¿Cómo puedo evitar las lesiones de tobillo?

ESTIMADA CLÍNICA MAYO: Tengo poco más de 50 años y disfruto de un estilo de vida activo. Recientemente escuché informes de un aumento de esguinces de tobillo y tobillos rotos, particularmente en una población de mayor edad, debido en parte tanto a la actividad como al envejecimiento. ¿Cómo puedo evitar estas lesiones en primer lugar?

RESPONDER: La articulación del tobillo está compuesta por los extremos de los huesos de la tibia y el peroné que están conectados por múltiples ligamentos que ayudan a estabilizar las articulaciones. Colectivamente, esta relación es fundamental para la estabilidad y el movimiento del tobillo.

La lesión de cualquiera de los huesos, ligamentos o tendones del tobillo y varios tipos de artritis pueden causar dolor en el tobillo. Muchas personas reportan dolor en el tobillo, que puede ser un precursor de lesiones en el tobillo.

El problema más común es un esguince de tobillo, que es una lesión que ocurre cuando giras, tuerces o giras el tobillo de manera incómoda, obligándolo a moverse fuera de su posición normal. Esto puede estirar o desgarrar los ligamentos. No tratar adecuadamente un esguince de tobillo, participar en actividades demasiado pronto después de torcerse el tobillo o torcerse el tobillo repetidamente puede provocar complicaciones continuas.

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En cuanto a una fractura de tobillo, el área más común para que esto ocurra es en el peroné, específicamente en el maléolo lateral. De forma aislada, las fracturas del maléolo lateral se pueden tratar sin cirugía si no se identifican otras lesiones de ligamentos con vistas especiales en las radiografías. Las fracturas del maléolo lateral, maléolo medial y maléolo posterior a menudo requieren cirugía si ocurren en combinación, ya que el tobillo se vuelve inestable y propenso a la artritis si no se trata quirúrgicamente. Estas juntas son juntas de traslación, lo que permite que una parte se traslade entre sí, no gire. Pero históricamente se ha demostrado que tan solo 1 milímetro de traslación de la junta reduce el 42% del área de contacto. Si no se restablece esta relación estable, la artritis del tobillo puede progresar rápidamente.

La incidencia de fracturas de tobillo se estima en más de cinco millones de tobillos en los EE. UU. por año. Las fracturas pueden variar desde pequeñas grietas en los huesos hasta roturas que perforan la piel. Las fracturas de tobillo pueden ser causadas por múltiples factores, que incluyen lesiones rotacionales de baja energía en deportes recreativos o accidentes automovilísticos de alta energía. El tratamiento para una fractura de tobillo depende del sitio exacto y la gravedad de la fractura ósea. Un tobillo severamente roto puede requerir cirugía para implantar placas, varillas o tornillos en el hueso roto para mantener la posición adecuada durante la curación.

La prevención de estas lesiones es multifactorial, comenzando con una dieta saludable y ejercicio diario. Se ha estimado que más de mil millones de personas en todo el mundo tienen deficiencia de vitamina D, y las pautas actuales recomiendan al menos 600 unidades internacionales para personas de 1 a 70 años y 800 UI por día para personas mayores de 70 años.

Las medidas preventivas adicionales para las lesiones de tobillo incluyen ejercicios propioceptivos de tobillo, que optimizan tanto el equilibrio como la coordinación. Estos ejercicios mejoran los ligamentos y músculos estabilizadores de la articulación del tobillo, incluidos los músculos tibial anterior, tibial posterior y peroneo. Además, un estilo de vida saludable con actividad física diaria ayudará a estos músculos a estabilizar el tobillo en superficies irregulares.

Los zapatos de buen soporte con plantillas que ayudan a pronar el antepié también pueden posicionar mejor la articulación del tobillo en pacientes con pies arqueados. Finalmente, una pantorrilla tensa, o músculo gastrocnemio, puede predisponer a los pacientes a fracturas de tobillo, ya que un pie muy arqueado puede ser más propenso a esguinces de tobillo. El estiramiento diario del músculo de la pantorrilla ayuda a combatir el desequilibrio en la articulación del tobillo y podría ayudar a prevenir lesiones en el tobillo por completo.

El tratamiento de las lesiones de tobillo puede depender de la gravedad del problema. Ciertamente, para un esguince, las medidas de cuidado personal y los analgésicos de venta libre pueden ser todo lo que necesita, pero una evaluación médica puede ser necesaria para determinar el tratamiento adecuado y prevenir lesiones repetidas. Es importante buscar un profesional de la salud calificado, como un especialista en ortopedia, medicina física o medicina deportiva para que lo ayude. La conexión con un fisioterapeuta puede ser parte del programa de recuperación y prevención, según sus necesidades específicas.

En conclusión, las fracturas de tobillo pueden ocurrir por accidentes de alta energía o lesiones rotacionales de baja energía. Una dieta saludable con un consumo adecuado de vitamina D optimizará la salud ósea, y el ejercicio diario activará directamente los músculos y ligamentos estabilizadores del tobillo. Para aquellos pacientes propensos a las lesiones de tobillo con pies muy arqueados, el estiramiento de los músculos de la pantorrilla y el uso de zapatos de apoyo con plantillas pueden colocar la articulación del tobillo en una mejor posición para prevenir futuras lesiones.

— Dra. Krystin Hidden, Cirugía ortopédica, Mayo Clinic

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