Cómo Pfizer ganó dinero con COVID – Financial Times

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Pfizer capitalizó la pandemia

En 2021, Pfizer registrará los ingresos más altos en la historia de la industria farmacéutica.

Durante muchos años, el fármaco más vendido de Pfizer ha sido el Viagra para la disfunción eréctil. Pero luego llegó COVID y los líderes de los países más poderosos del mundo se alinearon para el presidente de Pfizer, Albert Burle. La vacuna de Pfizer es el fármaco más vendido en el mundo en la actualidad. Se proyecta que sus ventas en 2021 alcanzarán los $ 36 mil millones, el doble que el competidor más cercano de Pfizer, Moderna. En octubre, Pfizer había ganado el 80% del mercado de vacunas covid en Europa y el 74% en los EE. UU. Las decisiones de la dirección de la empresa tienen un impacto directo en el curso de la pandemia. La empresa decide qué precio cobrar por su producto y quién será el primero en hacer cola para recibirlo, incluidas las dosis de refuerzo que los países ricos se apresuran a implementar en sus programas de vacunación. Las decisiones de Pfizer determinan cuándo países e incluso continentes enteros podrán abrir sus economías y quiénes permanecerán rezagados.

Poder sin precedentes

Lo que Pfizer pretende hacer con su poder sin precedentes, y cuáles son los planes futuros de la compañía, sigue siendo un secreto muy bien guardado. Partes de sus contratos están censuradas e incluso los científicos independientes de Pfizer firman acuerdos estrictos de no divulgación.

El Financial Times habló con muchos de los empleados actuales y anteriores de Pfizer, funcionarios gubernamentales y otras personas involucradas en el proceso de desarrollo de la vacuna. Todos están agradecidos por la vacuna segura y eficaz. Pero muchos se preguntan si Pfizer ha ganado demasiado poder. «No me opongo a las» grandes farmacéuticas «en general», dice Lawrence Gostin, profesor de derecho de la salud global en la Universidad de Georgetown. – Creo que crearon un milagro, un triunfo de la ciencia. Pero decir que ejercen su poder de manera honesta, abierta y con un sentido de compasión sería una mentira descarada. «

De hecho, la vacuna, para la que están en línea los líderes de los países del mundo, apareció en el laboratorio de otra empresa: BioNTech de la ciudad medieval de Mainz a orillas del Rin. A finales de enero de 2020, el director de BioNTech Ugur Sahin se enteró de la aparición de un nuevo coronavirus en China. Sahin, un inmigrante de Turquía y fanático de la tecnología del ARNm, decidió dedicar todos los recursos científicos de la empresa a la invención de una vacuna. Pero BioNTech no tenía ni sus propios medicamentos aprobados ni ingresos. Por lo tanto, tuvieron que buscar un socio que pudiera pagar la investigación científica. Pfizer estaba en la parte superior de la lista de Sahin porque ya trabajaban juntos. Después de una breve vacilación por parte de Pfizer, en marzo de 2020, las dos empresas anunciaron que estaban trabajando juntas.

El hecho de que la vacuna se dio a conocer en todo el mundo como una empresa que solo la vende y no la inventó, dice un exfuncionario del gobierno de EE. UU. Que estuvo presente en las negociaciones de adquisición. el mayor truco de marketing en la historia del negocio farmacéutico estadounidense… A diferencia de AstraZeneca y Johnson & Johnson, Pfizer ha buscado maximizar el valor de su vacuna desde el principio. Excepto en Alemania y Turquía (Los cofundadores de BioNTech Sahin Ugur y su esposa Ozlem Tureji son turcos de origen alemán), además de China, donde se celebraron acuerdos con otras empresas, fue Pfizer quien se dedicó a la comercialización de la vacuna a nivel mundial.

EPA

Invertido en producción

Pfizer ha podido acortar el ciclo de producción de vacunas de 110 días al inicio de la producción a 31 días ahora. En enero de 2021, la compañía prometió administrar dos mil millones de dosis por año, pero en agosto había aumentado ese pronóstico a tres mil millones. Pfizer se compromete a producir cuatro mil millones de dosis el próximo año. Esto se compara favorablemente con sus competidores más cercanos, que nunca han podido escalar su producción (por ejemplo, AstraZeneca primero prometió a la Unión Europea 300 millones de dosis para la primera mitad de 2021, pero al final logró entregar solo 100 millones).

Como resultado, para los líderes de los países de la UE, solo Pfizer parece un socio confiable que los ayudará a preservar su reputación política. Y fue Pfizer quien consiguió el mega acuerdo de 1.800 millones de dosis con la Unión Europea para su entrega hasta 2023. Esto es cinco veces más de lo que el competidor más cercano, Moderna, promete entregar. En teoría, hay un descuento para tales volúmenes, pero durante las negociaciones, Pfizer fijó el precio para la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, un cuarto más de lo acordado originalmente: 19,50 euros por dosis en lugar de 15,50. Y ella tenía que estar de acuerdo. En el Reino Unido y los Estados Unidos, los precios de las vacunas también han aumentado.

Gillian Kohler, directora del Centro de la OMS para la gobernanza compartida, la transparencia y la rendición de cuentas para el sector farmacéutico, dice que Pfizer siempre ha tenido tácticas agresivas y se ha centrado en aprovechar al máximo todo lo demás. Y la pandemia ha multiplicado el poder de la empresa sobre los gobiernos, lo que le permite dictar cualquier término. Además, Pfizer prácticamente no tiene competidores entre las grandes corporaciones farmacéuticas. Sanofi y GSK aún tienen que completar la tercera fase de ensayos clínicos para su co-vacuna, y Merck se retiró en enero.

Como resultado, en 2022, Pfizer espera vender sus vacunas por $ 29 mil millones. En 2021, la vacuna de Pfizer se convirtió en el fármaco más vendido del mundo.

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