Cree vende el negocio de LED por $ 300 millones a SMART Global Holdings.

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La primera bombilla LED de marca vendida por la empresa Cree de Durham.

La primera bombilla LED de marca vendida por la empresa Cree de Durham.

Cree, la empresa de tecnología con sede en Durham, dijo el lunes que vendió su negocio de productos LED por hasta 300 millones de dólares, una medida que limita un movimiento de años de desinversión de su lado no semiconductor.

La compañía está vendiendo su negocio de LED a Smart Global Holdings, en un acuerdo que le dará a Cree pagos escalonados durante los próximos tres años.

También llega más de un año después de Cree vendió su negocio de iluminación a Ideal Industries.

Para la mayoría de las personas, Cree es conocido por crear bombillas LED.

Pero bajo el director ejecutivo Gregg Lowe, quien se unió a la compañía en 2017, la compañía ha estado poniendo un mayor énfasis en la fabricación de semiconductores.

Actualmente, la compañía está invirtiendo mil millones de dólares para expandir sus capacidades de fabricación de carburo de silicio. Gran parte de esa inversión se destinará a una nueva instalación en Nueva York después de que el estado ofreciera un gran paquete de incentivos a Cree el año pasado.

El material se utiliza como semiconductor para tecnologías importantes como vehículos eléctricos e inalámbricos 5G, dos áreas que serán el foco de una mayor demanda en los próximos años. Cree ya es socio de El fabricante de automóviles alemán Volkswagen, que planea lanzar 70 vehículos eléctricos nuevos durante la próxima década, dijo Lowe a The N&O el año pasado.

El acuerdo “representa otro hito clave en nuestro viaje de transformación para crear una potencia de semiconductores global pura”, dijo Lowe en un comunicado. “Esta transacción nos posiciona de manera única con un enfoque estratégico afinado para liderar la transición de la industria del silicio al carburo de silicio y fortalece aún más nuestra posición financiera, que respaldará las inversiones continuas para capitalizar las oportunidades de crecimiento de varias décadas en (vehículos eléctricos), 5G e industriales. aplicaciones “.

Antes de que Lowe se uniera a Cree, la compañía había intentado vender su negocio de semiconductores. Pero el trato para la firma alemana Infineon para comprar la subsidiaria Wolfspeed de Cree fue anulado porque era poco probable que fuera aprobado por el Comité de Inversiones Extranjeras de los Estados Unidos.

Pero la compañía ha seguido invirtiendo en la tecnología desde 2017, cuando en lugar de vender Wolfspeed a Tecnologías Infineon por $ 850 millones como estaba planeando, compró una parte clave del negocio de chips de Infineon por alrededor de $ 430 millones.

La medida fue algo forzada en la empresa después de que el Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos bloqueó el plan para vender Wolfspeed por motivos de seguridad nacional.

Unos meses después de esa decisión, Lowe, que tiene una larga trayectoria en la industria de los semiconductores, reemplazó al ex líder de la empresa Chuck Swoboda como CEO.

“Estamos totalmente enfocados en semiconductores en este momento”, dijo Lowe el año pasado.

El acuerdo para vender su negocio de LED necesitará aprobaciones regulatorias. Pero Cree dijo que espera cerrar la venta el próximo año.

Esta historia fue producida con el apoyo financiero de una coalición de socios liderada por Innovate Raleigh como parte de un programa de becas de periodismo independiente. N&O mantiene un control editorial total del trabajo. Aprende más; ir bit.ly/newsinnovate

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