Crassier de Florange: ArcelorMittal escapa al juicio

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ArcelorMittal ya no puede ser procesado por verter residuos no autorizados en los montones de escoria de su planta de Florange. Al absorber su filial en Lorena, la empresa matriz está abriendo camino bajo los pies de la justicia.

A finales de junio de 2017, el caso había causado revuelo. los Lorena republicana informó que los subcontratistas de ArcelorMittal habían vertido decenas de metros cúbicos de ácido y desechos sin tratar en la “escoria” de la planta en el sitio de Florange. Sin embargo, la escoria es una instalación clasificada para la protección del medio ambiente (ICPE) destinada a lagunas y almacenamiento al aire libre de determinados residuos no peligrosos del emplazamiento. Desde 1914, los desechos de las acerías se han vertido en este sitio de 160 hectáreas.

Incautado, la oficina del fiscal de Thionville había abierto una investigación criminal. Por su parte, ArcelorMittal aseguró ” norte'[être] en ningún caso en el origen de supuestos derrames irregulares en el área de almacenamiento “. En septiembre de 2018, la fiscalía entregó sus conclusiones. Consideró que la empresa no había vertido productos “peligrosos” sino agua de proceso de una línea de decapado y regeneración ácida. Estas aguas contenían ácido clorhídrico y una concentración significativa de lodos de hidróxido de hierro. Sin embargo, no era un residuo peligroso según la legislación medioambiental.

Sin embargo, ArcelorMittal Atlantique y Lorraine, la subsidiaria infractora de ArcelorMittal, no tenían derecho a descargar estos efluentes en su vertedero de escoria. Por lo tanto, fue procesada por manejo irregular de desechos y por operar una instalación de almacenamiento de desechos sin autorización. Se enfrentó a una multa de hasta 75.000 euros.

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Además, el procedimiento mostró que durante una inspección del sitio en mayo de 2015, dos años antes del incidente informado por la prensa, ya se había encontrado que el sitio estaba en incumplimiento. El Dreal había observado la presencia de ocho tipos de lodos clasificados como “residuos peligrosos”, así como un exceso de masa y volumen de la cantidad autorizada por el decreto de la prefectura. A diciembre de 2015, la empresa aún no cumplía, pero “Había iniciado acciones de mejora” con el fin de detener el almacenamiento de residuos peligrosos y reducir los volúmenes vertidos, informa el Tribunal de Apelación de Metz. De más, “Durante varios años, había habido un problema con las descargas acuosas del sitio de escoria”. En 2016, una muestra en un campo cercano reveló el flujo de agua cargada de arsénico, hierro y cianuro.

Jurisprudencia francesa contraria al derecho europeo

En 2019, la empresa se beneficia de una absolución en primera instancia. “El tribunal consideró que no había elementos suficientes para constituir el delito”, informa Anaïs Cordier, oficial legal de Lorraine Nature Environnement (quien también representó a las asociaciones France Nature Environnement y Air Vigilence, partes civiles en el caso). Sin embargo, la fiscalía y las asociaciones, creyendo, por el contrario, que había suficientes elementos, apelaron.

Pero finalmente no habrá sanción. De hecho, el Tribunal de Apelación de Metz acaba de dictaminar que la acción pública se extinguió. En cuestión ? La “desaparición” de ArcelorMittal Atlantique et Lorraine. Más concretamente, ArcelorMittal France absorbió su filial en julio de 2019. “Incluso si este no es el objetivo principal de la fusión-absorción, la empresa pudo beneficiarse de una laguna legal que le permitió escapar al enjuiciamiento”, resume Anaïs Cordier.

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Normalmente, explica esta última, la legislación europea, y en particular las directivas de 1978 y 2017 relativas al derecho de sociedades, establecen que la responsabilidad penal se transfiere a la nueva sociedad en caso de fusión. Pero “La jurisprudencia del Tribunal de Casación no siguió la ley europea hasta noviembre de 2020”.

Habiéndose cometido el delito antes de la revocación de la jurisprudencia, el fiscal explicó ante el tribunal de apelación que “La absorción de la empresa conduce a la extinción de la acción pública” y por lo tanto no prosiguió con su acusación sobre el fondo del caso. El Tribunal de Apelación sostuvo en particular que “La operación de fusión-absorción forma parte de una política industrial decidida a nivel europeo (??) y no puede considerarse realizada con el objetivo de sacar a ArcelorMittal Atlantique y Loraine de su responsabilidad”

Se habría derramado ácido en la “suciedad” de ArcelorMittal Florange (artículo publicado el 04/07/2017) Se informó que se derramó ácido en el sitio de almacenamiento al aire libre del sitio de ArcelorMittal en Florange. El industrial niega estar en el origen de tales derrames. La fiscalía de Thionville abre una investigación. Lee las noticias
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Artículo publicado el 23 de marzo de 2021

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