Cómo una escuela chárter de lengua hebrea encontró su camino hacia D.C.

Cómo una escuela chárter de lengua hebrea encontró su camino hacia D.C.


Denise Lockett, una abuela afroamericana y católica, se sentó en el vestíbulo de una escuela autónoma del Distrito a la espera de entregar el almuerzo a su nieto de 9 años. "Soy la savta de Kobe", dijo con una sonrisa, utilizando la palabra hebrea para que la abuela se presente. Kobe, su nieto precoz que ve caricaturas israelíes en YouTube en su tiempo libre, estaba en la clase de hebreo, donde los estudiantes aprenden a escribir de derecha a izquierda en el idioma del Medio Oriente. "¿Mah shlomcha?", Le preguntó a un visitante de la escuela, usando el saludo en hebreo para "¿Cómo está usted?" y un lenguaje asociado al judaísmo. Pero la escuela no es religiosa.
Los estudiantes bailan y cantan canciones israelíes en hebreo en su clase de hebreo en Sela Public Charter School en el noreste de Washington. (Evelyn Hockstein / For The Washington Post) Es una escuela autónoma, financiada con fondos públicos, que refleja la demografía de los escolares del Distrito. Más del 70 por ciento de los estudiantes son negros, similar a la cifra de la ciudad en las escuelas públicas. Alrededor del 16 por ciento de los 180 estudiantes de preescolar y primaria son blancos, y la mayoría se identifica como judía. Casi el 10 por ciento de los estudiantes son hispanos. Un pequeño porcentaje son asiáticos. Kobe y sus compañeros se deleitan en sorprender a las personas con lo que saben, y en enseñarles a sus familias y vecinos algo nuevo. Para celebrar el reciente cumpleaños de Kobe, su madre aprendió a cantar "Feliz cumpleaños" en hebreo. Y Sydney Harris, una estudiante de quinto grado de 10 años, dijo que estaba en una gasolinera en el distrito cuando escuchó a una mujer hablar hebreo. Sydney pensó que la mujer le estaba hablando, así que respondió en hebreo. La mujer se sorprendió.
Brittany Johnson, la madre de una estudiante de Sela Public Charter School, y Denise Lockett, la abuela de una estudiante de Sela, hablan en el vestíbulo de la escuela. (Evelyn Hockstein / For The Washington Post) "La mayoría de las veces, las personas están realmente sorprendidas e intrigadas porque no creen que las personas en la zona de California puedan hablar hebreo", dijo Sydney. "Estoy orgulloso de que, por una vez, las personas no tienen que enseñarme algo. Puedo enseñarles algo ". Pero el hebreo se puede ver como una segunda lengua poco práctica para que los estudiantes lo dominen, especialmente en un país donde el español y el chino son los más importantes. idiomas comunes que se hablan en el hogar además del inglés. No hay escuelas públicas de idioma hebreo en el Distrito para estudiantes de secundaria o preparatoria, por lo que los graduados de Sela tendrían que inscribirse en una escuela privada de día judío para continuar aprendiendo el idioma, como lo han hecho algunos estudiantes judíos. Si bien la escuela está tratando de reclutar a más estudiantes para llenar sus aulas, hay una gran demanda en la ciudad por más opciones de inmersión en español y chino. Eso ha planteado ocasionalmente la cuestión de si el dinero público debería usarse para pagar una escuela en hebreo en Washington, reconocen algunos líderes de Sela. Sin embargo, Jessica Lieberman, una de las fundadoras de Sela y miembro actual de la junta, dijo que incluso si los estudiantes no usan el hebreo en sus vidas cotidianas, siguen obteniendo los beneficios intelectuales que conlleva el aprendizaje de un segundo idioma. Como nueva madre, Lieberman, quien pasó un tiempo viviendo en Israel, abrió Sela en 2013 con un grupo que quería ver más opciones de educación en idiomas extranjeros en la ciudad. Los estudiantes están siendo expuestos a una parte diferente del mundo a través de Sela, dijo Lieberman. Cada semana, los estudiantes tienen una clase de una hora de duración que les enseña sobre la cultura, la comida y el baile israelíes. Si bien Sela es la única escuela pública de lengua hebrea en el Distrito, existen escuelas autónomas similares en Nueva York, Minnesota y California. Las escuelas están afiliadas a través de Hebrew Public, una organización que promueve las escuelas autónomas en hebreo y proporciona recursos de instrucción y planificación a las escuelas. "Realmente nos centramos en la importancia de estudiar un segundo idioma, solo por el desarrollo cognitivo que se obtiene de él", dijo Lieberman. "Y cada vez que aprendes un segundo idioma, es mucho más fácil aprender un tercero". Dentro de Sela, hay carteles en hebreo, estanterías llenas de libros coloridos en el idioma y música y bailes israelíes. Algunas familias, incluida la de Kobe, se sintieron atraídas por la escuela debido a su tamaño más pequeño, junto con la posibilidad de aprender otro idioma. Los primos de Kobe también asisten a la escuela ahora. Otras familias languidecían en listas de espera para lugares en escuelas autónomas de inmersión en español y chino, pero aún querían que su hijo aprendiera un idioma extranjero. Así que se inscribieron en Sela. Allison Blotzer, madre de dos jóvenes estudiantes de la escuela, dijo que nunca esperó tener hijos que hablen hebreo. Su esposo es un hablante nativo de español que usa el idioma en el hogar, por lo que quería que sus hijos estuvieran expuestos a otro idioma. Pero se les cerraron las escuelas de francés y chino durante la lotería escolar, lo que coloca a los niños en escuelas de toda la ciudad. "No fue una de las mejores opciones cuando hicimos la lotería, pero nos sentimos muy afortunados de haber sido emparejados con Sela", dijo Blotzer. "Mis hijos aman el hebreo". En el preescolar, los estudiantes pasan todo el día aprendiendo materias en hebreo. Mientras tanto, los estudiantes de primaria tienen una asamblea matinal en hebreo y una clase de una hora de duración aprendiendo hebreo todos los días, dijo Joshua Bork, director de la escuela. En las escuelas de inmersión lingüística (los grados superiores de Sela no califican técnicamente) los estudiantes aprenden sus materias principales en el idioma extranjero todos los días. Bork dijo que Sela está tratando de pasar a ese modelo, pero necesita reclutar a más estudiantes para poder pagar por los instructores adicionales que pueden enseñar materias básicas en hebreo. Dijo que el hebreo es un lenguaje fonético, por lo que también ayuda a los estudiantes a medida que aprenden a leer en inglés. La escuela tiene una clasificación de calidad de nivel medio, de acuerdo con la Junta Escolar Pública de D.C. Bork dijo que el ranking no refleja los logros de sus estudiantes. Sela tiene tan pocos estudiantes en los grados de primaria superior que si una pequeña parte de los resultados de los exámenes de los estudiantes no mejoran, afecta mucho la evaluación de la escuela, según Bork. Carmit Romano-Hvid, el coordinador hebreo de Sela, es un nativo israelí que enseñó hebreo en una universidad en Dinamarca. Pero ella nunca ha enseñado el idioma en una escuela como Sela. "Muestra cómo se puede enseñar el idioma y conectarlo con la cultura, sin invocar a la religión", dijo. "Estos niños son curiosos, quieren aprender un nuevo idioma y quieren aprender sobre otras partes del mundo".

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