‘Crisis para las familias’: la Cámara de Representantes de EE. UU. investigará la escasez de fórmula para bebés | Noticias de comida

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Alrededor del 40 por ciento de los productos de fórmula para bebés están agotados en todo el país, según la firma de datos Datasembly.

El Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos dijo el viernes que planea investigar a los cuatro mayores fabricantes de fórmula para bebés y buscar respuestas sobre cómo aumentar la producción en medio de una escasez a nivel nacional.

“La escasez de fórmula infantil es una crisis para las familias estadounidenses”, dijo el comité en una publicación de Twitter.

La representante estadounidense Carolyn Maloney, quien dirige el comité, envió cartas en busca de información a Abbott Nutrition, Mead Johnson Nutrition, Nestlé USA y Perrigo, informó ABC News.

“La escasez de fórmula nacional representa una amenaza para la salud y la seguridad económica de los bebés y las familias en las comunidades de todo el país, en particular aquellos con menos ingresos que históricamente han experimentado inequidades en la salud, incluida la inseguridad alimentaria”, decía la carta.

La investigación, que analizará el posible aumento de precios entre otros temas, es la medida más reciente en Washington para abordar la escasez.

Abbott Laboratories retiró en febrero algunas fórmulas para bebés, incluidos ciertos productos Similac, fabricados en la planta de Sturgis, Michigan, luego de quejas sobre infecciones bacterianas en bebés que habían consumido los productos.

La escasez de fórmula se ha visto agravada por los inconvenientes de la cadena de suministro y la inflación histórica, lo que ha dejado sin existencias alrededor del 40 por ciento de los productos de fórmula para bebés en todo el país, según la firma de datos Datasembly.

Menos de la mitad de los bebés nacidos en los Estados Unidos fueron amamantados exclusivamente durante los primeros tres meses, según el Informe de lactancia materna de 2020 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, se reunió el jueves con ejecutivos de fabricantes y minoristas de fórmulas infantiles y los presionó para que hicieran todo lo posible para que las familias tuvieran acceso.

Algunos fabricantes han estado aumentando la producción durante semanas y los funcionarios también se están enfocando en cómo hacer que la fórmula llegue más rápido a los estantes de las tiendas, dijo Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca.

Los minoristas le dijeron a Biden que su principal pedido es más flexibilidad en los tipos de fórmula que pueden vender, mientras que los consumidores necesitan más flexibilidad en los tipos que pueden comprar, particularmente a través del programa WIC para familias de bajos ingresos, dijo Deese a CNN.

El programa de nutrición para mujeres, bebés y niños es un plan de asistencia federal administrado por los estados de EE. UU.

Aproximadamente la mitad de la fórmula infantil en todo el país, un mercado de aproximadamente $ 4 mil millones, es comprada por participantes que utilizan los beneficios de WIC, dijo la Casa Blanca, y las reglas establecidas por estados individuales tienen un gran efecto en la disponibilidad y distribución de fórmula infantil.

El viernes, la Casa Blanca volverá a emitir una guía, dada por primera vez en febrero después del retiro de Abbott, para que los estados sean flexibles al permitir que los beneficios de WIC se utilicen en una variedad más amplia de productos, dijo Deese.

La Administración de Drogas y Alimentos anunciará nuevos pasos en los próximos días sobre la importación de ciertos productos de fórmula infantil, dijo la Casa Blanca el jueves, y Biden solicitó a la Comisión Federal de Comercio que investigue los informes de conducta depredadora, como el aumento de precios.

Deese no especuló sobre cuánto tiempo podría durar la escasez.

“Todos estos pasos juntos harán progreso. No se va a resolver solo en un día o una semana”, dijo.

Otros dos comités de la Cámara de Representantes han anunciado audiencias sobre la escasez.

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