Cómo un pequeño corredor de apuestas de Vancouver ayudó a convertir las apuestas deportivas en una industria multimillonaria

Cuando era joven en Vancouver a principios de los años 70, Michael Roxborough se sintió atraído por el mundo de los jugadores. Eso lo llevó a pasar el rato en la pista de carreras, los salones de billar y la Bolsa de Valores de Vancouver.

Roxy, como llegó a ser conocido, trabajaba como corredor de apuestas, aceptando apuestas en juegos de la NHL y la NFL. Pasaba tiempo en Seymour Billiards en las calles Seymour y Nelson y en varios antros, el tipo de lugares, dijo, que todavía tenían escupideras para las personas que mascaban tabaco.

En aquellos días, Roxborough no podía haber imaginado que las apuestas deportivas serían legales en Canadá, con anuncios de sitios web de apuestas que se transmitían durante las finales de la Copa Stanley. Tampoco podría haber imaginado que desempeñaría un papel en la construcción de las apuestas deportivas en una industria multimillonaria, una que, según algunos críticos, conlleva importantes costos sociales.

Roxborough dice que era un “corredor de apuestas de poca monta” en esos días. Ganaba dinero extra conduciendo un taxi y vendiendo alcohol de la cajuela de un taxi los domingos cuando las licorerías estaban cerradas.

A través de una conexión personal, abrió una oficina en la notoria bolsa de valores de Vancouver, que Forbes Revista una vez apodado el “estafa capital del mundo.”

Los expertos se preocupan por la influencia de los anuncios de apuestas deportivas de Ontario

Los anuncios de apuestas deportivas están apareciendo por todas partes en Ontario, lo que deja a algunos expertos preocupados de que puedan llegar a audiencias fuera de la provincia y atraerlos a jugar en sitios de apuestas no regulados.

Roxborough dijo que VSE, que luego se fusionó con Canadian Venture Exchange, era un lugar perfecto para hacer apuestas, dada la naturaleza altamente especulativa de las acciones que se negociaban allí.

“Podrías comprar una acción en la mañana y podrías cuadruplicar tu dinero, y después de regresar del almuerzo, ya no se cotizaría”, dijo.

Calculando las probabilidades

Cuando comenzó como corredor de apuestas, Roxborough llamaba a Las Vegas, siempre desde un teléfono público por temor a las escuchas telefónicas, para obtener las probabilidades diarias publicadas por la casa de apuestas deportivas de Churchill Downs.

Para cada evento deportivo, las casas de apuestas establecen un margen de puntos, que consiste en la cantidad de puntos que un equipo percibido como favorito debe ganar para cobrar un boleto. El objetivo es atraer una cantidad igual de apuestas en ambos lados, el favorito y el perdedor, y los apostadores se benefician cobrando una tarifa, conocida como vigorish o “vig”.

Los diferenciales a menudo se ajustan según la actividad de apuestas y las noticias relacionadas con el juego.

Scott Schettler, que trabajó en Churchill Downs, dice que en los años 70 era difícil encontrar buena información. Solía ​​hacer que los limpiadores del aeropuerto de Las Vegas recogieran los periódicos de los aviones para poder leer las secciones de deportes de todo el país en busca de actualizaciones.

Roxborough trabajó como apostador en el famoso Stardust Casino de Las Vegas. (Ethan Miller/Getty Images)

Después de severas advertencias de la policía de Vancouver, Roxborough se mudó a Nevada en 1975. Más tarde, Schettler lo contrató para establecer probabilidades en el prestigioso Stardust Casino, y prosperó.

“Respeté sus números más que nadie”, dijo Schettler sobre Roxborough.

Roxborough abrió Las Vegas Sports Consultants, que pasaría a proporcionar probabilidades para los casinos de todo el mundo.

