Con selecciones de Dyson Daniels y EJ Liddell, los Pelicans planean hacerlo a lo grande (otra vez) | pelícanos

Cuando los Portland Trail Blazers estaban en el reloj con la selección No. 7, el nerviosismo impregnaba toda la sala de draft de los New Orleans Pelicans.

Los Pelicans estaban eligiendo el No. 8. La información que habían recopilado sugería que los Trail Blazers harían una de dos cosas si no cambiaban su lugar: tomar a Shaedon Sharpe, el jugador mejor clasificado en la clase de secundaria de 2022. que fue a Kentucky, o elegir a Dyson Daniels, el escolta de G League Ignite de Australia.

Los Pelicans querían a Daniels, un jugador que alberga habilidades de armador en el cuerpo de un ala-pívot. Cuando supieron que los Trail Blazers se llevarían a Sharpe, hubo catarsis.

“Cuando se llevaron a Shaedon, la sala explotó”, dijo el gerente general Trajan Langdon. “Él (Daniels) fue nuestro chico desde el principio y pensamos que encajaría muy bien”.

En 2017, los Pelicans emparejaron a Anthony Davis con DeMarcus Cousins ​​en el experimento “Do It Big”. Este es un redux. En el Draft Combine de la NBA, Daniels medía 6 pies y 7½ en zapatos con una envergadura de 6-10½. Se unirá a una lista que ya incluye a dos jugadores que tienen 6-6 (Zion Williamson y Naji Marshall); dos jugadores que tienen 6-7 (Herb Jones y Larry Nance Jr.); un jugador que mide 6-8 (Brandon Ingram); un jugador que mide 6-9 (Trey Murphy); y tres jugadores que tienen 6-11 (Jonas Valanciunas, Willy Hernangomez y Jaxson Hayes).

“Ese (tamaño) fue un factor importante para Dyson”, dijo Langdon. “Herb se enfrenta a muchos de los muchachos que tenemos que proteger noche tras noche. Dyson puede marcar 1, 2 y 3. Con suerte, no será Herb quien se lleve la peor parte de esos enfrentamientos”.

La palabra que más utilizó Langdon para describir a Daniels fue “competitivo”. Daniels creció en Bendigo, Australia. Comenzó a jugar profesionalmente en su país natal antes de unirse a G League Ignite el año pasado. Le tomó tiempo a Daniels adaptarse, pero al final de la temporada, se convirtió en una mano firme para Ignite como base. Defendió al mejor jugador perimetral del otro equipo la mayoría de las noches.

“Si mi ofensiva no va bien, puedo quedarme en la cancha con mi defensa”, dijo Daniels. “Puedo marcar de 1 a 4, incluso 5 a veces. Siento que definitivamente me enorgullezco mucho de ese extremo.

“Me encanta la charla basura que viene con eso. Me encanta defender. Creo que también soy físico. Creo que tengo las herramientas, la altura, la longitud para defender y la voluntad de defender también”.

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Daniels dijo que emula a Lonzo Ball y Alex Caruso de los Chicago Bulls en defensa. Al igual que ellos, Daniels es bueno para moverse de lado a lado con la capacidad de anticiparse. Promedió un cabello por debajo de dos robos por juego en la G League. También tuvo 10 bloqueos en 14 juegos.

“Creo que tiene una especie de sentido innato para el juego en ambos extremos de la cancha”, dijo Langdon. “Realmente quiere ganar y hacer que los demás sean mejores. Pensé que era atractivo para el equipo por donde estamos ahora”.

Los ejecutivos de la NBA han notado que el draft ha comenzado a parecerse a la agencia libre. Los jugadores y los agentes dictan a dónde quieren ir. Los jugadores no tienen que trabajar para los equipos, ni están obligados a proporcionar información médica. New Orleans intentó recibir a Sharpe para un entrenamiento la semana pasada, pero lo canceló. Daniels trabajó para New Orleans y lo habría hecho de nuevo si el equipo lo hubiera considerado necesario.

“Quería hacer dos visitas”, dijo Langdon. “Pero no lo necesitábamos para hacer dos visitas. Lo pondré de esa manera.

En la segunda ronda, los Pelicans eligieron a EJ Liddell de Ohio State con la selección número 41. Langdon dijo que los Pelicans estaban sorprendidos de que estuviera disponible. Los Pelicans obtuvieron una calificación de primera ronda sobre Liddell, un alero de 6-7 y 240 libras que promedió 19.4 puntos y 2.6 bloqueos como junior en Ohio State.

“Desde el punto de vista de la versatilidad defensiva, 2.6 bloqueos por juego con su tamaño es increíble”, dijo Langdon. “Jugador físico. Se apaga. Y es un competidor de alto nivel y un joven de alto nivel”.

Puede que haya habido algunos momentos de nerviosismo, pero los Pelicans consiguieron a los jugadores que tanto querían en la primera y segunda ronda.

Los Pelicans tienen 15 jugadores firmados con contratos garantizados. La lista aún se puede modificar. Incluso si no cambia, New Orleans tendrá uno de los grupos de jugadores más grandes y talentosos que jamás se haya reunido aquí.

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