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COVID-19: BA y Ryanair investigados por negarse a reembolsos durante los bloqueos | Noticias de negocios

by notiulti

British Airways y Ryanair están siendo investigadas sobre si violaron la ley del consumidor al negarse a otorgar reembolsos a personas “legalmente incapaces de volar” durante los cierres.

La Autoridad de Competencia y Mercados (CMA, por sus siglas en inglés) dijo que había iniciado una acción judicial contra las dos empresas y le preocupaba que al no ofrecer a los clientes la devolución de su dinero, los hubiera dejado “injustamente de su bolsillo”.

Esto provocó una fuerte respuesta de British Airways, que acusó al gobierno de “buscar castigar aún más a una industria que está de rodillas”.

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British Airways ofreció cupones o cambios de reserva en lugar de reembolsos, dijo la CMA.

La CMA dijo que había escrito a las aerolíneas para tratar de resolver sus preocupaciones “que pueden incluir la búsqueda de reembolsos u otras compensaciones para los clientes afectados”.

La acción llega después de la CMA abrió una investigación en el sector más amplio de las aerolíneas en diciembre debido a que a los consumidores se les negó reembolsos por vuelos que no podían tomar legalmente, aunque en ese momento no mencionó aerolíneas individuales.

En su último anuncio, el organismo de control dijo: “Durante los períodos de bloqueo en el Reino Unido, British Airways y Ryanair se negaron a otorgar reembolsos a las personas que legalmente no podían volar, y British Airways ofreció cupones o cambios de reserva y Ryanair ofreció la opción de cambiar de reserva. “

La CMA dijo que le preocupaba que al no ofrecer a las personas la devolución de su dinero, ambas firmas pudieran haber violado la ley del consumidor, aunque enfatizó que no se debe suponer en esta etapa que este es el caso, y agregó que solo un tribunal puede llegar a tal conclusión.

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Andrea Coscelli, directora ejecutiva del organismo de control, dijo: “Si bien entendemos que las aerolíneas han pasado momentos difíciles durante la pandemia, no se debe dejar a la gente de su bolsillo injustamente por cumplir con la ley.

“Los clientes reservaron estos vuelos de buena fe y legalmente no pudieron tomarlos debido a circunstancias totalmente ajenas a su control.

Un avión de Ryanair, que transportaba al activista y bloguero de la oposición bielorruso Roman Protasevich y desviado a Bielorrusia, donde las autoridades lo detuvieron, aterriza en el aeropuerto de Vilnius en Vilnius, Lituania, el 23 de mayo de 2021. REUTERS / Andrius Sytas
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Ryanair ofreció la opción de volver a reservar

“Creemos que a estas personas se les debería haber ofrecido la devolución de su dinero”.

La CMA dijo que su investigación se refería a períodos “en los que era ilegal en una o más partes del Reino Unido que las personas viajaran por razones no esenciales” y cubre vuelos que no fueron cancelados.

Ryanair ha dicho a la CMA que reembolsó a un pequeño número de personas “después de haber revisado los detalles de sus casos”, dijo el organismo de control.

Un portavoz de British Airways dijo que había emitido más de tres millones de reembolsos durante la crisis y ayudó a millones a cambiar sus fechas o destinos de viaje.

“Seguimos ofreciendo políticas de reserva altamente flexibles al mismo tiempo que operamos con un horario muy reducido debido a las restricciones de viaje impuestas por el gobierno, y hemos actuado legalmente en todo momento”, dijo el vocero.

“Es increíble que el gobierno esté tratando de castigar aún más a una industria que está de rodillas, después de prohibir a las aerolíneas realizar vuelos significativos durante más de un año.

“Cualquier acción que se tome contra nuestra industria sólo servirá para desestabilizarla, con posibles consecuencias para el empleo, los negocios, la conectividad y la economía del Reino Unido”.

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Ryanair dijo: “Ryanair ha abordado tales solicitudes de reembolso caso por caso y ha pagado reembolsos en casos justificados.

“Desde junio de 2020, todos nuestros clientes también han tenido la posibilidad de volver a reservar sus vuelos sin pagar una tarifa de cambio y
millones de nuestros clientes del Reino Unido han hecho uso de esta opción “.

La última acción se produce después de que el mes pasado el organismo de control obligara a las empresas de viajes combinados Teletext Holidays y Alpharooms a devolver 7 millones de libras esterlinas a los clientes que vieron canceladas sus vacaciones debido a la pandemia de COVID-19.

Eso siguió a acuerdos similares hechos por LoveHolidays, Lastminute.com, Virgin Holidays y Tui UK, después de que miles de clientes se quejaron de que las empresas no les habían reembolsado.

El sector de las aerolíneas de Gran Bretaña ha sido uno de los más afectados por la pandemia y, dado que gran parte de la economía ha comenzado a reabrirse después de los cierres, siguen existiendo severas restricciones a los viajes al extranjero.

La industria ha reaccionado con consternación al sistema de “semáforos” del gobierno, que deja fuertes restricciones a los viajes a destinos populares de vacaciones de verano, ya que siguen clasificados como “rojos” o “ámbar” en lugar de “verdes” de menor riesgo.

Mientras tanto, las autoridades estadounidenses han recomendaciones de viaje simplificadas en relación con docenas de países, pero no con el Reino Unido, a pesar de que una coalición de jefes de aerolíneas transatlánticas pide un corredor de viaje entre las dos naciones.

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