Conservacionistas de Florida capturan pitón de 215 libras, la más pesada encontrada en el estado

El enorme reptil fue capturado por The Conservancy como parte de su programa de investigación invasiva de la pitón birmana.

Los biólogos encontraron a la hembra rastreando a una “serpiente exploradora” macho llamada Dionisio con un transmisor de radio. Los machos se sienten atraídos por las hembras más grandes, según la conservación. Entonces, al seguir a un macho reproductor como Dionisio, pueden encontrar y eliminar hembras reproductoras grandes y sus huevos.

Ian Bartoszek, gerente de proyectos de Conservancy of Southwest Florida, el biólogo Ian Easterling y el pasante Kyle Findley atraparon y sacrificaron a la enorme pitón hembra antes de llevarla de regreso a su camión de campo en diciembre pasado.

Bartoszek dice que no se dieron cuenta del tamaño de la serpiente hasta que la pesaron en el laboratorio. Hubo “incredulidad colectiva” cuando se dieron cuenta de que pesaba 215 libras, rompiendo el récord anterior de 185 libras para una pitón birmana capturada en Florida.

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Pero no fue hasta varios meses después, el 28 de abril, que los biólogos tuvieron la oportunidad de realizar una necropsia a la serpiente. Descubrieron que rompió otro récord: tenía la mayor cantidad de óvulos jamás encontrados, con 122 óvulos en desarrollo en su abdomen.

Las pitones birmanas son autóctonas del sudeste asiático, donde se consideran vulnerables a la extinción debido a la caza excesiva.

Pero las serpientes renegadas del comercio de mascotas, que escaparon o fueron liberadas en la naturaleza, han establecido una población en los Everglades de Florida desde la década de 1980. Como especie invasora, las pitones amenazan la fauna nativa de Florida, le dice Bartoszek a CNN. Las autoridades del estado de Florida han tomado medidas para minimizar la población, como organizar un “Desafío Python” anual para ver quién puede eliminar y matar a la mayor cantidad de pitones.

No hay “otros Everglades en el mundo”, dijo Bartoszek. “Es una biorregión única, es una joya”, que está en peligro por las pitones invasoras.

La necropsia reveló que la pitón hembra de 215 libras tenía restos de pezuñas de un venado de cola blanca en el estómago, un indicador de cómo las pitones afectan a la vida silvestre nativa de Florida. El venado de cola blanca es una importante fuente de alimento para las panteras nativas de Florida, que se encuentran en peligro de extinción.

La pitón “es un depredador generalista”, dijo Bartoszek. “No discrimina”.

Bartoszek dice que aunque por el momento “la erradicación parece descartada”, su equipo de tres personas está trabajando para reducir y controlar la población de pitones birmanas mediante la eliminación de las hembras reproductoras. En los últimos 11 años, han eliminado más de 1000 pitones que pesan un total de 26 000 libras de una pequeña porción de los Everglades que suman alrededor de 100 millas cuadradas.

Dionysus, la serpiente exploradora que condujo a los científicos a la hembra que batió récords, es el “MVP, la pitón más valorada” de la temporada, dijo Bartoszek. Dirigió al equipo a cuatro pitones birmanas hembra adicionales que fueron sacrificadas y extraídas.

“No estamos aquí para los elogios”, dijo. “Estamos aquí para crear conciencia sobre este tema”.

Agregó que los científicos tienen “un respeto tremendo por este animal. Son una especie bastante notable”.

“Estamos del lado de la ciencia, y de alguna manera para la conservación de nuestra fauna nativa”, dijo Bartoszek.

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