¿Cómo moldeó la masticación la evolución humana?

Debido a que masticar alimentos más duros, o en este caso, chicles más firmes, consume más energía, estos hallazgos sugieren que los costos metabólicos de masticar pueden haber jugado un papel importante en nuestra evolución. Hacer que los alimentos sean más fáciles de procesar a través de la cocción, triturar alimentos con utensilios y plantas de procesamiento que son mejores para comer puede haber reducido la presión evolutiva para que nos convirtamos en súper masticadores. Nuestra creciente necesidad de masticar puede haber moldeado la forma de nuestra cara.

“Una de las cosas que no hemos podido entender es por qué los cráneos humanos son tan lindos”, dijo Justin Ledugar, antropólogo biológico de la Universidad Estatal de East Tennessee que no participó en el estudio. En comparación con nuestros parientes más cercanos, nuestro esqueleto facial está construido precisamente con mandíbulas, dientes y músculos masticatorios relativamente pequeños. “Todo esto refleja una menor dependencia de la masticación vigorosa”, explica.

Pero, añade, una cara plana y una mandíbula corta nos permiten morder con mayor eficacia. “Hace que todo el proceso de alimentación sea menos costoso desde el punto de vista metabólico”, dice el Dr. Ledugar. Los humanos han desarrollado formas de masticar de manera más inteligente y no con mayor dificultad. El Dr. Van Kastern, que espera continuar su investigación utilizando alimentos reales, dijo que estaba entusiasmado con la posibilidad de aprender más sobre cómo evolucionaron los humanos.

“Conocer las razones ambientales, sociales y nutricionales por las que llegamos aquí es muy interesante para mí”, dijo, “porque le permite a la humanidad “tratar de caminar por el camino neblinoso que tenemos por delante”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.