COVID-19. ¿Qué se sabe de las nuevas variantes que ya están circulando en Portugal?

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La variante del Reino Unido ha estado en circulación durante algunas semanas en Portugal y, debido al aumento de casos este mes, el Gobierno decidió volver a endurecer las restricciones e imponer el confinamiento general. Esta semana, luego de aumentar la prevalencia de esta cepa y haber infectado a niños y jóvenes, António Costa anunció la suspensión de las actividades docentes y el cierre de instituciones educativas, por si acaso.

Pero el viernes, Boris Johnson dijo en una conferencia de prensa que hay evidencia de que la nueva variante de Covid-19 puede ser más letal.

“Ahora también parece que hay indicios de que la nueva variante, la que se identificó por primera vez en Londres, y en el sureste (de Inglaterra), puede estar relacionada con un mayor grado de mortalidad”., informó el primer ministro británico.

Según Johnson, es “en gran parte el impacto de esta nueva variante que somete al SNS a una presión tan intensa”.

El principal asesor científico del gobierno, Patrick Vallance, dijo, sin embargo, que la información “aún no es concluyente”, aunque hay indicios de que la nueva variante provoca la muerte del 1,3 al 1,4 por ciento de los infectados con unos 60 años, frente a una media. del uno por ciento de la variante anterior, siendo similar el empeoramiento en los otros grupos de edad.

“Todavía hay mucha incertidumbre sobre estos números y necesitamos más trabajo para hacerlos más precisos, pero existe la preocupación de que haya un aumento en la mortalidad y la transmisión”., añadió.

Según Vallance, entre los hombres mayores de 60 años, el riesgo de mortalidad por contagio con el nuevo coronavirus es de diez en mil, y se eleva de 13 a 14 en mil con esta nueva variante. De las tres variantes más recientes de SARS-CoV-2 que preocupan a las autoridades británicas, identificadas respectivamente en Inglaterra, Sudáfrica y Brasil, El inglés es predominante en el Reino Unido, se estima que es entre un 30 y un 70 por ciento más contagioso.

El Primer Ministro del Reino Unido reiteró, sin embargo, que las vacunas ya administradas en el país, Pfizer / BioNTech y Oxford / AstraZeneca, demuestran ser efectivas para combatir la nueva variante.

Variante de Sudáfrica identificada en Portugal

La cepa sudafricana también ha llegado a Portugal. El primer caso de covid-19 asociado a esta variante genética fue identificado el viernes por el Instituto Nacional de Salud Ricardo Jorge (INSA), y es de una persona sudafricana, residente en Lisboa.

“Desafortunadamente, el Instituto Nacional de Salud Dr. Ricardo Jorge detectó hoy la presencia de la variante sudafricana también en Portugal”, dijo el viernes a RTP el investigador João Paulo Gomes. “Es un caso único”, aclaró.

El caso identificado en Portugal, mediante secuenciación genómica, fue comunicado a las autoridades sanitarias, quienes inmediatamente comenzaron a “tomar las medidas necesarias para rastrear rápidamente los contactos e interrumpir la potencial cadena de transmisión”, explicó el INSA.

“El caso relata a una persona física de Sudáfrica, residente en Lisboa, que fue diagnosticada el 7 de enero y aislada a tiempo, por las Autoridades Sanitarias a nivel regional y local, en el ámbito de sus competencias de vigilancia epidemiológica”, según un comunicado conjunto del Instituto Nacional de Salud Dr. Ricardo Jorge (INSA) y la Dirección General de Salud (DGS).

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Se sabe que la variante sudafricana, detectada en diciembre, se dirige a pacientes más jóvenes y habrá sido fundamental en la propagación del virus durante la segunda ola en el país sudafricano. Los médicos sudafricanos indican que los pacientes son más jóvenes y no siempre tienen otras enfermedades que amplifiquen el efecto del virus, pero a pesar de esto, están sufriendo formas más severas de Covid-19 con esta nueva variante.