Adoptó un enfoque basado en datos para la creación de probabilidades, utilizando computadoras para recopilar y analizar información. También usó tecnología para distribuir líneas e información a los casinos. La tecnología también permitió a los casinos expandir sus menús de apuestas para incluir eventos deportivos más esotéricos.

Roxborough vendió la compañía a fines de los años 90, pero no antes de preparar la mesa para la generación actual de apostadores, que dependen en gran medida de los algoritmos.

“Bueno, alguien tenía que hacerlo primero”, dijo. “Creo que tuvimos una gran influencia en muchos corredores de apuestas”.

La gran apuesta de Canadá por los deportes

Ahora con 71 años, Roxborough ha visto cómo las apuestas deportivas han pasado de los salones de billar llenos de humo a la corriente principal.

El año pasado, Canadá aprobó el proyecto de ley C-218, lo que permite apuestas de un solo juego en un esfuerzo por redirigir el dinero de los sitios en el extranjero a las arcas del gobierno provincial. Antes de eso, solo se permitían apuestas de múltiples eventos llamadas parlays.

A Informe de Deloitte Canadá sugirió que la industria de las apuestas deportivas podría crecer de $ 500 millones a $ 28 mil millones dentro de los cinco años posteriores a la legalización a nivel nacional en 2021.

Ontario permitió múltiples operadores en un mercado regulado provincialmente en abril. Desde entonces, los anuncios de apuestas destinados al público de Ontario han aparecido en las pantallas de otras provincias.

Los sitios de apuestas en línea con licencia en Ontario no tienen licencia para operar en BC

BC Lottery Corporation comenzó a aceptar apuestas de un solo juego en agosto a través de su sitio web Playnow. BCLC dice que sigue siendo el único lugar donde los habitantes de Columbia Británica pueden realizar apuestas deportivas en línea de forma legal.

Roxborough dice que los intereses corporativos y gubernamentales deben considerar las implicaciones más amplias de las apuestas deportivas o podrían enfrentar una reacción negativa del público.

“Creo que tiene que haber algo de conciencia que impulse la industria… y no sé de dónde viene eso”, dijo.

Roxborough, visto aquí en el hipódromo de Del Mar en California, dice que su interés en los juegos de azar se despertó en el hipódromo de Hastings de Vancouver. (Michael Roxborough)

El atractivo de los juegos de azar

Roxborough se enamoró de los juegos de azar en lo que ahora es el hipódromo de Hastings en el este de Vancouver. Vio el juego como una alternativa glamorosa a la monotonía de un trabajo de nueve a cinco.

“Podrías salir por la noche, beber, despertarte, jugar, leer las secciones de deportes, leer el formulario diario de carreras, ganar dinero y tener un buen estilo de vida”, dijo.

Si bien Roxborough estuvo expuesto por primera vez a los juegos de azar en la pista de carreras, una nueva generación está aprendiendo sobre ellos a través de la publicidad.

Luke Clark, del Centro de Investigación de Juegos de Azar de la Universidad de Columbia Británica, dice que los anuncios pueden contribuir a la normalización de las apuestas deportivas.

“Para los jóvenes, en particular, crea una norma en la que los deportes y las apuestas están estrechamente conectados y creo que es un desarrollo en el que debemos andar con mucho cuidado”, dijo.

Clark señala que existen apoyos para los jugadores con problemas, incluido un programa en el que pueden excluirse voluntariamente de las instalaciones de juego.

Roxborough dice que el romance del juego es una ilusión. La mayoría de los jugadores pierden dinero. Los pocos que se ganan la vida están atrapados en un juego interminable del gato y el ratón con los apostadores, cada uno extrayendo datos para encontrar la más mínima ventaja. Al final, lo que parece un escape emocionante es solo un negocio como cualquier otro.

“Cuando fui a Las Vegas, la idea era escapar del trabajo convencional”, dijo. “Resulta que tienes que pasar de 60 a 70 horas a la semana para escapar de un trabajo de 40 horas”.

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