Cómo se utilizarán las pruebas de coronavirus para reabrir la sociedad

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Pronto, los estadounidenses pueden conducir hasta el estacionamiento de una farmacia y, sin la orden o demora de un médico, recibir una muestra del nuevo coronavirus y recibir su diagnóstico en cuestión de minutos. Si dan positivo, se pondrán en cuarentena de inmediato, al igual que el círculo de amigos y familiares con los que recientemente entraron en contacto.

Muchos estadounidenses, al principio, tal vez solo trabajadores de atención médica y personal de primera respuesta, pueden ingresar a una farmacia u hospital y hacerse una prueba de anticuerpos, un análisis de sangre que les indicará si han tenido el coronavirus y pueden tener algunos inmunidad. Si la prueba muestra niveles suficientemente altos de anticuerpos (proteínas producidas por el sistema inmunitario para combatir infecciones), pueden obtener un certificado que les permita volver a trabajar.

Cuando los expertos en enfermedades infecciosas hablan sobre la necesidad de realizar pruebas generalizadas antes de que los funcionarios de salud pública consideren la reapertura de lugares de trabajo, escuelas y espacios públicos, esto es parte de la imagen que pintan.

Está muy lejos de la realidad actual en los Estados Unidos. Muchos obstáculos tecnológicos, de fabricación y científicos tendrían que ser eliminados. Pero se están tomando medidas para desarrollar esta instantánea potencial de nuestro futuro. La expansión de las pruebas de diagnóstico y pruebas de anticuerpos, también conocidas como pruebas serológicas o serológicas, desempeñará un papel fundamental para llegar allí.

“Esta (prueba de serología) es, en última instancia, una prueba que querrá hacerle a muchas personas”, dijo el Dr. Robert Siegel, profesor de microbiología e inmunología en Stanford. “Digamos que tiene una situación en la que va a estar en la escuela, es posible que desee saber qué es cada persona en la escuela, cuál es su estado”.

Las pruebas de serología son análisis de sangre que detectan si el sistema inmunitario de una persona ha producido anticuerpos, que circulan en la sangre, en respuesta a una infección. La presencia de anticuerpos no significa necesariamente que alguien sea inmune. Pero los altos niveles de anticuerpos probablemente indican cierta inmunidad, incluso si es solo temporalmente. Sin embargo, lo que aún no está claro es qué nivel de anticuerpos debe tener una persona para ser inmune al coronavirus, o cuánto tiempo puede durar la inmunidad. Los estudios que intentan responder a estas preguntas son demasiado pequeños para sacar conclusiones más amplias o aún no se han completado, dicen los expertos en enfermedades infecciosas.

Algunos trabajadores de la salud ya están tomando pruebas de serología, pero aún no con el propósito de obtener autorización para volver a trabajar. En Stanford Medicine, que desarrolló su propia prueba de serología, algunos trabajadores de la salud que tenían COVID-19 se hicieron una prueba de serología para confirmar si tienen anticuerpos en la sangre y pueden ofrecerse como voluntarios para donar su plasma para ayudar a tratar a pacientes enfermos. Pero para volver al trabajo, deben tomar una prueba de diagnóstico y dar negativo dos veces seguidas, dijo el Dr. James Zehnder de Stanford, quien ha estado desarrollando ambos tipos de pruebas. El objetivo es hacer que las pruebas de diagnóstico y serología estén lo suficientemente disponibles como para administrarlas a los pacientes y a la comunidad en los sitios de pruebas de manejo.

Los debates están ganando fuerza en todo el mundo sobre cómo usar los resultados de las pruebas de anticuerpos para que las personas vuelvan a trabajar. El Dr. Anthony Fauci, jefe del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo el viernes que es posible que Estados Unidos pueda emitir certificados de inmunidad, una idea que está siendo investigada en Alemania y considerada en Italia y el Reino Unido.

“Esto es algo que se está discutiendo”, dijo Fauci a CNN. “Creo que en realidad podría tener algún mérito, bajo ciertas circunstancias”.

Grandes sectores de la población deben hacerse pruebas de serología para ayudar a los investigadores a determinar qué proporción de las personas ha sido infectada, pero no todos necesitan hacerse la prueba, dijo el Dr. Charles Chiu, profesor de medicina de laboratorio y enfermedades infecciosas en la UCSF.

