Creando comunidad en TikTok | Universidad de Artes y Ciencias

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“Participamos en un diálogo que me impulsa y me ayuda a aprender y mejorarme como individuo”, dice Hunter Brown sobre la comunidad que ha creado con sus seguidores de TikTok.
Crédito de medios: Corinne Thrash

A perro fotogénico. Un año de elecciones. Un curso de UW oportuno. Todos contribuyeron al vertiginoso ascenso de Hunter Brown como creador de contenido de TikTok. En el último año, Brown – un UW comunicación mayor con un menor en lenguaje de señas estadounidense: ha ganado 275.000 seguidores en TikTok, con su video más popular superando los 2.6 millones de visitas.

Brown publicó por primera vez en TikTok (como @HunterKaimi) en diciembre de 2019, tres meses después de transferirse a la UW desde Shoreline College. Compartió algunos videos alegres, sin pensarlo mucho. Nunca había estado particularmente interesado en las redes sociales, pero el énfasis de TikTok en los videos cortos, un promedio de 15 a 60 segundos de duración, lo atrajo. “Me consideraría un escritor decente, pero prefiero usar mi voz para articular mis pensamientos”, dice. “Realmente disfruto hablar en público. Eso me resulta más fácil “.

Para su sexto video, Brown publicó un clip corto de su perro Milo corriendo escaleras arriba, cada paso sincronizado con música de fondo. Al día siguiente se sorprendió al descubrir que el video se había vuelto viral, con más de 500.000 visitas. En una semana, el video tuvo 1.6 millones de visitas. También apareció en compilaciones de YouTube e historias de Snapchat.

Al principio de esto, quería las opiniones, los me gusta y los seguidores. Ahora … eso no es por lo que estoy en esto.

“Tuve mucha suerte”, dice Brown. “El primer grupo pequeño de personas que vio el video lo vio todo un par de veces y luego lo comentó, le gustó y lo compartió. Otros hicieron lo mismo y fue el efecto bola de nieve y de repente más de un millón y medio de personas lo vieron “.

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Un curso de comunicación, una nueva perspectiva

Después de ese video viral, Brown pensó que Milo era su boleto a la gloria de TikTok. Publicó varios videos más de su encantador perro, pero ninguno recibió más de 2,000 visitas. “Fue una experiencia humillante y un poco de verificación de la realidad”, recuerda Brown. Aún así, ese video viral temprano ayudó a aumentar sus seguidores de unos pocos cientos a 13,000. Se volvió más intencional con sus publicaciones, ofreciendo una combinación de videos divertidos y contenido más provocativo sobre política y justicia social.

Mientras Brown experimentaba con contenido en TikTok, comenzó un curso trimestral de invierno, COM 482: Medios interpersonales, impartido por Benjamin Mako Hill, profesor asistente de comunicación. El curso examinó una variedad de comunidades en línea para comprender por qué algunas prosperan mientras que otras se marchitan. A través del curso, Brown reconoció que su presencia en las redes sociales en TikTok también estaba creando una comunidad en línea, ya que los seguidores interactuaban con él y entre ellos.

Hunter Brown con su perro Milo.

Hunter Brown con su perro Milo, quien ayudó a impulsar su éxito en TikTok.
Crédito de medios: Cortesía de Hunter Brown

Para un proyecto final de la clase, Hill hizo que los estudiantes analizaran una comunidad en línea de su elección, aplicando lo que habían aprendido durante el trimestre. Brown analizó su propia comunidad de seguidores de TikTok para comprender mejor qué los mantuvo comprometidos.

“Una de las cosas más importantes que aprendí de la clase de Mako fue la importancia de la retención en las comunidades en línea, manteniendo a la gente interesada durante mucho tiempo”, dice Brown. “TikTok todavía era bastante nuevo cuando tomé la clase, así que tuve que tomar lo que aprendí sobre grupos más antiguos como Wikipedia y Reddit y aplicarlo a esta nueva plataforma de redes sociales”.

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Para cuando la clase terminó en marzo de 2020, la pandemia se había apoderado, las primarias presidenciales de EE. UU. Estaban en pleno apogeo y la brutalidad policial estaba en las noticias. Los videos de Brown se enfocaron cada vez más en temas sociales, y su número de seguidores siguió aumentando. Más importante que los números, dice, es cómo su presencia en TikTok le presentó a nuevas personas e ideas.

“A veces, las personas que me siguen me informan sobre cosas que no sabía, cosas importantes que suceden en el mundo”, dice. “Participamos en un diálogo que me impulsa y me ayuda a aprender y mejorar como individuo. Alguien podría comentar: ‘Oye, ¿sabes qué está pasando con los musulmanes uigures en los campos de concentración chinos?’ Recibo un montón de comentarios que me inspiran para otros videos “.

Una nueva realidad

La decisión de Brown de enfocarse en temas importantes ayudó a hacer crecer su comunidad, pero también puede, paradójicamente, limitar su crecimiento. Sus números se han estancado, posiblemente debido a la fatiga luego de las elecciones presidenciales, pero posiblemente, teoriza Brown, debido a un algoritmo de TikTok que favorece las publicaciones más optimistas. A veces publica videos humorísticos para aumentar sus números, pero admite que se siente calculado. Sus prioridades han cambiado.

“Al principio de esto, quería las opiniones, los me gusta y los seguidores”, dice. “Ahora me doy cuenta de que no es por eso que estoy en esto. Necesito recordarme a mí mismo que debo publicar las cosas que quiero y no preocuparme por cuántos me gusta y cuántos seguidores tengo, porque eso no es lo más importante para mí “.

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El trimestre pasado, un año después de que Brown tomó el curso de Hill, fue invitado a regresar a la clase como orador invitado. Tenía mucho que compartir sobre su experiencia como creador de contenido y cómo han cambiado sus prioridades.

“Parte de la tarea de los estudiantes antes de mi visita era ver mis TikToks, que me parecieron divertidísimos”, dice Brown. “Fue realmente genial hablar con la clase y darme cuenta de que estaba en su lugar hace un año. Fue Mako quien me presentó la idea de que TikTok puede ser una comunidad si la conviertes en una. Y usando las herramientas que aprendí de su clase, creé una comunidad. Es uno de los que estoy orgulloso de ser parte “.

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