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Conozca a la compañía de limpieza del océano que ha eliminado 4.7 millones de libras de basura

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, anunció esta semana planes para eliminar los plásticos de un solo uso en todo el país a partir de 2021, el último movimiento en un esfuerzo global para frenar la contaminación plástica. Mientras los legisladores toman medidas en tierra firme, dos surfistas de Florida luchan en la batalla en el agua: Andrew Cooper y Alex Schulze, quienes fundaron la compañía de limpieza de océanos 4ocean.

Cada año, más de 8 millones de toneladas de plástico ingresan a nuestros océanos, pero 4ocean ha retirado del agua 4.7 millones de libras de basura desde 2017 y ha creado más de 300 empleos en el proceso. La idea de 4ocean llegó a Cooper y Schulze cuando tenían poco más de veinte años. La pareja se había embarcado para un viaje de surf a Bali, esperando una de las playas más vírgenes del mundo.

“Cuando llegamos allí, lo que habíamos visto era la playa completamente cubierta de plástico. "Bolsas de un solo uso, botellas, ya sabes, envoltorios de plástico, y solo montañas de ellos", dijo Schulze.

Cooper dijo que se acercó a un salvavidas para preguntar por qué no se había limpiado el plástico. "Dijo: 'Hombre, es la tarde'", recordó Cooper. "Él dice, 'Lo limpiamos esta mañana. Es solo marea alta ".

Y así nació 4ocean, una creación de dos surfistas con una nueva urgencia por resolver la crisis plástica del océano. Apenas un año después de su viaje a Bali, lanzaron su compañía.

Sus esfuerzos de limpieza son financiados por la venta de sus pulseras 4ocean: una pulsera vendida saca una libra de basura del agua. Cooper dijo que ese cable es 100% reciclado post-consumidor, recuperado de una botella de plástico. Schulze agregó que las cuentas provienen de vidrio reciclado.

"Sabes, mucha gente pensó que estábamos locos", dijo Schulze. "Pero ya sabes, fuimos a por ello, nos apasionamos, no íbamos a aceptar un no por respuesta".

Su determinación dio sus frutos: este año, fueron nombrados en la lista de Forbes 30 Under 30 de emprendedores sociales.

La fanfarria ha sido duramente ganada. 4ocean ha eliminado más de 4.7 millones de libras de basura del océano y se ha expandido a áreas como Haití e Indonesia. Cooper y Schulze atribuyen ese logro en parte a su condición de empresa comercial.

"El sector privado tiene la capacidad de escalar tan rápidamente, y hemos podido implementar un modelo de negocio que no dependerá solo de las donaciones", dijo Schulze, y agregó que "empezamos hace dos años y hemos podido para emplear a más de 300 personas, y más de 192 de ellas están limpiando el océano siete días a la semana ".

De acuerdo con el Programa de Medio Ambiente de los Estados Unidos, se compra un millón de botellas de plástico por minuto, y la mitad de todo el plástico producido está diseñado para ser usado una sola vez.

"Usted sabe, mira la cantidad de pajitas y botellas que recolectamos en una mañana", dijo Schulze. "Al detener el plástico de un solo uso en la fuente y cambiar sus hábitos, podemos cerrar el grifo de la cantidad de plástico que termina en el océano".

"Entendemos que, usted sabe, el plástico de un solo uso se usa porque es conveniente, y muchas veces las personas solo pueden costear la conveniencia ", agregó Cooper. "Así que todo es parte de una imagen más grande".

Cuando se le preguntó si 4ocean había enfrentado algún rechazo de los gobiernos de los países en los que operan, Cooper dijo que las naciones han sido extremadamente receptivas.

"Les decimos: 'Oigan, vamos a crear empleos, no tienen que salir a buscar peces todos los días, pueden usar sus redes para recolectar plástico'", dijo, y agregó: "Los gobiernos Contáctanos y normalmente queremos apoyarnos. Ha sido una reacción muy muy muy positiva ".

Con cada brazalete vendido, esperan recordarles a las personas que estén conscientes del impacto de sus compras. "Cuando tienes la oportunidad de que te guste agarrar esa vajilla de plástico o una pajita de plástico, te miras la muñeca y te vas, 'oh, bien. Ok, voy a decir que no esta vez. "Voy a rechazar, y luego reducir, y luego reutilizar, y luego reciclar", dijo Cooper.

La pareja reconoce que lo que están haciendo es solo una gota en el cubo, pero además de su limpieza, han donado más de $ 300,000 a 65 grupos que trabajan en la conservación marina.

En este momento, el negocio está en auge, pero la pareja espera que eso cambie algún día. "Obviamente, en los próximos 20, 50, 100 años, poner el lado de la limpieza fuera del negocio porque eliminamos todo el plástico del océano sería un gran hito para alcanzar", agregó. "Pero todavía hay mucho trabajo por hacer en tierra que creo que estaremos aquí por mucho tiempo".

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