Crispin Odey insta a Currys a ‘hacer que las lavadoras sean más caras’

Currys está bajo presión para hacer una tregua con su rival en línea AO World y “hacer que las lavadoras y los refrigeradores sean mucho más caros”, en un nuevo golpe a los presupuestos domésticos ya estirados.

Crispin Odey, cuyos fondos de cobertura homónimos posee grandes participaciones en ambos minoristas, quiere que Currys abandone su compromiso de “bloqueo de precios” y encarezca los productos.

El Sr. Odey dijo: “Los congeladores, los lavados a máquina y los productos electrónicos tendrán que ser más caros, ya que actualmente los dos jugadores predominantes del mercado los mantienen artificialmente bajos: Currys y AO World”.

Es probable que los comentarios pongan al veterano inversionista de la City en un curso de colisión con el director ejecutivo de Currys, Alex Baldock, quien prometió aumentar la cantidad de productos capturados por un congelamiento de precios.

“Nuestro control sobre los costos y nuestras sólidas relaciones con los proveedores nos permitirán manejar los obstáculos inflacionarios y mantener una tecnología increíble al alcance de todos”, dijo Baldock.

AO World, el especialista en línea creado por el multimillonario de Bolton, John Roberts, arrasó en el mercado de valores cuando salió a bolsa en 2017, impresionando a la City al socavar a sus rivales tradicionales.

Sin embargo, las acciones han caído alrededor de un 80% durante el último año debido a que un número creciente de cancelaciones de garantía ejerció presión sobre sus ganancias. AO World se vio obligada a recaudar 40 millones de libras esterlinas de los inversores a principios de este mes en un movimiento que coincidió con una de las aseguradoras de crédito de la empresa que “rebajó” su cobertura.

Odey dijo: “La guerra de precios entre Currys y AO World no beneficia a ninguna de las dos empresas. Con márgenes de beneficio de solo el 20%, ninguno de los dos va a ganar dinero, lo que no es una buena noticia para los accionistas.

“Decimos que es hora de que se llame a una tregua. Dado su dominio del mercado, el aumento de los precios no reducirá la demanda. Currys, en el que tengo una participación sustancial, necesita restablecer sus márgenes de beneficio. Si AO World no sigue, que así sea. Pero la empresa se ha visto obligada recientemente a apuntalar sus finanzas pidiendo dinero a los accionistas, por lo que evidentemente tampoco es un modelo sostenible para AO”.

El Sr. Odey es uno de los inversionistas más conocidos de la Ciudad, y se destacó durante la crisis financiera al apostar contra el valor de las acciones bancarias. Partidario del Brexit, afirmó que ganó £ 220 millones especulando que los mercados caerían después del referéndum de la UE.

Una fuente de la industria cuestionó la lógica de los comentarios de Odey. “¿Por qué Currys quitaría el pie cuando su competidor está luchando?” ellos dijeron.

Un portavoz de AO World dijo: “Los clientes de AO saben que siempre se les ofrecerá una gran selección de productos a excelentes precios, todos entregados con niveles de servicio al cliente que superan al mercado. Tenemos una estrategia de precios transparente y nuestro compromiso con el valor no ha cambiado.

“La justificación de la colocación quedó muy clara y el nivel de apoyo que recibimos de nuestros inversores representó un fuerte respaldo a nuestra estrategia. Vemos importantes oportunidades de crecimiento a largo plazo para AO en el Reino Unido y, como se indicó en ese momento, la colocación nos ayudará a materializarlas”.

Currys se negó a comentar.

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