INSA declaró, sin embargo, que “Esta nueva variante genética del SARS-CoV-2 ha sido identificada por las autoridades sanitarias mundiales como merecedora de una vigilancia especial dado su alto potencial de transmisión”.

“Además, algunas pruebas de laboratorio han demostrado que esta variante puede ser menos reconocida por algunos de los anticuerpos generados en el curso de una infección, lo que naturalmente genera una mayor preocupación”., explicó el instituto, agregando que se procederá con las actividades de vigilancia de laboratorio del SARS-CoV-2 en conjunto con las Autoridades Sanitarias, manteniendo un enfoque especial en la detección de nuevas introducciones y el seguimiento de la circulación de variantes para despertar especial interés por parte de la comunidad. y Autoridades Sanitarias.

De acuerdo con la Noticias CBS, que tuvo acceso a un laboratorio sudafricano que estudia la nueva cepa, parece tener cierta resistencia a los anticuerpos que las vacunas crean en el cuerpo humano para protegerse del virus.

“Creemos que estamos viviendo una nueva pandemia con esta variante que no solo se transmite mucho más rápido sino que también es más difícil de neutralizar”, dijo el científico Túlio de Oliveira.

También Alex Sigal, investigador principal del Instituto de Investigación en Salud de África y el Instituto Max Planck de Biología de Infecciones en Alemania, dijo que la variante detectada en Sudáfrica parece tener la capacidad de reducir significativamente la eficacia de los anticuerpos en personas infectadas con la versión original del virus. Es decir, Además de los infectados con la variante inicial de covid-19 que no tienen tantas defensas naturales para hacer frente a esta variante, las vacunas pueden ser ineficaces..

Aún así, Sigal enfatiza que “Aún no hay evidencia de que las vacunas se vean afectadas”, por lo que la solución debería ser seguir vacunando a las personas.

Los científicos enfatizan que es posible que las vacunas contra el covid-19 deban ajustarse de vez en cuando para proteger contra nuevas variantes, como es el caso de la vacuna contra la gripe.

¿Cuál es el impacto de las nuevas cepas?

Tras ser informado de que la variante sudafricana ya había sido identificada en Portugal, el virólogo Pedro Simas dijo, en una entrevista con Lusa, que las nuevas cepas no “tienen el impacto de causar mayor enfermedad”.

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El virólogo del Instituto de Medicina Molecular de Lisboa explicó que, desde el inicio de la pandemia, siempre están surgiendo nuevas variantes.

“Siempre van apareciendo variantes y las variantes que predominan, en relación a las demás, son las que tienen más ventaja de difusión, las más aptas para difundir”, dijo, asegurándose de que es un “proceso natural”.

Las nuevas variantes en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil deben vigilarse y no generar pánico en la sociedad, explicó Pedro Simas, ya que es parte del proceso normal de replicación y evolución del virus.

“[As variantes] No tienen ningún impacto en causar una enfermedad mayor. Desde un punto de vista evolutivo, no tiene sentido, porque si no tuviera una capacidad de difusión tan rápida, se identificarían fácilmente en términos clínicos y personas aisladas sin posibilidad de difundirlas “., argumentó.

“Si una variante como la del Reino Unido que tiene una mayor ventaja de propagación en una determinada área geográfica y es natural que se propague, porque domina en relación a las demás, esto no significa que tenga propiedades de causar mayor enfermedades, necesariamente dice impacto en la efectividad de la vacuna“continuó, agregando que la aparición de estas cepas no puede servir para “intentar inculcar una sensación de inseguridad en las personas con respecto a las vacunas”.

En este sentido, el investigador aclaró que las vacunas se cambiarán si aparece una cepa con “impacto significativo”.

El profesor de Bioquímica e investigador del Instituto de Medicina Molecular, Miguel Castanho, dijo a RTP que se conocía, desde principios de enero, que la cepa británica estaba en Portugal.

Pero para el investigador, la posibilidad de que la variante brasileña llegue entretanto a Portugal y de que ambas coexistan es una hipótesis que puede suscitar preocupación, ya que ambas son extremadamente contagiosas.

