Contempla la llamativa y espectacular nebulosa de Orión

El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha publicado un par de imágenes espectaculares que muestran la espectacular Nebulosa de la Llama vista por un radiotelescopio. Esta nebulosa se encuentra en la constelación de Orión y tiene una hermosa estructura similar a una llama cuando se ve en la longitud de onda de radio.

La imagen fue tomada con ESO Experimento Pathfinder de Atacama (APEX), que recibe su nombre de su ubicación en el desierto de Atacama en Chile. Este radiotelescopio está ubicado a una altura muy alta de 5.064 metros sobre el nivel del mar, en una región muy seca, lo que le ayuda a ver el espacio lejano sin que el agua de la atmósfera terrestre lo impida.

La región de la Nebulosa de la Llama vista con APEX y VISTA. ESO/Jue. Stanke y ESO/J. Emerson/VISTA. Reconocimiento: Unidad de Estudios Astronómicos de Cambridge

Los investigadores utilizaron el instrumento SuperCam en APEX, que se había instalado recientemente, y lo giraron hacia Orion para admirar la vista. “Como les gusta decir a los astrónomos, siempre que haya un nuevo telescopio o instrumento cerca, observe Orión: ¡siempre habrá algo nuevo e interesante por descubrir!” dijo el investigador Thomas Stanke en un declaración.

La imagen de arriba muestra los datos recopilados por APEX en el rectángulo naranja, con la nebulosa de llama ubicada en la mitad izquierda y la nebulosa de emisión NGC 2023 ubicada a la derecha. Los datos de APEX se muestran en la parte superior de una vista infrarroja tomada por el Telescopio de exploración visible e infrarroja para astronomía (VISTA) de ESO.

También se compiló una imagen similar usando datos APEX pero con un fondo en la longitud de onda de luz visible, capturada para Digitized Sky Survey 2 (DSS2), y se muestra a continuación:

La región de la Nebulosa de la Llama vista con APEX y el DSS2.
La región de la Nebulosa de la Llama vista con APEX y el DSS2. ESO/Jue. Stanke & ESO/Digitized Sky Survey 2. Reconocimiento: Davide De Martin

Orión es un objetivo popular para los astrónomos porque tiene las nubes moleculares gigantes más cercanas, que son enormes estructuras compuestas principalmente de hidrógeno en las que nacen nuevas estrellas. Esta guardería estelar se ve en la nebulosa de emisión junto a la Nebulosa de la Llama, en la que las estrellas recién nacidas emiten radiación que hace que brille el gas que las rodea. Y a pesar de la apariencia de fuego de la Nebulosa de la Llama, el gas allí es realmente frío, a solo una fracción por encima de la temperatura del cero absoluto.

La investigación será publicada en la revista Astronomía y Astrofísica.

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