Corte Suprema del Estado: Está bien el uso de tripulaciones extranjeras por parte de la industria del palangre de Hawái

Una nueva decisión de la Corte Suprema de Hawái confirma la dependencia de la flota palangrera local de unos 700 pescadores extranjeros que no pueden abandonar legalmente el muelle cuando sus barcos llegan al puerto de Honolulu.

Específicamente, la opinión, publicada el jueves, dictaminó que está bien que los funcionarios estatales otorguen licencias comerciales a los pescadores confinados en el muelle, aunque no tengan un estatus legal en los EE. UU.

Está permitido, dijo el tribunal, porque la flota de Hawái de aproximadamente 140 palangreros pesca ahi y otros mariscos frescos solo en las profundidades del océano, no en las aguas designadas por el estado más cercanas a la costa.

La captura de la flota se ha valorado en más de 100 millones de dólares anuales.

Wilbur Caliri, de la Agencia Unida de Pesca, recibe un cargamento de pescado de un pescador para venderlo en la subasta de la mañana a los compradores de productos del mar en un entorno de licitación abierta y competitiva el miércoles 5 de diciembre de 2018. Todos los días comienzan temprano en el Muelle 38, donde se pueden encontrar pescadores durante seis días. una semana descargando sus capturas frescas para venderlas en la subasta de pescado de Honolulu.  (Foto de Civil Beat Ronen Zilberman)
Las tripulaciones de los palangreros manejan una carga de pescado que se venderá en una subasta a los compradores de productos del mar. Una nueva opinión judicial confirma la dependencia de la industria local de los pescadores extranjeros que no pueden salir del muelle y no tienen un estatus legal en los EE. UU. Ronen Zilberman/Civil Beat

Malama Chun, un marinero nativo hawaiano de Maui, ha estado desafiando el modelo comercial de los palangreros ante la junta de tierras del estado y sus tribunales desde 2017. Él y otros argumentan que la práctica inusual deja a esos pescadores, que en su mayoría provienen de Indonesia, Filipinas, Vietnam y Kiribati, vulnerables a los abusos laborales.

El abogado de Chun, Lance Collins, reconoció el lunes que la decisión de la corte no fue la “gran victoria” que habían buscado para cambiar las prácticas de los palangreros. Sin embargo, la batalla legal ayudó a impulsar algunos cambios en la situación de los pescadores, agregó.

El año pasado, los líderes estatales aprobaron la Ley 43, que eliminó el requisito de que cada pescador a bordo de un barco tenga una licencia comercial para vender su pesca. Ahora, solo se requiere una licencia por embarcación, que cubre a todos a bordo.

La nueva ley exige además que los operadores de buques palangreros presenten informes con información detallada sobre cada uno de los miembros de la tripulación a bordo. Collins dijo que eso ayudará a reducir el tráfico potencial de personas dentro de la industria, y que el desafío legal de Chun ayudó a hacerlo posible.

“Creemos que… ha frenado los excesos extremos de los procesos laborales de explotación”, dijo Collins. Los resultados del desafío legal de Chun no son una “cura para todo”, pero son un “pequeño paso para enderezar el barco”, agregó.

Mientras tanto, la Asociación de palangre de Hawái dijo que estaba satisfecha con la opinión de la Corte Suprema.

“Esta es la tercera vez que esta pregunta se revisa legalmente, y en las tres ocasiones HLA y el estado de Hawái han prevalecido”, dijo Eric Kingma, director ejecutivo de la asociación.

Eric Kingma: “Este es un trabajo duro. Es un trabajo peligroso. Pero también es uno que tiene una gran demanda de estos trabajadores extranjeros por la compensación que reciben”. Águila Nathan/Civil Beat/2020

“Es bastante sencillo que el estado haya emitido estas licencias de manera adecuada y legal”, agregó Kingma.

Una investigación de Associated Press en 2016 descubrió que muchos de esos pescadores viven en condiciones terribles. Tras el escrutinio de ese informe, HLA desarrolló un manual de tripulación y un código de conducta para el trabajo decente a bordo de los palangreros con base en Hawái, un contrato de tripulación estandarizado en toda la flota, entre otras medidas para ayudar a abordar las preocupaciones, dijo Kingma.

La industria también desarrolló un “comité de quejas de la tripulación”, compuesto por propietarios de embarcaciones, enlaces comunitarios y grupos locales que interactúan con los pescadores extranjeros y otras partes, que se reúne trimestralmente para discutir cualquier problema laboral que surja, dijo Kingma.

En los tres años desde que se formó ese comité, solo ha habido problemas relativamente menores, como disputas sobre el pago o conflictos con los gerentes, dijo Kingma. Agregó que no tiene conocimiento de ningún incidente de trata de personas dentro de la flota.

Los palangreros locales han estado empleando a trabajadores extranjeros durante los últimos 30 años, según Kingma. Esas tripulaciones suelen firmar contratos por un año o más para trabajar en los barcos de pesca. La HLA preferiría que esos pescadores pudieran obtener visas para ingresar a los EE. UU., pero eso requeriría una acción del Congreso que sigue siendo muy poco probable, agregó.

“Este es un trabajo duro. Es un trabajo peligroso. Pero también es uno que tiene una gran demanda de estos trabajadores extranjeros por la compensación que reciben”, dijo Kingma.

No obstante, un informe de 2019 sobre las prácticas de los palangreros de Hawái realizado por el Instituto de Derechos Humanos de Georgetown Law encontró que los pasos tomados por la industria para abordar las preocupaciones laborales fueron “insuficientes para abordar las vulnerabilidades identificadas en los informes de AP”.

“Los pescadores siguen enfrentándose a duras condiciones de trabajo”, afirmó el informe de Georgetown, luego de que sus autores hablaran con más de 40 tripulantes extranjeros atracados en los muelles 17, 36 y 38 del puerto. “Múltiples fuentes comentaron sobre el hecho de que los empleadores no brindan a los pescadores las necesidades básicas, que incluyen alimentos, agua, atención médica, ropa, artículos de tocador e incluso equipos de seguridad adecuados”.

Lea la opinión de la Corte Suprema aquí:

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