CTE diagnosticado en ex-jugador de la MLS Vermillion, un primero para la liga

BOSTON (AP) — Investigadores diagnosticaron encefalopatía traumática crónica en un jugador de la Major League Soccer por primera vez, y dijeron el martes que el defensor Scott Vermillion padecía la enfermedad cerebral degenerativa.

El Centro CTE de la Universidad de Boston dijo que Vermillion, quien murió de una sobredosis accidental de drogas en diciembre de 2020 a la edad de 44 años, tenía la enfermedad. Aunque no es posible relacionar ningún caso individual con una causa, el CTE se ha relacionado con repetidos golpes en la cabeza.

Se ha encontrado CTE en más de 100 exjugadores de la NFL, así como en jugadores de fútbol semiprofesionales y de secundaria. Vermillion, quien jugó para los Kansas City Wizards, Colorado Rapids y DC United, es el primero de la MLS.

“Señor. Vermillion nos ha demostrado que los jugadores de fútbol están en riesgo de CTE”, dijo la Dra. Ann McKee, directora del Centro BU CTE. “Necesitamos hacer todo lo posible para identificar a los jugadores que están sufriendo y brindarles atención compasiva y apoyo médico adecuado”.

Vermillion comenzó a jugar fútbol a la edad de 5 años y continuó durante 22 años, culminando en cuatro temporadas en la MLS. También jugó para los Estados Unidos en el Campeonato Mundial Sub-17 de 1993 e hizo algunas apariciones con la selección Sub-20 en 1996.

Después de jubilarse en 2001 con una lesión en el tobillo, dijo su familia, se deprimió y tuvo problemas con el control de los impulsos y la agresión. Eventualmente, sufrió pérdida de memoria y desarrolló un problema de abuso de sustancias.

Todos se han asociado con CTE, que se ha relacionado con conmociones cerebrales o golpes subconmocionales en atletas, veteranos de combate y otras personas que sufren traumatismos craneales repetidos.

“Esta enfermedad destruye familias, y no solo familias del fútbol”, dijo el padre de Vermillion, Dave Vermillion. “Esperamos que esto sea una llamada de atención a la comunidad del fútbol para apoyar a los exjugadores y brindarles la ayuda que necesitan, para que algo bueno pueda salir de esta tragedia”.

La Asociación de Jugadores de la MLS hizo un llamado a la liga para romper con los órganos rectores internacionales del deporte y adoptar una regla que amplíe las sustituciones para permitir jugadores con conmociones cerebrales.

“No debemos quedarnos sentados y esperar a que hagan lo correcto. La MLS debería adoptar unilateralmente una regla de sustitución de conmoción cerebral de inmediato”, dijo el sindicato en un comunicado. “Las reglas de sustitución actuales no les dan a los profesionales médicos el tiempo suficiente para diagnosticar adecuadamente las posibles conmociones cerebrales sin poner a un equipo en una desventaja competitiva sustancial”.

La directora médica de la MLS, Margot Putukian, dijo que la liga tiene “políticas integrales para educar a los jugadores, entrenadores, funcionarios y personal médico sobre la importancia de la identificación de lesiones en la cabeza, el informe temprano y el tratamiento”.

“MLS es líder en el deporte, defiende y dirige el programa de sustitución de conmociones cerebrales de la FIFA, implementa un programa de detección médica para identificar posibles lesiones en la cabeza y retira del juego a cualquier jugador con sospecha de lesión en la cabeza para su evaluación y, según sea necesario, tratamiento”. Dijo Putukian. “Siempre hay más progreso por hacer, y la MLS está firmemente comprometida con este importante trabajo”.

La Concussion Legacy Foundation ha pedido reglas que limiten el fútbol americano de placaje y los cabezazos en el fútbol a niños mayores de 14 años. El cofundador de CLF, Chris Nowinski, dijo que la demencia ya se ha relacionado con los cabezazos repetitivos por parte de jugadores profesionales de fútbol en Gran Bretaña.

“Es hora de que la comunidad mundial del fútbol tenga una conversación real sobre los cabezazos, especialmente en el juego juvenil”, dijo Nowinski. “Necesitamos investigar urgentemente hasta qué punto esta crisis se extiende al fútbol amateur e implementar reformas de inmediato para prevenir CTE en la próxima generación”.

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