January 24, 2020

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‘Condado de Orange, Iowa’: la representante de Irvine, Katie Porter, está utilizando su buena fe rural para vender a Elizabeth Warren

No hay escasez de políticos revoloteando por Iowa en estos días, cuando la política previa al caucus llega a su punto máximo. Pero la representante Katie Porter quiere dejar una cosa clara: no es como las demás.

Es evidente por su anécdota de apertura, que entrega en las reuniones del gimnasio de la escuela y en las reuniones de la sala de estar como un sustituto principal de la senadora Elizabeth Warren. Su público, que no es ajeno a los turistas políticos, se ríe de inmediato cuando describe a sus colegas del Congreso (no identificados) que anuncian con asombro infantil que se dirigen a Iowa “¡por primera vez!”

Antes de una fiesta en la casa de Cedar Rapids, ella mostró una sonrisa conspirativa: “¡Chupones! Van a hacer mucho frío “.

Era una frase incongruente que venía de una mujer cuyo distrito congresional de Irvine era, en ese momento, casi 40 grados más cálido, y ese era el punto. El discurso de Porter se basa no solo en quién es ella, una congresista demócrata de primer término del condado de Orange, sino también en quién era: una hija de la zona rural de Iowa que llegó a la Facultad de Derecho de Harvard y un asiento de primera fila en el entonces profesor Warren’s. clase de derecho concursal hace casi 20 años.

La campaña de Warren está apostando a que la combinación de Porter de Hawkeye de buena fe y su larga historia con su candidata persuadirá a los caucusgoers a quienes les puede gustar el senador de Massachusetts, pero se preocupan por sus perspectivas de elección general. Porter, una descarada acólita de Warren de un distrito de swing, aborda esos temores de elegibilidad de frente, incluso cuando los opositores políticos en su país esperan usar su respaldo contra el senador.

“Ella es el Condado de Orange, Iowa”, dijo Dan Newman, un estratega demócrata que trabajó en la campaña 2018 de Porter. “No hay mucho condado de Orange, Iowa”.

Porter, de 46 años, nació en Fort Dodge, Iowa, y creció en una granja en Winterset. Su discurso contundente recuerda cuando el banco del pueblo rural cerró durante la crisis agrícola de la década de 1980, lo que despertó su interés en la protección del consumidor.

La anécdota ofrece una transición fácil al énfasis distintivo de Warren en los consumidores, pero Porter deja en claro que su vínculo es más profundo que la ideología compartida.

“Solo debo revelar: tengo tres hijos. Ninguno de ellos se llama Joey, Peter o Bernie ”, dijo a una audiencia mientras mordía el desayuno en la sala de estar de Iowa City. “Pero tengo una hija llamada Elizabeth”.

Porter conoció al homónimo de su hija en el otoño de 2000, cuando era estudiante de derecho de tercer año en Harvard. Desde entonces, Elizabeth, como la llama exclusivamente Porter, ha sido socia de investigación y mentora política. (La base del primer nombre, dijo Porter en una entrevista, comenzó “después de graduarme, definitivamente no hasta después de graduarme”).

Aún así, Porter no respaldó de inmediato la oferta presidencial de Warren. Durante meses, se especuló si respaldaría a Warren o la senadora de California Kamala Harris, quien como fiscal general del estado designó a Porter para supervisar un acuerdo de $ 25 mil millones con los principales bancos del país.

Cuando finalmente hizo su elección en el otoño, llamó a su mentor por teléfono.

“Dije:” Elizabeth, si me quieres, me gustaría respaldar “, dijo Porter, que Warren aceptó alegremente. “Y luego dije:” Te he extrañado mucho “. Y ella dijo:” También te he extrañado “.

Ella hizo público el respaldo a fines de octubre.

Desde entonces, ha realizado tres viajes a Iowa, con un cuarto planeado para los comités del 3 de febrero. Ella actúa como presentadora de calentamiento en los mítines de Warren. Ella anima a los voluntarios a tocar puertas en el viento amargo, repartiendo esmalte de uñas a medida en el “verde de la libertad” de la campaña y revelando que a Warren le gusta pintar los dedos de los pies con colores extravagantes.

Y ella tuerce los brazos de los votantes indecisos, en entornos grupales y uno a uno. Kurt Meyer, quien preside el Partido Demócrata en tres condados rurales, dijo que Porter pasó la mayor parte de su almuerzo en Mason City comparando conocidos mutuos y compartiendo recuerdos personales de Warren antes de recurrir a la venta difícil.

“Ella estaba más cerca”, dijo Meyer. “Debía asegurarse de que Kurt Meyer entendiera de una manera profunda que el equipo de Elizabeth Warren quiere que él se baje de la cerca en la que se sienta incómodo y se una al Equipo Warren”. Apoyó públicamente a Warren una semana después.

