Cómo las narrativas del pasado pueden enfrentar los desafíos del Antropoceno

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

Las historias que cuentan los historiadores sobre la sociedad y el clima suelen tomar una de dos formas: historias en las que las sociedades experimentan un colapso catastrófico debido al cambio climático e historias en las que las sociedades muestran resiliencia, sobrellevando desastres climáticos debido a la durabilidad de las estructuras del sistema.

Ahora, un nuevo artículo discute los desafíos metodológicos de la colaboración entre las ciencias naturales y las humanidades, argumentando que, para enfrentar los desafíos del Antropoceno, historia ambiental debe ir más allá de los tropos del catastrofismo y la resiliencia para presentar una pluralidad de historias.

Narrativas del pasado

Como los impactos de la corriente cambio climático sobre los sistemas agrícolas, asentamiento humano y la biodiversidad se vuelven cada vez más evidentes, comprender las formas en que el clima y las sociedades han interactuado en el pasado nunca ha sido más importante. Desafortunadamente, argumentan los autores del nuevo artículo, los dos tropos principales de la historia del cambio climático, si bien adoptan enfoques muy diferentes, aún presentan una imagen limitada.

Hasta hace poco, la retórica de los debates sobre el cambio climático y la historia ha sido en gran medida catastrófica y trágica, retratando sociedades humanas como víctimas de un clima duro. Estas historias están destinadas a captar la atención de los lectores y motivarlos a la acción.

La principal alternativa a la narrativa de catástrofe son las historias de resiliencia, que destacan la perseverancia de las sociedades frente al clima pasado. Estas historias más optimistas enfatizan la adaptación humana a ambientes adversos. A diferencia de las historias de catástrofes que pretenden motivar una acción radical, las historias de resiliencia son filosóficamente conservadoras y sirven para fortalecer y defender el statu quo.

“No debemos rechazar el catastrofismo o la resiliencia”, dice el autor principal Adam Izdebski, líder del grupo de investigación Paleo-Ciencia e Historia del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, “sino darnos cuenta de las fortalezas y debilidades de cada uno de ellos”. inventar nuevos tropos capaces de contar una historia socialmente impactante e intelectualmente perspicaz de las interacciones humano-clima”.

Ciencias ambientales para historiadores

Equipar a los historiadores para llevar a cabo investigación interdisciplinariael nuevo artículo incluye una introducción en profundidad a la evidencia paleoambiental, que incluye cómo utilizar la diversidad de datos científicos y el tema clave de la aproximación del tiempo y el espacio.

Tras la discusión de las consideraciones metodológicas, los autores presentan estudios de casos que desarrollan narrativas históricas utilizando fuentes textuales y evidencia científica natural.

Uno de esos casos de estudio examina el llamado ‘evento 536’, la primera de una serie de erupciones volcánicas en el siglo VI que, según se afirma, tuvo un efecto enorme en la historia social y política de gran parte del hemisferio norte. En la década de 1980, los científicos comenzaron a vincular la evidencia de los núcleos de hielo y tres anillos sugestivo de la variabilidad del clima a los registros escritos del evento y sus consecuencias.

Uno de estos textos, escrito por el funcionario del gobierno italiano Cassiodorus, parece respaldar la opinión de que los impactos de la erupción fueron generalizados y duraderos. Cassiodorus describe un año de clima fuera de temporada bajo un sol verde mar y relata cómo los graneros estatales tuvieron que abrirse para evitar la hambruna debido a las malas cosechas.

Si bien este relato parece apoyar la posición maximalista, el análisis textual revela que los desastres que describe Casiodoro, y a veces incluso el lenguaje exacto utilizado para describirlos, se pueden encontrar en relatos romanos anteriores sobre anomalías meteorológicas.

Estas alusiones a textos anteriores sirven como advertencia contra tomar el relato al pie de la letra, e incluso pueden sugerir esfuerzos de Casiodoro para transformar eventos sin precedentes en las vidas de sus contemporáneos en algo familiar, para lo cual la literatura romana ya había proporcionado un marco.

“Podemos ver estrategias retóricas similares en los debates actuales sobre el cambio climático”, dice Kevin Bloomfield, el autor responsable del estudio de caso del evento 536. “El primer paso es desmitificar qué va a hacer exactamente el cambio climático. Proporcionar comparaciones con fenómenos familiares del pasado hace que la amenaza parezca más real, más necesitada de acción, que una descripción como ‘calentamiento de 3,7 grados centígrados'”.

Historia del Antropoceno

Con la proliferación de enfoques paleocientíficos para el estudio del pasado, que van desde la enfermedad humana y la migración hasta el paisaje y el cambio climático, la historia basada en las humanidades se presenta con una gran cantidad de nueva evidencia para incorporar a las narrativas construidas del pasado. El nuevo documento presenta enfoques prácticos para la integración de Ciencias Naturales y las humanidades, y argumenta que los desafíos del Antropoceno requieren nuevas narrativas históricas desarrolladas a través de investigaciones interdisciplinarias del pasado.

La investigación se publica en la revista Anales. Historia, Ciencias Sociales.

Más información:
Adam Izdebski et al, El surgimiento de la historia ambiental interdisciplinaria, Anales. Historia, Ciencias Sociales (2022). DOI: 10.1017/ahss.2022.114

Proporcionado por el Instituto Max Planck de Geoantropología

Citación: Historia ambiental interdisciplinaria: cómo las narrativas del pasado pueden enfrentar los desafíos del Antropoceno (2022, 29 de noviembre) recuperado el 29 de noviembre de 2022 de https://phys.org/news/2022-11-interdisciplinario-environmental-history-narratives- antropoceno.html

Este documento está sujeto a derechos de autor. Aparte de cualquier trato justo con fines de estudio o investigación privados, ninguna parte puede reproducirse sin el permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.