Consulta de sangre contaminada: 'La infección ha arruinado mi vida'

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Título de los mediosMarie Cromie dice que una transfusión de sangre contaminada "arruinó mi vida"

Una mujer de Belfast dijo que su vida se arruinó después de que le dieron sangre infectada después de una transfusión.

Marie Cromie descubrió que tenía hepatitis C en 2005 y tuvo que someterse a dos trasplantes de hígado.

Ella habló antes de la investigación pública sobre el escándalo de sangre contaminada que comenzó a escuchar evidencia de personas en Irlanda del Norte el martes.

Se cree que miles de personas se han infectado con el VIH y los virus de la hepatitis a través de hemoderivados contaminados.

Otros que recibieron transfusiones de sangre después de la cirugía en los años 70 y 80 también fueron expuestos a sangre contaminada.

Hablando con BBC News NI, la Sra. Cromie describió su conmoción y enojo por que le informaron que estaba infectada y dijo que su vida desde entonces ha sido destrozada porque "se llevó parte de mi vida, con mis hijos, con mis nietos".

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La investigación pública sobre sangre contaminada llega a Irlanda del Norte el martes

Mientras tanto, los líderes del partido y los parlamentarios principales enviaron una carta al primer ministro pidiendo una indemnización.

Entre los que lo firmaron se encontraban el líder laborista Jeremy Corbyn, el líder liberal demócrata Vince Cable y el diputado del Partido Unionista Democrático (DUP) Nigel Dodds.

'Al revés'

La investigación pública escuchará evidencia en el Waterfront Hall en Belfast durante cuatro días.

Algunas de las víctimas locales y sus familias darán testimonio, entre ellas, la hija de la Sra. Cromie, Danielle Mullan.

La señora Mullan dijo que el diagnóstico había dado un vuelco al mundo familiar.

Ella dijo: "Fue muy difícil porque ya no era una hija, era más una cuidadora de mi madre".

Dijo que a medida que pasaban los años, se hacía más difícil al ver las complicaciones que su madre tenía que soportar.

La señora Cromie ha rastreado la hepatitis hasta una transfusión de sangre que tenía que tener cuando su hijo nació en 1981.

Hasta que comenzó a sentirse muy mal en 2005, no sabía que había sido infectada.

Después de la prueba, un consultor le dijo que tenía hepatitis C, que ya había comenzado a afectar su hígado y que eventualmente necesitaría un trasplante.

Desde entonces, se ha sometido a dos: la segunda tuvo lugar en 2015 en el King's College Hospital de Londres.

Diciendo adiós

La Sra. Cromie describió que estaba en "la puerta de la muerte" esperando un hígado adecuado y dijo que era "horrible" tener que despedirse de la Sra. Mullan en el Royal Victoria Hospital de Belfast.

Ella dijo: "Me limité a mirarla y pensé: 'Puede que no te vuelva a ver'".

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Marie Cromie ha tenido dos trasplantes de hígado.

El problema se remonta a la década de 1970 cuando los productos importados de coagulación sanguínea causaron que algunos pacientes se infectaran con el VIH y la hepatitis.

Esto se debe a que parte de la sangre donada provino de donantes extranjeros pagados, incluidos prisioneros y prostitutas.

Las advertencias se levantaron ya en 1974.

Ocho años más tarde, a medida que se desarrollaba la crisis del SIDA, el Departamento de Salud de Westminster recibió asesoramiento de expertos para que se retiraran, pero eso no se tuvo en cuenta hasta 1986, unos tres años más tarde.

Las familias quieren saber por qué y quién, dentro del NHS y el gobierno, sabía qué y cuándo.

Vomitar sangre

Para la señora Mullan, la gravedad de la condición de su madre se hizo evidente después de un incidente particularmente aterrador cuando ella comenzó a vomitar sangre en casa.

Ella dijo: "Entré en el dormitorio y encendí la luz y había solo galones de sangre. Sangre tras sangre. Simplemente seguía subiendo, no paraba".

"Llamamos a una ambulancia y la llevamos al hospital.

"Nos dijeron que era tocar e ir a pasar la noche y que para mí fue cuando realmente llegó a casa".

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Danielle Mullan dará evidencia a la investigación.

Dijo que en ese momento se dio cuenta de que su madre estaba luchando contra algo "más allá" de una infección normal.

La investigación pública sobre lo que se ha llamado el "mayor escándalo de tratamiento en la historia de NHS" se anunció en 2017.

La primera evidencia de un testigo comenzó a ser escuchada en Londres en abril de 2019.

'Asume la responsabilidad'

Ambas mujeres dijeron que les gustaría recibir respuestas y que alguien se responsabilice.

La Sra. Cromie dijo: "¿Por qué alguien tomó la decisión de comprar sangre infectada? ¿Para tomar sangre infectada de Estados Unidos, de presos, drogadictos y dárnosla a personas inocentes que necesitaban sangre?"

La señora Mullan dijo que también le gustaría una mejor comprensión.

Ella dijo: "Quiero matar el estigma que viene con la enfermedad, muchas personas a lo largo de los años, mencionan la palabra hepatitis y automáticamente la gente piensa: deben haber sido drogadictos, eran alcohólicos.

"Ese no es el caso, mi madre y todas las personas que participaron en esta investigación fueron víctimas de esto.

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Título de los mediosEl hermano de Derek Martindale también estaba infectado con el VIH: "Sabía que se estaba muriendo … Yo no estaba allí por él"

Para la señora Cromie, las audiencias de investigación pública en Belfast son otro paso en un largo camino.

Ella dijo: "Al principio, cuando lo obtuve, un par de enfermeras me dijeron que no debía contarle a mucha gente.

"Solo tenía que decir: 'Oh, atrapé un virus'.

"Eso es lo que dije en lugar de poder decir: 'Tengo hepatitis C a través de sangre infectada'".

"Pero ahora, les diré a las personas cuando digan sobre, usted sabe, sus trasplantes y esas cosas, yo digo: 'Sí, lo obtuve a través de sangre contaminada'.

"Y mi esposo le dice lo mismo a la gente. No por mi culpa, lo tengo".

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