“La coexistencia de cepas puede ser peor que la suma” de ambas, advirtió Miguel Castanho.

“Si sumamos nuestro problema al problema de la nueva cepa brasileña, tenemos un problema adicional, porque es más una cepa altamente infecciosa”, continuó. “Este virus, además de evolucionar por mutación (…) tiene recombinación, es decir, la mezcla eventual de varios tipos de virus”.

No es favorable, como explicó, que “Estamos expuestos a varias de estas variantes más infecciosas porque pueden contribuir a empeorar la situación”.

Sin embargo, el investigador considera que las vacunas son altamente efectivas y no se espera que las nuevas cepas puedan causar mayores problemas.

“Las vacunas, afortunadamente, tienen una efectividad muy alta”, aunque pueden perder cierta eficacia ante determinadas cepas y mutaciones “,no se espera que haya una pérdida de eficacia tan grande que comprometa la acción de las vacunas en general.

El experto también recordó que la comunidad científica está desarrollando nuevas pruebas rápidas que pueden ser muy importantes para el control de la pandemia y la circulación de nuevas cepas.
¿Cómo surgen nuevas variantes?

Aunque el coronavirus no es, según la comunidad científica, un organismo vivo, tiene la capacidad de replicarse, infectar, matar e incluso adaptarse a las condiciones. Es esta capacidad de adaptación la que puede explicar las mutaciones y la aparición de nuevas variantes en diferentes partes del mundo.

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Como han explicado los investigadores, es parte del proceso de evolución natural del virus mutar para intentar sobrevivir o adaptarse y transmitir más fácilmente. Algunas mutaciones son tan inofensivas que no sobreviven. Otros logran aprovechar y convertirse en dominantes, como ocurre con las tres nuevas variantes en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil.

Emma Hodcroft, epidemióloga de la Universidad de Berna, explicó a AFP que “cuando reducimos el número de contaminaciones, restringimos el campo de acción del virus” y, así, también reducimos las posibilidades de supervivencia de una mutación problemática o más contagiosa.

Pero, cuando no evitamos que el virus se propague y aumente la circulación, terminamos maximizando “las oportunidades para que el virus encuentre un escenario o persona en particular que conduzca a algo que no queremos”.

Wendy Barclay, viróloga del Imperial College de Londres, sostiene que, a medida que se propaga y las personas crean inmunidad, el coronavirus sufre más mutaciones y se vuelve más resistente para asegurar su supervivencia.

“Es el momento en el que podemos esperar la aparición de variantes afectadas por la respuesta inmune, ya que aumenta el nivel de inmunidad al virus a nivel mundial, debido a infecciones y vacunación”.

Las variantes que surgieron en Sudáfrica y Brasil pueden ser un ejemplo de esta teoría, porque, como explicó, “ya existía un nivel significativo de respuesta inmune en personas que ya estaban infectadas y que se recuperaron”.

Sin embargo, no todos los expertos están de acuerdo con esta explicación. Bjorn Meyer, virólogo del Institut Pasteur de París, considera queEs probable que “la evolución del virus se haya producido dentro de un paciente”.

“Cuando un paciente está inmunodeprimido, el virus puede durar más”.

Aunque en promedio el virus sobrevive diez días en el cuerpo humano, los estudios muestran que algunos pacientes permanecen infectados con el coronavirus durante varias semanas o meses. Y entonces, mientras el cuerpo intenta combatir el Sars-Cov-2, la “presión inmunológica” obliga al virus a mutar.

“O muta y aprende a sobrevivir a esa respuesta inmune, o muere”, dijo Bjorn Meyer.

Las explicaciones para la aparición de tantas variantes y distintas capacidades de contagio son muchas, pero en una cosa coincide la comunidad científica: dado que en un principio nadie estaba inmunoprotegido del nuevo coronavirus, es probable que hayan aparecido más variantes de las que ya han sido identificado. . Además, ahora que gran parte de la población mundial ha sido infectada, es normal que Sars-Cov-2 se vea obligada a sufrir más mutaciones y cada vez más resistente.

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