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Congreso y tribus de Arizona pasan DCP | Noticias de Cronkite

SACATON – Brotando a través del suelo agrietado del desierto de Sonora, los frijoles tepary prosperan en el calor seco y llevan consigo siglos de resistencia de los pueblos indígenas Pima del sur de Arizona.

"Tenemos nuestra agua. Es nuestra vida. Es nuestro sustento y nuestra cultura ", dijo Ramona Button, propietaria de Ramona Farms.

Ramona Button y su esposo, Terry, han estado cultivando alimentos nativos tradicionales en la comunidad indígena del río Gila durante más de 40 años, incluido el frijol tepary, un elemento básico de los platos autóctonos durante siglos.

"Y somos expertos en lidiar con la sequía", dijo Terry Button.

Con más de 4,000 acres bajo cultivo, los Botones han tenido que extraer los casi 20,000 acres de agua que necesitan cada año de una variedad de fuentes. Obtienen agua del Proyecto de Riego de San Carlos, los pozos de tierra y el Río Colorado a cientos de millas de distancia.

"Combine todos estos recursos hídricos para asegurarnos de tener suficiente agua para mantener a esta industria agrícola prosperando aquí", dijo Terry Button.

Desde la selección de cultivos hasta la nivelación de los campos, Terry Button dice que la primera línea de defensa contra la sequía comienza con la conservación del agua en la granja. (Foto por Oskar Agredano / Cronkite News)

Pero después de casi dos décadas de sequía en Arizona y menguantes niveles de agua en la cuenca del río Colorado, los siete estados que conforman la cuenca, incluidos Arizona, California y Nevada, han tenido que negociar posibles cortes en el agua para asegurarse de que haya suficiente agua en Lake Powell, que se extiende a lo largo de la línea Utah-Arizona, y en Lake Mead, para suministrar agua a todo el Suroeste.

los Plan de Contingencia de Sequía, también conocido como el DCP, es un acuerdo multiestatal que incluye a Arizona. El plan apunta a mantener los niveles de agua en esos reservorios por encima de los mínimos críticos, y si los reservorios descienden por debajo de ciertos niveles, el estado, incluido Arizona, tendrá que reducir la cantidad de tomas del sistema del río Colorado.

Después de meses de negociaciones a nivel estatal, la senadora Martha McSally, republicana, y el representante Raul Grijalva, demócrata, presentaron Legislación DCP en la Cámara de Representantes y el Senado, que el Congreso envió al presidente Trump para firmar la semana pasada.

"Esto se trata de los medios de vida y la seguridad de 40 millones de estadounidenses", dijo McSally en el Senado. "La Ley de Autorización de DCP del Río Colorado pone una política de agua sólida sobre la política partidista".

Sin embargo, antes de llegar a Capitol Hill, las tribus de Arizona desempeñaron un papel fundamental en la negociación del DCP.

"Sin la participación de la comunidad, no vemos cómo se puede hacer el DCP", dijo Stephen Roe Lewis, gobernador de la comunidad indígena de Gila River, en marzo antes de que Arizona aceptara el plan.

"Nos llamamos la gente del río, O’otham. Tenemos ese conocimiento generacional que se remonta a siglos si no un milenio ", dijo Lewis.

Al igual que el frijol tepary resistente que cosechan, los Button han aprendido a adaptarse, a pesar de los desafíos del agua en el pasado. (Foto por Oskar Agredano / Cronkite News)

Si se hacen cortes debido a la sequía, la comunidad indígena del río Gila mantendría una porción de su agua en el lago Mead para su compensación. Pero otras tribus están contribuyendo al plan de sequía.

El presidente Dennis Patch de las Tribus Indígenas del Río Colorado, CRIT, dijo que la comunidad planea proporcionar 50,000 acres-pie de agua cada año desde 2020 hasta 2022.

"El beneficio para nosotros es que obtendríamos algo de ingresos", dijo Patch. "El beneficio para Arizona y sus usuarios es que obtendría más agua".

El agua es poder, y en la cuenca del río Colorado, las tribus tienen una cantidad significativa de reclamos de agua.

Diez tribus, incluidas las Tribus Indígenas del Río Colorado, tienen derecho a más de 2.8 millones de acres-pies de agua por año desde el Río Colorado, según el Estudio Tribal del Agua por la Oficina de Reclamación de EE. UU. y las comunidades de nativos americanos en la cuenca.

Pero solo la mitad de esa agua se está utilizando actualmente, según el estudio.

-Video por Lillian Donahue / Cronkite News

Daryl Vigil, administrador de agua de Jicarilla Apache Nation, quien trabajó en el estudio, dijo que es relativamente nuevo para los legisladores locales y federales incluir tribus en las conversaciones sobre políticas nacionales de agua.

"Esa conversación y esa oportunidad no estaban disponibles antes", dijo Vigil. "Pero ahora, con la conclusión de este DCP y la inclusión de las tribus en ese diálogo, creo que eso prepara el escenario para que eso suceda".

A pesar de enfrentarse a la sequía, los Botones en Ramona Farms dijeron que son más optimistas ahora que décadas antes, cuando el agua se desvió de la comunidad indígena del río Gila a medida que la población crecía fuera de la reserva.

“La parte más difícil fue cuando el agua se desvió a otras áreas al este de nosotros. Eso fue parte de lo que llamamos nuestra sequía también ", dijo Ramona Button.

La comunidad indígena del río Gila recuperó sus reclamos de agua en un Acuerdo de 2004.

Mientras los Botones caminan por sus campos de cebada, saben que nada de eso podría ser posible sin el trabajo de los que vinieron antes que ellos, y el agua que da vida al desierto que los rodea.

"En este momento, estamos disfrutando de la oportunidad y la responsabilidad de mantener esta tradición", dijo Terry Button. "Para utilizar los recursos de las tierras agrícolas de las comunidades, es el agua y la gente".

Esta historia es parte de Elemental: Cubriendo la sostenibilidad, una nueva colaboración multimedia entre Noticias de Cronkite, Arizona PBS, KJZZ, KPCC, PBS de las montañas rocosas y PBS SoCal.


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