‘Cuando David actuaba originalmente, todavía era ilegal ser homosexual en el Reino Unido’ – The Irish Times

Al principio del fabuloso documental del director Lee Cooper, Maisie, la estrella del título, que a los 84 años (durante la filmación) es la drag queen más anciana de Gran Bretaña, expresa consternación cuando le presentan, a través de un chat de video, a Darcelle XV, poseedora oficial del récord mundial Guinness para la más anciana. travesti de trabajo.

Darcelle XV, también conocido como Walter W Cole, es el propietario y operador de Darcelle XV Showplace en Portland, Oregón, un lugar que alberga el espectáculo de drag más antiguo de la costa oeste de EE. UU. (50 años y contando). Walter espera rendir homenaje a su compañero británico de edad similar, Maisie Trollette, también conocido como David Raven, antes de las celebraciones del 85 cumpleaños de este último.

“Todo eso está mal, ya ves”, dice Raven, de inmediato. “Él es un drag queen y yo soy un artista drag”.

Maisie Trollette ciertamente se ha ganado la palabra. David Raven comenzó a actuar en la escena travesti de Londres como parte de un dúo con el excolaborador James Court durante la década de 1960. Después de que Court y Raven fueran elegidas como las hermanas feas en una pantomima de Brighton durante la década de 1970, Raven y su compañero de vida, Don Coull, se mudaron a la ciudad costera donde Raven sigue siendo un elemento fijo del Brighton Pride desde el evento inaugural de 1973.

Cooper inicialmente esperaba crear una crónica histórica, pero descubrió que los materiales de apoyo simplemente no existían.

“Maisie Trollette ha estado en escena durante más de 50 años”, dice el cineasta. “Una leyenda viva, especialmente en Brighton. Así todos saben quién es ella. Alguien me presentó a David y fue absolutamente fascinante, un tipo muy divertido, y obviamente ha visto mucho en los 50 años que lleva actuando. Así que comencé a pasar un poco de tiempo con él, pensando que tal vez haría una entrevista única y simplemente creció a partir de ahí, de verdad.

“Originalmente pensé que esta iba a ser la vida de David Raven, también conocido como Maisie Trollette. Pero, lamentablemente, no hay mucho material de archivo LGBT porque todo era clandestino en ese entonces. Y cuando David actuaba originalmente, todavía era ilegal ser homosexual en el Reino Unido. Pero luego me fascinaron los detalles del trabajo diario. Mi otro sombrero es el de director creativo, y me fascinó ver a David aplicándose el maquillaje con la almohadilla Brillo usada y verlo luchar para ponerse estos tacones altos. Y de repente me di cuenta de que era mucho más poderoso contar esa historia y se convirtió en un día en la vida de David en lugar de toda su vida”.

La ciudad natal de David Raven es un componente vital del convincente y, a menudo, hilarante documental de Cooper. Un faro para los hombres homosexuales desde que las guerras napoleónicas trajeron guarniciones de soldados, la capital LGBTQ del Reino Unido cuenta con una población donde el 11-15 por ciento son lesbianas, homosexuales o bisexuales, según una estimación de 2014.

“Somos tantos los que vivimos aquí”, dice la señorita Jason, una actriz de reparto en el documental de Maisie y una de las estrellas drag más queridas de Brighton. “Y tenemos bastantes drag queens, así que hay una gran red de apoyo en Brighton. Y en realidad en todo el país, todos nos conocemos de todos modos porque nuestros caminos se cruzan. Pero en Brighton, hay una comunidad gay muy fuerte y, en muchos sentidos, los espectáculos de drag queens son el pegamento que nos mantiene unidos. Esa es la forma en que la gente se encuentra. Así es como la gente recauda dinero para las organizaciones benéficas de la ciudad. Como cualquier familia, no se equivoquen al respecto, ya saben, tenemos nuestros altibajos y peleas por aquí. Pero si alguien más de afuera intenta causar un problema, estamos todos allí”.

El aspecto intercomunitario e intergeneracional de Maisie genera muchas de las escenas más conmovedoras de la película. La escuela de drag de Maisie y sus secuaces es muy de la vieja escuela y de vodevil. Incluso su contemporáneo estadounidense es considerablemente menos Widow Twanky que la propia Maisie o muchos de los artistas de Brighton a los que ha influido. Para Walter Cole, el maquillaje es estilizado, aplicado a la perfección y muy posdivino. El veterano de Brighton, por su parte, sostiene que tira su maquillaje al aire y se para debajo.

