Covid impulsa el renacimiento de las máquinas expendedoras en Japón

Después de una breve espera hasta el débil zumbido de las piezas de la maquinaria en movimiento, la pequeña caja de cartón que cae en la bandeja cubierta de plástico se calienta de manera tranquilizadora. En el interior hay una hamburguesa perfectamente aceptable en un bollo blanco masticable, cubierta con una gota de salsa de tomate y cebollas fritas cortadas en cubitos.

No se produjo ninguna interacción humana durante la realización de esta transacción. El almuerzo al aire libre de The Guardian fue cortesía de una de las docenas de máquinas expendedoras en Sagamihara, una ciudad poco glamorosa cerca de Tokio.

La nostalgia ha conservado los 90 más o menos jidō hanbaiki aquí, pero después de décadas de disminución constante en su número a nivel nacional, la pandemia de coronavirus ha desencadenado un resurgimiento de las máquinas expendedoras en Japón, ya que los minoristas depositan sus esperanzas en las ventas “sin contacto” a los clientes que aún están nerviosos por comprar alimentos, bebidas y otros artículos de la manera tradicional. .

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A medida que aumenta el comercio a la hora del almuerzo, los conductores de camiones se unen a parejas jóvenes, clientes en un taller de llantas cercano y turistas curiosos mientras recorren la fila de máquinas en un día frío a principios de invierno.

Tienen muchas opciones para elegir. Las máquinas de envejecimiento, cuyo contenido es impecablemente fresco, ofrecen una comida de varios platos, tal vez comenzando con fideos tempura soba o curry y arroz, con un helado de postre y una taza de té caliente. matcha té para terminar.

A pesar de su número decreciente, es prácticamente imposible caminar por una calle en cualquier pueblo o ciudad japonesa y no espiar la luz reveladora que emite un máquina expendedora en la distancia.

De acuerdo con la Asociación de Fabricantes de Sistemas Expendedores de Japón, el número alcanzó un máximo de 5,6 millones en 2000, o uno por cada 23 personas. Eso había caído a poco más de 4 millones el año pasado, pero el país todavía tiene la mayor cantidad de máquinas expendedoras per cápita del mundo.



Un hombre compra una bebida en una máquina expendedora de Tokio.  Fotografía: Philip Fong / AFP / Getty Images


© Proporcionado por The Guardian
Un hombre compra una bebida en una máquina expendedora de Tokio. Fotografía: Philip Fong / AFP / Getty Images

Más de la mitad de las ubicuas máquinas de Japón venden comida o bebida, pero su stock ecléctico se extiende a artículos que parecen ligeramente fuera de lugar detrás de un panel de vidrio: mercancía de anime y manga, figuritas, calzoncillos, cepillos de dientes, productos para el cuidado de la piel, paraguas y, desde el inicio de la pandemia, mascarillas y kits de prueba Covid-19.

Kenmin Foods forma parte del creciente número de empresas que recurren al servicio de atención al cliente sin contacto para compensar las ventas perdidas durante la pandemia. El fabricante de fideos de arroz instaló una máquina expendedora frente a su sede en Kobe en septiembre y obtuvo 23 millones de yenes (153.000 libras esterlinas), tres veces su objetivo inicial, según el periódico Yomiuri. Mientras tanto, un vendedor de mariscos en Hokkaido comenzó a vender filetes de salmón fresco y caballa después de que muchos de sus clientes habituales cerraran debido a la pandemia.

En la ciudad central de Nagoya, tres empresas se han unido para vender alimentos, incluidos pan y fideos instantáneos, que se acercan a su fecha de caducidad en las máquinas expendedoras con hasta un 50% de descuento sobre su precio normal.

Maruyama Seimen ahora vende sus fideos y albóndigas congelados a través de máquinas expendedoras en 30 ubicaciones y planea expandirlo a 100 para abril de 2023. En el pico de la pandemia en Japón, las máquinas se vaciaban de más de 10,000 paquetes por mes, el negocio Nikkei informó el periódico, mientras que las ventas tradicionales cayeron una quinta parte.

“La conveniencia de las máquinas expendedoras está siendo reevaluada debido a la pandemia”, dijo el profesor Hidehiko Nishikawa, experto en marketing de la Universidad de Hosei, al periódico Yomiuri Shimbun. “Los esfuerzos para aumentar el valor agregado, como dar puntos a través de aplicaciones para máquinas expendedoras, son importantes para atraer a los clientes”.

En Sagamihara, dos mujeres se quitan las máscaras y comen cuencos recién dispensados ​​de udon humeante en la parte trasera de su monovolumen, mientras que una pareja introduce monedas en una máquina que vende bocadillos dulces. Después de un almuerzo que incluye una hamburguesa y un plato de fideos, The Guardian decide, con el corazón lleno de carbohidratos, no unirse a la cola.

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