¿Cuál es la misteriosa hepatitis que afecta a los niños de todo el mundo?, Lifestyle News

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Los científicos se apresuran a comprender la causa de una inflamación aguda del hígado que ha causado la muerte de al menos nueve niños y ha afectado a cientos de otros en 20 países en poco más de un mes.

Se han informado más de 348 casos de la misteriosa cepa de hepatitis, y algunos niños necesitan trasplantes de hígado. La mayoría de los pacientes estaban previamente sanos.

La hepatitis es poco común entre los niños y las pruebas han descartado los cinco virus de la hepatitis conocidos. Se están considerando varias hipótesis, incluso si las enfermedades están relacionadas con Covid-19.

Se han logrado algunos avances en el perfeccionamiento de la investigación en las últimas semanas, ya que los expertos en salud intentan descubrir la causa de los casos.

Esto es lo que los científicos saben hasta ahora y los pasos que están tomando para identificar la misteriosa hepatitis.

Los primeros casos se informaron a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a principios de abril, después de que 10 niños previamente sanos de hasta cinco años fueran diagnosticados con hepatitis aguda en el centro de Escocia.

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Una investigación de la OMS pronto encontró más casos en Gran Bretaña y otros 11 países.

El martes, la agencia de salud dijo que se habían identificado 348 casos probables de hepatitis aguda entre niños en cinco regiones, principalmente en Europa, con 70 infecciones sospechosas bajo investigación.

El recuento de la OMS es una mezcla de casos nuevos y retrospectivos. Solo seis países han informado más de cinco infecciones con la misteriosa cepa.

Cinco niños han muerto en los EE. UU., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. El CDC dijo que más del 90 por ciento de los 109 niños con la enfermedad fueron hospitalizados y el 14 por ciento requirió trasplantes de hígado.

En Indonesia, donde se reportaron 14 casos, cuatro han muerto.

Los síntomas incluyen ictericia, diarrea, vómitos y dolor abdominal, pero a menudo sin fiebre acompañante.

La hepatitis se refiere a la inflamación del hígado, que generalmente es el resultado de una infección viral o daño causado por una exposición excesiva a toxinas como el alcohol, medicamentos recetados, hierbas o productos químicos industriales.

Un “ataque” del propio sistema inmunológico del cuerpo también puede provocar hepatitis autoinmune y daño al hígado.

Las pruebas excluyeron los cinco tipos conocidos de hepatitis A, B, C, D y E, mientras que el covid-19 y algunos adenovirus comunes, generalmente responsables de resfriados leves y enfermedades similares a la gripe, se identificaron en muchos de los niños.

Los científicos ahora están estudiando si estos adenovirus, que se encuentran en alrededor del 70 por ciento de los niños con hepatitis confirmada en Gran Bretaña, están detrás del brote.

Hay más de 50 adenovirus y se encontró que algunos de los pacientes estaban infectados con un tipo particular, llamado F41.

El adenovirus F41 suele causar diarrea, vómitos y fiebre, a menudo acompañados de síntomas respiratorios. Puede causar hepatitis en niños inmunocomprometidos, pero no es una causa conocida de hepatitis en personas jóvenes por lo demás sanas.

La infección por adenovirus se considera un competidor principal, pero los científicos hasta ahora no han establecido un vínculo concluyente.

La OMS dijo que las pruebas de laboratorio mejoradas para adenovirus, combinadas con un aumento en las pruebas, podrían apuntar a un resultado raro existente en niveles que anteriormente no se habían detectado.

La científica principal Philippa Easterbrook, del Programa Global de Hepatitis de la OMS, departamento de VIH, dijo que la semana pasada se realizaron más exámenes histológicos de muestras de tejido y de hígado.

“Ninguno de estos muestra ninguna de las características típicas que podría esperar con la inflamación del hígado debido al adenovirus. Estamos a la espera de un examen más detallado de las biopsias”, dijo en una conferencia de prensa el martes.

Se observó un aumento significativo en las infecciones por adenovirus en Gran Bretaña, que también ha informado la mayoría de los casos del mundo con 163 infecciones, y los científicos están trabajando para ver si fueron la causa de la hepatitis o una coincidencia.

“Con suerte, dentro de la semana, habrá datos del Reino Unido sobre ese importante estudio de control de casos que compara si la tasa de detección de adenovirus en los niños con enfermedad hepática difiere de la de otros niños hospitalizados”, dijo Easterbrook.

«Eso realmente ayudará a determinar si el adenovirus es solo una infección incidental que se ha detectado o si existe un vínculo causal o probable».

Si bien las hipótesis principales involucran al adenovirus, los científicos también están considerando si el covid-19 puede estar contribuyendo a la enfermedad misteriosa, ya sea a través de una coinfección o por una infección previa.

Un total del 18 por ciento de todos los niños habían dado positivo por Sars-CoV-2, el virus que causa el Covid-19.

Los estudios en los EE. UU., Brasil e India informaron un pequeño número de niños que necesitaron tratamiento para la hepatitis después de contraer el covid-19, pero la mayoría se recuperó rápidamente.

Más pruebas de muestras de sangre ayudarán a los científicos a saber si otros niños afectados también estaban infectados previamente con Covid-19.

“El gran enfoque durante la próxima semana es realmente analizar las pruebas serológicas para la exposición previa y las infecciones con Covid”, dijo Easterbrook.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido ha descartado un vínculo entre los casos de hepatitis y las vacunas contra el covid-19, que no contienen virus que puedan crecer en el cuerpo humano.

Más de las tres cuartas partes de los casos ocurrieron en niños menores de cinco años, un grupo de edad que no está abierto a la vacunación contra el covid-19.

Entre los pacientes mayores, menos de cinco fueron vacunados contra el covid-19 antes de desarrollar hepatitis.

Es difícil nombrar medidas efectivas con la causa de la hepatitis aún por precisar.

La OMS tiene un sistema de informes bien establecido en Europa y está estableciendo sistemas con herramientas de recopilación de datos similares en otras regiones.

La Administración General de Aduanas de China emitió una directiva destinada a prevenir casos importados de hepatitis inexplicable de países que han informado sobre la enfermedad.

La Comisión de Salud de Beijing emitió el mes pasado un aviso a los hospitales para aumentar la vigilancia y el tratamiento de la hepatitis en niños como medida de precaución, pero el país aún no ha informado de un solo caso.

LEA TAMBIÉN: Indonesia detecta 15 casos de hepatitis grave tras la muerte de 3 niños

Este artículo fue publicado por primera vez en Correo de la mañana del sur de China.

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