para padres”.

Sin él, dijo: “No sé qué habría hecho, de verdad”.

Las asociaciones entre escuelas y proveedores de atención de salud mental pueden ser costosas para los distritos y pueden no ser una opción en áreas rurales o de escasos recursos donde simplemente no hay suficientes servicios centrados en los niños.

Biel dijo que tiene la esperanza de que el aumento de la telesalud ayude. Pero sea cual sea la solución, dijo, las escuelas necesitan apoyo mientras exploran sus opciones.

“Las escuelas no pueden mendigar, pedir prestado y robar de lo que ya tienen para hacer esto”, dijo Biel. “Necesitamos apoyar a las escuelas y los sistemas escolares con más recursos para que esto sea posible”.

Ayuda federal para escuelas

Para los distritos que quieren hacer más, el último paquete de alivio de covid podría ser de gran ayuda. El American Rescue Plan contiene aproximadamente $ 122 mil millones para las escuelas K-12, algunos de los cuales pueden usarse para contratar más consejeros, trabajadores sociales y psicólogos. Y un senador estadounidense ha estado presionando a la administración Biden para que enfatice la salud mental mientras guía a los distritos sobre cómo gastar ese dinero.

“No todas las escuelas y distritos están equipados para trabajar en estos complejos problemas de salud mental y del comportamiento y satisfacer las necesidades únicas de los estudiantes de hoy”, dijo la Senadora Catherine Cortez Masto. escribió en una carta a los secretarios de los Departamentos de Educación, Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. “Muchos sufren una drástica escasez de consejeros, trabajadores sociales y psicólogos para trabajar con los estudiantes, incluso en circunstancias normales. Necesitarán una sólida asistencia de los proveedores de servicios comunitarios y de la comunidad de atención médica “.

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Cortez Masto dijo que una reciente oleada de suicidios de estudiantes en un condado de su estado, Nevada, subraya cuán urgentes son las necesidades.

“Esta es una situación única en la que nos encontramos, con suerte una pandemia única en la vida”, dijo. “No sabemos el impacto que tendrá a largo plazo [on] nuestros niños. Pero conocemos el corto plazo. Lo he visto aquí en el sur de Nevada y sus devastadoras consecuencias aquí. Así que tenemos que cambiar esa dinámica “.

En los EE. UU., Donde el acceso a la atención médica, especialmente para la salud mental de los niños, es desigual e inconsistente, el difícil trabajo de identificar y atender la salud mental y emocional de esta generación pandémica recaerá en gran medida sobre los hombros de los educadores.

Programas como el de la escuela de Kai, en Washington, DC, podrían desempeñar un papel fundamental para ayudar a cambiar esa dinámica. Cortez Masto espera que la avalancha de dólares de ayuda federal ayude a otros distritos a crear asociaciones similares con proveedores de salud mental infantil o encontrar otras soluciones.

Mientras tanto, Kai y su madre están tratando de averiguar cuándo Kai regresará a la escuela en persona. Humphrey-Wall dijo que sería bueno que su hijo saliera de la casa, pero Kai todavía teme traer a Covid a casa. Lo está hablando con su terapeuta en la escuela, haciendo todo lo posible para darle una patada giratoria a esas preocupaciones:

“Todos necesitamos estar libres de esta cuarentena. Me estoy volviendo loco. ¡Quiero ser libre!” Gritó Kai. Está ansioso por volver al negocio de hacerse amigo del mundo entero.

Si usted o alguien que conoce puede estar considerando suicidarse, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-8255 (en español: 1-888-628-9454; sordos y con problemas de audición: marque 711, luego 1-800-273-8255) o al Línea de texto de crisis enviando un mensaje de texto HOME al 741741.

Esta historia es parte de una asociación de informes que incluye a NPR, Illinois Public Media y Kaiser Health News.

Este artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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