“David ha sido un gran mentor”, dice la señorita Jason. “Y es maravilloso pensar que la película acercará a David a una nueva audiencia. Es bastante agradable saber, supongo, como una persona joven que todavía puedes ser tan campista como las tetas y portarte mal cuando eres viejo. David siempre ha estado ahí y me apoyó a medida que evolucionaba mi acto. Y como comenzó a disminuir un poco la velocidad porque está envejeciendo y físicamente no puede hacer tanto como antes, comencé a hacer algunas de las reservas que él hubiera hecho. En menos de una amistad, eso habría sido un problema. Pero en todos los años que conozco a David, nunca nos hemos peleado. Es una parte muy preciosa de mi vida. Sin embargo, ella puede ser una molestia, ya sabes; un verdadero dolor en el culo cuando quiere serlo; muy terco, muy torpe. Ella es consciente del hecho de que tiene 80 años y lo usa. Pero supongo que todos lo haríamos a esa edad”.

Últimamente se ha escrito mucho sobre la incorporación del drag, una forma de arte anteriormente clandestina que actualmente se presenta en todas partes, desde la exitosa serie de RuPaul hasta los almuerzos locales sin fondo. Un artículo reciente en la revista Sociology escrito por los académicos Mark McCormack y Liam Wignall reflexiona sobre las tensiones entre “drag… como una oportunidad de carrera viable donde los artistas reciben fama en lugar de estigma social en un zeitgeist social más inclusivo” y el “alejamiento de otros creativos y artes escénicas porque las perspectivas heteronormativas persisten a través del encasillamiento y un estigma profesional continuo asociado con el drag”.

“Quiero decir, es genial que el drag haya tenido tal explosión”, dice Cooper. “Creo que parte de la razón por la que quería hacer esta película era para preservar la resistencia que nace de esa tradición de panto al final del muelle. Brighton es una ciudad costera. A veces lo comparo con cuando las ardillas grises vinieron y mataron a todas las ardillas rojas. Y ahora están tratando de poner anticonceptivos en el alimento de las ardillas grises. Pero en realidad, todavía hay suficientes nueces para todos.

“Incluso la comunidad de RuPaul se desafía a sí misma y al significado de drag. Ahora tenemos artistas cisgénero, artistas trans, tenemos drag kings. Hay muchos estilos y formas diferentes y eso solo puede ser algo bueno, incluso si algunas personas lo son: estamos aquí, somos queer, somos clandestinos y esto está suavizando los bordes. Pero el drag clandestino está prosperando. Y no puedes mirar a Freddie Krueger en RuPaul y no pensar que fue absolutamente fabulosa”.

Miss Jason agrega: “Es simplemente un empaque diferente. El presente sigue siendo el mismo. Más personas verán esta película porque habrán visto a RuPaul en la televisión. Entonces, está abriendo la comunicación sobre una comunidad drag que es lo que somos: una comunidad drag, ya sea que seamos de la vieja escuela o RuPaul. Pero he tenido una experiencia con una reserva. Has visto la película. ¿Ves cómo me veo? Y los bookers pensaron que iba a ser una cosa encantadora de piernas largas. Y aquí viene la abuela de todos. Pero una vez que comienzas a actuar y una vez que construyes ese intercambio entre tú y la audiencia, no importa si eres rubio y de piernas largas, o si eres bajo, gordo y regordete como yo, todo se trata del intercambio”.

Proyectar el corte final de Maisie para la estrella del título fue, según Miss Jason, una experiencia emocional: “Ha pasado por muchas cosas. Ha perdido a su pareja. Y ha tenido que esconder tantas cosas en su vida. Entonces, de repente, ver su emoción cruda al ser abierto al respecto en una pantalla grande, será abrumador. Cuando David estaba trabajando, si se perdía en el auto, ni se le ocurriría preguntar cómo llegar a Two Brewers en Clapham. Porque sabe que la gente sabría que era un bar gay. Lo que diría es, ¿dónde está Clapham High Street? Así que está condicionado a eso. Y podría ser una cosa generacional también. Pero nunca hablará de la muerte. Siempre se refiere a la muerte como una eventualidad”.

Mientras tanto, el director Lee Cooper recuerda la revisión inicial de Raven. “Bueno”, dijo. “Hiciste una película SOS: la misma mierda de siempre”.

David Raven, que ahora tiene 88 años, puede que no sea tan animado como antes, pero el artista drag más viejo del Reino Unido sigue sorprendiendo y divirtiendo.

“David no se siente viejo”, explica Cooper. “Fui a verlo hace un par de semanas y me dijo: ‘Oh, solo un minuto: ¿puedes sostenerme esto?’, y me puso una serpiente falsa ensangrentada en la mano. Me mandó a buscar un periódico y debo haberme ido por 25 minutos. Y solo está escondido en el armario durante 25 minutos para que pueda saltar del armario y asustarme a muerte”.

Maisie abre el 5 de agosto

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