Covid de Taiwán: cómo pasaron 200 días sin un caso transmitido localmente

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La respuesta de Taipei a la pandemia de coronavirus ha sido una de las más efectivas del mundo. La isla de 23 millones de habitantes informó por última vez de un caso de transmisión local el 12 de abril, que fue el domingo de Pascua. Hasta el jueves, había confirmado 553 casos, de los cuales solo 55 eran transmisiones locales. Se han registrado siete muertes.

La Pascua fue un hito importante en los Estados Unidos porque el presidente Donald Trump había dicho un mes antes que quería que el país “se abriera y con muchas ganas de ir” por el fiesta.
En ese momento, 1,7 millones de personas habían sido infectado y 110.000 habían muerto por el virus en todo el mundo. El viernes, esas cifras habían superado los 45 millones de casos y más de 1,1 millones de muertes, según la Universidad Johns Hopkins.
El logro histórico de Taiwán llega en una semana cuando Francia y Alemania están promulgando nuevos bloqueos y los Estados Unidos identificaron un récord de más de 88.000 casos en un día. El estado de Florida, que tiene un tamaño de población similar al de Taiwán, con aproximadamente 21 millones de personas, identificó 4.188 casos el miércoles solo.

Taiwán nunca ha tenido que promulgar cierres estrictos. Tampoco recurrió a restricciones drásticas a las libertades civiles, como en China continental.

En cambio, la respuesta de Taiwán se centró en velocidad. Las autoridades taiwanesas comenzaron a examinar a los pasajeros en vuelos directos desde Wuhan, donde se identificó por primera vez el virus, el 31 de diciembre de 2019, cuando el virus era mayormente objeto de rumores e informes limitados.

Taiwán confirmó su primer caso reportado del nuevo coronavirus el 21 de enero y luego prohibió a los residentes de Wuhan viajar a la isla. Todos los pasajeros que llegaban de China continental, Hong Kong y Macao debían someterse a un control.

Todo esto sucedió antes de que Wuhan entrara en bloqueo el 23 de enero. En marzo, Taiwán prohibió la entrada a la isla a todos los extranjeros, excepto a los diplomáticos, residentes y aquellos con visas de entrada especiales.

Pero Taiwán tiene ventajas que sus contrapartes occidentales no tienen.

Una es la geografía: Taiwán es una isla, por lo que es más fácil para los funcionarios controlar la entrada y salida a través de sus fronteras.

Taiwán también tenía la experiencia de su lado. Después de sufrir el brote mortal del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en 2003, Taiwán trabajó para fortalecer su capacidad para hacer frente a una pandemia, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Taiwán, Joseph Wu, en una entrevista el mes pasado.

“Entonces, cuando escuchamos que había algunos casos secretos de neumonía en China donde los pacientes eran tratados de forma aislada, supimos que era algo similar”, dijo.

Las autoridades activaron el Centro de Comando Central de Epidemias de la isla, que se estableció a raíz del SARS, para coordinarse entre diferentes ministerios. El gobierno también aumentó la producción de mascarillas y equipos de protección para asegurarse de que hubiera un suministro constante de EPP.

El Gobierno también invertido en masa pruebas y rastreo de contactos rápido y eficaz.

El exvicepresidente taiwanés Chen Chien-jen, que es epidemiólogo de formación, dijo que los encierros no son ideales. Chen también dijo que el tipo de esquemas de pruebas masivas que se llevan a cabo en China continental, donde millones de personas son examinadas cuando se detectan unos pocos casos, también son innecesarios.

“El rastreo de contactos muy cuidadoso y las cuarentenas muy estrictas de los contactos cercanos son la mejor manera de contener Covid-19”, dijo.

Paula Hancocks, James Griffiths y Meenketan Jha de CNN contribuyeron a este informe.

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