Cómo otras naciones intentan evitar el partidismo que probablemente acompañaría el juicio de Trump en el Senado

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Los demócratas solo necesitaban una mayoría simple en la Cámara de Representantes el miércoles para acusar al presidente. Pero destituirlo de su cargo requiere una mayoría de dos tercios en el Senado: 67 votos. Los demócratas y sus aliados tienen solo 47 escaños, por lo que se espera que Trump sea absuelto.

Hay razones de larga data que los líderes políticos disfrutan de protecciones especiales del escrutinio judicial mientras están en el cargo, como la prevención de investigaciones con motivaciones políticas. Aún así, los opositores de Trump argumentan que en los Estados Unidos, esas reglas están diseñadas de una manera que hará que sea casi imposible hacer que Trump rinda cuentas por lo que dicen es su abuso del cargo.

Una mirada al exterior muestra que no existe un sistema ideal ni una solución fácil para los Estados Unidos, pero que algunos caminos más fáciles para la destitución han tenido éxito. Han ayudado a los sistemas políticos a sobrevivir a la eliminación legal de los líderes intactos. Y en algunos casos, han hecho que esos sistemas prosperen.

Los legisladores en varias democracias parlamentarias, incluida Alemania, tienen un camino relativamente fácil para eliminar a los líderes acusados ​​de delitos. Esto se debe a que ellos y otras naciones europeas tratan a sus primeros ministros, presidentes o cancilleres como miembros normales del parlamento, cuya inmunidad se puede retirar mucho más fácilmente que dentro del marco de juicio político de los Estados Unidos.

En el país donde se usó por primera vez la destitución, Gran Bretaña, los legisladores pueden, en teoría, destituir a un líder o parlamentario en ejercicio usando leyes centenarias. Sin embargo, la propia división de investigación del Parlamento considera que esa opción es "obsoleta", y no se ha utilizado desde 1806. Hoy, el Parlamento probablemente derrocaría a un primer ministro acusado de delitos al desencadenar una moción de desconfianza, asegurando una transferencia relativamente rápida de poder también.

Si bien esto puede conducir a la inestabilidad y al abuso de esa herramienta, especialmente en las democracias más nuevas, el umbral más bajo para eliminar a los líderes posiblemente ha aumentado la responsabilidad en las democracias más antiguas y más estables. Los líderes acusados ​​a menudo renuncian antes de que los legisladores puedan tomarse en serio la eliminación de la inmunidad o el lanzamiento de votos de desconfianza.

Algunos investigadores van aún más allá: la eliminación de los jefes de estado de sus cargos con más frecuencia, dicen, es un signo de vitalidad democrática y una oportunidad para romper el estancamiento político o responder a los cambiantes sentimientos públicos.

"La acusación a menudo ayuda a renovar un sistema democrático", escribieron los académicos legales Tom Ginsburg, Aziz Huq y David Landau en un reciente artículo de opinión para Los Angeles Times, centrándose en la acusación de presidentes y jefes de estado en todo el mundo. “De hecho, la mera perspectiva de juicio político puede cambiar el comportamiento presidencial. Un líder que percibe una posibilidad real de expulsión tiene un incentivo para no demonizar a los oponentes ", escribieron.

Su investigación no encontró evidencia en el transcurso de las últimas tres décadas de que la "remoción de un jefe ejecutivo llevó a una erosión significativa de la democracia". Las elecciones, los derechos básicos y el estado de derecho sobrevivieron y prosperaron ”.

Para alentar dicha responsabilidad, varios países no limitan los delitos que pueden desencadenar procedimientos de juicio político al soborno, la traición y otros delitos graves o delitos menores, como es el caso en los Estados Unidos.

Si bien los presidentes franceses solo pueden ser acusados ​​por "alta traición" antes de una revisión de su sistema de destitución presidencial en 2014, la legislación ahora define ampliamente los delitos impugnables como cualquier "incumplimiento de sus deberes que es claramente incompatible con el ejercicio de su mandato".

Un ejemplo de por qué un camino fácil hacia la rendición de cuentas puede ser crucial es Italia, donde el entonces primer ministro Silvio Berlusconi fue acusado repetidamente de usar su inmunidad para protegerse de las demandas al reescribir las reglas. Múltiples condenas seguidas desde 2011.

A pesar de todo eso, sigue siendo un político activo.

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