El barnstorming de Porter está lleno de nostalgia. Se desvía para conducir por la casa de Coralville en la que vivía como profesora de derecho de la Universidad de Iowa, y se enorgullece de notar que la valla de madera que construyó sola todavía está en buen estado. Sus eventos están salpicados de caras conocidas: ex colegas, su antigua peluquera, su padre.

Aquellos que no conocen a Porter personalmente, a menudo la conocen, familiarizados con los interrogatorios de audiencia en el Congreso, ahora virales, del presidente ejecutivo de JP Morgan Chase, Jamie Dimon, y el secretario de Vivienda Ben Carson. Ella ha surgido como uno de los miembros de más alto perfil de la clase de primer año de los demócratas de la Cámara, un grupo que ha sido inusualmente codiciado como sustitutos de este ciclo.

Las alianzas han caído en gran medida a lo largo de líneas ideológicas predecibles: los moderados que expulsaron a los republicanos de los escaños, como el representante Abby Finkenauer de Iowa, están respaldando al ex vicepresidente Joe Biden, mientras que las marcas de fuego progresistas de distritos de color azul profundo, como el representante de Nueva York. Alexandria Ocasio-Cortez, se puso del lado del senador de Vermont Bernie Sanders. Ambos candidatos desplegaron a sus destacados sustitutos de primer año en el camino en Iowa este fin de semana.

Los otros principales patrocinadores de Warren en el primer mandato, las representantes Ayanna Pressley de Massachusetts y Deb Haaland de Nuevo México, ocupan escaños demócratas confiables. Pero Porter desafía esa tendencia. Su distrito no es un bastión liberal: es la primera demócrata en representar ese parche del Condado de Orange desde la década de 1930, y los republicanos registrados aún superan a los demócratas por un margen de aproximadamente 17,000.

La representante Katie Porter de Irvine habla con el votante Matthew Neppel en enero en una reunión de campaña en Cedar Rapids, Iowa.

(Melanie Mason / Los Angeles Times)

Porter se postuló en 2018 para destituir a la representante republicana titular Mimi Walters con el aliento y el respaldo de Warren; la senadora de Massachusetts destacó en su campaña publicitaria.

“Ella tuvo una primaria apretada. Tenía un general apretado ”, dijo Newman. “Ella tenía un distrito realmente duro. Se consideró que estaba en la burbuja de ser una causa perdida al entrar ”.

Porter hizo algunos saltos desde la izquierda, como oponerse a un aumento en el impuesto estatal a la gasolina, pero su mensaje se hizo eco en gran medida del de Warren al explotar la influencia del dinero en la política. Ella ganó por 4 puntos.

Ahora, Porter está tratando de convencer a Iowans, desesperado por un demócrata que pueda vencer al presidente Trump, de que si una campaña al estilo Warren puede tener éxito en el Condado de Orange, puede tener éxito en otros lugares.

“Simplemente le ofrezco pruebas de que puede ganar en las políticas en las que cree y que son auténticas para usted y su experiencia y que hablan a su comunidad, en cualquier parte del país”, dijo en Iowa City.

Mientras tanto, los republicanos están listos para atacar en los viajes de campo de Porter a Iowa. Una explosión de correo electrónico del Partido Republicano del Condado de Orange la acusó de “defender la agenda extrema de Warren para aumentar sus impuestos y poner fin a sus opciones de atención médica privada”. Otra misiva del Comité Nacional Republicano del Congreso planteó la pregunta: “¿Katie Porter se postula para el Congreso en Iowa? ?

Mike Moodian, un comentarista político y profesor de la Universidad Chapman en Orange, dijo que la asociación con Warren puede afectar las perspectivas de reelección de Porter, aunque es probable que la impopularidad de Trump en el Condado de Orange la ayude.

“Podría ser un problema mayor para ella tal vez en el futuro, cuando Donald Trump no está en la boleta”, dijo.

`Porter ignora las críticas de ser una congresista ausente, señalando que ha tenido una docena de ayuntamientos en el distrito. Y escucharla decirle a Iowans, aquí es exactamente donde sus electores quieren que esté.

“Mis electores en California: saben por qué estoy aquí en Iowa este fin de semana y no con ellos”, dijo en Cedar Rapids. Ella recitó una lista de efectos de dominó que vendrían de una victoria de Warren en Iowa: impulso para combatir la corrupción, prevenir muertes por violencia armada, abordar el cambio climático y otras prioridades liberales.

“Estoy muy orgullosa de ser una Iowan este fin de semana”, continuó. “Estaré realmente orgulloso de ser un Iowan el 3 de febrero”.