Covid-19: los bloqueos se extienden en China mientras omicron prueba la estrategia «cero covid»

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La fuerza de la variante omicron BA.2 esta semana se encontró con el objeto inamovible que es la política cero covid de China cuando Shanghái cerró en medio del peor brote del país desde principios de 2020. Los precios mundiales del petróleo cayeron y los fabricantes de medicamentos indios advirtieron sobre la escasez de ingredientes como la ciudad responsable para el 4% del producto interno bruto de China registró números récord de casos el 30 de marzo.

Alrededor de 9 millones de residentes de Pudong, la mitad este de Shanghái, han estado encerrados desde el 28 de marzo. Los puentes sobre el río Huangpu están cerrados. En la otra orilla, aproximadamente 15 millones de personas en el oeste de la ciudad, centradas alrededor de Puxi, iban a comenzar un cierre el 1 de abril cuando Pudong reabrió. Pero muchos distritos del oeste fueron cerrados dos días antes cuando las autoridades de la ciudad publicaron cifras que mostraban un aumento continuo y pronunciado de los casos.

En Puxi, un robot patrullaba las calles anunciando el nuevo horario. En Pudong, se advirtió a los residentes que los drones con tecnología de reconocimiento facial identificarían a quienes se encontraban ilegalmente al aire libre. También se impuso un nuevo bloqueo el 30 de marzo en Xuzhou, una ciudad de tres millones en la provincia de Jiangsu.

Shanghai informó un récord de 5962 casos nuevos el 30 de marzo, incluidos 326 que eran sintomáticos, frente a los 4477 casos nuevos del día anterior, de los cuales 96 fueron sintomáticos, detectados mediante pruebas universales. El propósito del cierre de dos etapas es evaluar a todos en la ciudad, con más de 8 millones de pruebas administradas el primer día. China cita esta política de pruebas como una de las razones por las que informa solo los casos sintomáticos como «casos confirmados» a la Organización Mundial de la Salud. Por lo tanto, los sitios web globales de seguimiento de covid solo informaron 1629 casos nuevos en todo el país el 30 de marzo.

En Pudong, varias firmas financieras convocaron a sus trabajadores a pasar el confinamiento en una burbuja de oficinas, durmiendo en su lugar de trabajo. En el oeste de Shanghái, los residentes se apresuraron a comprar alimentos a medida que se adelantaba el cierre. Los precios de los supermercados se han disparado a pesar de la promesa del gobierno de la ciudad de controlarlos.

Los temores de escasez de alimentos durante el confinamiento han aumentado considerablemente en China desde principios de este mes, cuando la ciudad de Jilin, en el noreste del país, no cumplió su promesa de entregar verduras a todos los residentes encerrados. El alcalde de Jilin fue despedido a principios de este mes, y esta semana el subsecretario del Partido Comunista de la ciudad, Liu Renyuan, dijo que el partido estaba “particularmente ansioso y enojado por esto, y expresamos nuestras profundas disculpas al público”.

Según la política de «autorización dinámica» de China, los contactos expuestos que dan negativo pueden aislarse en casa, pero todos los que dan positivo deben aislarse en hospitales o centros centrales de cuarentena. China anunció el 30 de marzo que se están construyendo 82 nuevos hospitales temporales, frente a los 33 anunciados la semana pasada.

En un centro de cuarentena temporal, el Centro de Exposiciones Mundiales de Shanghái, un video que circula en las redes sociales chinas muestra a una multitud enojada que se enfrenta a un trabajador con traje especial para materiales peligrosos. “Aquí hay infecciones cruzadas repetidas”, se quejó un residente.

Un nuevo hospital temporal en la ciudad de Jilin admitió a sus propios trabajadores de la construcción, ya que 90 de los 160 miembros de la tripulación contrajeron el virus. Los medios estatales entrevistaron a los enojados residentes de Jilin y criticaron la respuesta de la ciudad y la provincia, donde 24 millones de personas siguen encerradas o no pueden viajar.

La ola actual de China sigue siendo pequeña según los estándares internacionales, con solo dos muertes reportadas en lo que va del año. Incluso si China informara sus casos asintomáticos a nivel internacional, tendría menos de tres casos por cada 100 000 personas por día durante la semana pasada en comparación con 128 casos por 100 000 personas por día en Hong Kong, donde la estrategia de covid cero se ha derrumbado. o 672 de 100 000 en Corea del Sur, que no tiene estrategia cero covid.

Hospitales de Hong Kong abrumados

Los casos ahora están cayendo en Corea del Sur y Hong Kong y, a pesar del aumento de Shanghai, en toda China en general. Hong Kong ha experimentado dos meses brutales, resumidos por una foto de una sala de covid de Hong Kong que mostraba cadáveres en bolsas para cadáveres almacenadas entre pacientes vivos con ventiladores, por falta de espacio.1

Hace siete semanas, el número de víctimas de la pandemia en Hong Kong se mantuvo sin cambios durante seis meses en 213 muertes. Ahora se sitúa en 7706 muertes, más vidas perdidas que en China, que tiene casi 200 veces su población. La tasa oficial de letalidad de Hong Kong este mes estuvo entre las más altas del mundo, alcanzando el 12% en personas no vacunadas mayores de 80 años.

La unidad de modelado de la Universidad de Hong Kong concluyó que los casos más recientes no se detectaron y que aproximadamente dos tercios de la población se infectaron o se infectarán en la ola actual.2 Hong Kong tiene un 76,7% de vacunas completas, en comparación con el 87,9% en China continental.

Una apertura para la medicina tradicional

La vacilante reacción del gobierno de la ciudad semiautónoma de Hong Kong, que consideró pero rechazó un cierre, ha abierto la puerta a un control más estricto por parte de Beijing. El gobierno central ha intervenido con consejos, hospitales temporales y medicina tradicional china.

Los “paquetes antiepidémicos” enviados desde el continente esta semana incluyen kits de prueba, máscaras y píldoras de la hierba Lianhua Qingwen, que se ha comercializado ampliamente en línea después de que los medios estatales chinos afirmaran que ofrece protección contra el covid. Los reguladores de varios otros países han advertido que no hay evidencia de tal beneficio. Los estudiantes chinos en el extranjero recibieron paquetes similares en 2020, como parte del impulso del gobierno para promover la medicina tradicional china.

Esta semana, la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, presentó un equipo de expertos en medicina tradicional china enviados desde el continente para asesorar a Hong Kong sobre el tratamiento de pacientes con covid. “La medicina china también se puede aplicar a la prevención de infecciones y ayudar a acelerar el proceso de recuperación”, dijo.

La medicina tradicional china desempeñará un papel más importante en el futuro de Hong Kong, dijo Lam, y argumentó que la aceptación de la medicina occidental por parte del sistema de hospitales públicos había limitado el desarrollo en el campo.

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