Los esfuerzos locales y nacionales para hacerlo ya están en marcha. Stanford Medicine, que el Stanford Daily informó que las pruebas de serología administradas a principios de abril a 3.200 personas en el condado de Santa Clara, utilizarán los resultados para tratar de saber qué proporción de la población ha sido infectada. Y el viernes, el NIH anunció que recolectará muestras de sangre de 10,000 voluntarios sanos para estudiar la presencia de anticuerpos y comprender mejor en qué medida se ha propagado el virus.

Los expertos dicen que las pruebas de serología por sí solas no pueden vencer la pandemia. Las pruebas de diagnóstico también deben aumentar significativamente porque si y cuando las instituciones públicas comienzan a reabrir, el coronavirus seguramente comenzará a propagarse nuevamente. Se necesitarán pruebas de diagnóstico rápidas y rastreo de contactos para identificar y contener esos brotes. California está tratando de evaluar a 25,000 personas por día, pero hasta ahora se ha quedado corto, evaluando a aproximadamente 9,500 personas por día, en promedio, según las cifras de pruebas publicadas por el Departamento de Salud Pública del estado.

“Hay mucha publicidad sobre la serología. Veo que el uso de la serología a corto plazo será relativamente limitado y relativamente especializado ”, dijo el Dr. George Rutherford, profesor de epidemiología en la UCSF. “Si estamos interesados ​​en lo que sucedió hace tres semanas, la serología es importante. Si está interesado en lo que está sucediendo hoy, debe volver a los hisopos nasales (de diagnóstico) “.

Reyes prueba al paciente Refugio Rios una prueba para el coronavirus.

Debido a que la FDA autoriza las pruebas de anticuerpos rápidamente, es probable que la gran cantidad de compañías que realizan o intenten realizar pruebas de anticuerpos sean descartadas después de una revisión más estricta de la calidad de las pruebas, dijeron los expertos.

“No podemos asumir que para esta prueba, de repente, todo se arreglará”, dijo el Dr. Cyrus Shahpar, epidemiólogo del Área de la Bahía que anteriormente dirigió la respuesta rápida global en los CDC. “Hay algunas preocupaciones porque la FDA está permitiendo que todo pase sin el proceso normal de revisión, que la calidad de las pruebas puede variar”.

Es posible que no se necesiten pruebas serológicas generalizadas si los EE. UU. Pueden identificar efectivamente brotes pequeños, evaluar y aislar a esas personas rápidamente, y luego identificar y aislar sus contactos inmediatos, dijo el Dr. Lee Riley, profesor de enfermedades infecciosas en la Escuela de Salud Pública de UC Berkeley. .

“No creo que necesariamente tengamos que ir por ese camino”, dijo sobre las pruebas de amplias poblaciones de personas con pruebas de serología y la emisión de certificados para volver al trabajo. “Si puede identificar quiénes son los grupos de riesgo ahora, especialmente cuando ha pasado el pico, es cuando tiene la oportunidad de estudiar realmente quién está infectado”. Apuntas a esas poblaciones. Entonces realmente no importaría lo que muestren las pruebas de serología “.

Las pruebas serológicas generalizadas para humanos no se implementaron después de los brotes de SARS y MERS, dijo Riley, y no siempre es necesario para contener brotes de enfermedades infecciosas. Señaló la capacidad de los funcionarios de salud pública para erradicar la viruela entre las décadas de 1950 y 1970, sin pruebas generalizadas, identificando pequeños brotes y vacunando a las personas más cercanas al individuo enfermo, un método conocido como vacunación en anillo, que evita que la propagación vaya más allá de lo inmediato. circulo. Ese concepto se puede aplicar a COVID-19, incluso sin una vacuna, haciendo que las personas se aíslen.

“Aquí no tenemos una vacuna, así que lo que podemos hacer es aislarnos”, dijo. “Eso funciona. Es un método de salud pública probado y verdadero. Las pruebas son la guinda del pastel “.

Pero las pruebas serológicas se pueden usar para aprender más sobre una enfermedad. Hace décadas, se realizaron pruebas de serología a personas en Sierra Leona después de un brote importante de fiebre de Lassa, dijo Siegel. Las pruebas revelaron que había muchos más sobrevivientes de fiebre de Lassa de lo que los investigadores esperaban, lo que demuestra que la enfermedad era mucho menos mortal de lo que pensaban.

Catherine Ho y Mallory Moench son escritores del personal de San Francisco Chronicle. Correo electrónico: cho@sfchronicle.com, mallory.moench@sfchronicle.com Twitter: @Cat_Ho, @mallorymoench

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