Cuando era niña, Roy Orbison me ayudó a hacer un nuevo amigo

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© Ilustración: Graham Roumieu


EN EL OTOÑO DE 1988, cuando tenía 10 años, mis padres nos mudaron a una casa más grande en Peterborough. Me vi obligado a dejar la familiaridad de St. Paul’s y convertirme en «el niño nuevo» en St. Teresa’s: una escuela de un solo pasillo sin gimnasio donde los otros niños de mi clase de quinto grado habían estado juntos desde el jardín de infantes. Luché por abrirme paso entre la multitud y pasé los recreos jugando solo a la rayuela, mirando con añoranza a los otros niños mientras intercambiaban sus Twinkies y Fruit Roll-Ups. Estaba solo y desesperado por hacer un amigo.

Un día de clases a principios de diciembre, poco después de la mudanza, me serví un tazón de cereal Life y me dirigí a mi lugar designado en la mesa de la cocina. La radio estaba sintonizada en una estación dorada de los viejos tiempos. Los DJs, cuyas voces fueron el fondo de pantalla sonoro de mi juventud, bromeaban entre canción y canción. “Es un día triste en el mundo de la música”, escuché decir a uno de ellos. «Sres. Roy Orbison ha muerto”.

Oh no, pensé, qué triste, Roy Orbison ha muerto. Espera… ¿quién es Roy Orbison? No tuve la oportunidad de preguntar. Tenía que llegar a la escuela antes de la campana.

Yo estaba en la clase del Sr. Hutchison, pero a él le gustaba que lo llamaran Sr. 83. Solía ​​enseñar en Japón y su nombre sonaba como los números japoneses ocho («hachi») y tres («san»)—Sr. «Hachi-san». A este niño de 10 años le pareció bastante inteligente. Creo que sintió pena por mí porque estaba luchando por encajar, así que me dio mi propio apodo, «Meggie McMuffin», y me encantó. El Sr. Hutchison estaba en mi esquina.

Todos los días, después del himno nacional, el Sr. Hutchison preguntaba si había alguien por quien queríamos orar y escribía sus nombres en la pizarra para que pudiéramos recordarlos. Ese día, Johnny, con el cabello engomado, nos pidió que oráramos por su abuelo, que acababa de operarse. Emily, con la larga cola de caballo, nos pidió que oráramos por su abuela que tenía neumonía. Clare, la intimidante chica popular, nos pidió que oráramos por su perro, Sparky, a quien le acababan de quitar la virilidad.

Esto fue. ¡Esta era mi oportunidad de encajar! Antes de que tuviera tiempo de pensarlo completamente, mi mano se disparó en el aire, y cuando el Sr. 83 me llamó por mi nombre solté: “¡Me gustaría orar por Roy Orbison!”.

Un silencio cayó sobre la habitación. Los otros niños parecían confundidos, pero el Sr. 83 podía ver la desesperación en mis ojos. Nunca nadie había estado tan emocionado de orar por nadie en la historia de la Iglesia Católica.

“OK, McMuffin, Roy Orbison ha sido agregado a la lista de oración”. Guiñó un ojo.

¡Lo hice! Esta debe ser otra forma en que los niños católicos hacemos nuevos amigos: solo rezas por alguien.

Nunca había conocido a Roy Orbison, ni tenía su disco ni sabía quién era realmente su “Pretty Woman”. Pero me gusta pensar que hemos jugado un papel importante en la vida del otro. Si hay un cielo, Roy está allí porque una niña de quinto grado oró por él.

Y debido a Roy Orbison, una niña llamada Christine se me acercó durante la clase y me dijo: “Lamento mucho tu pérdida. Si no estás ocupado con el funeral, tal vez puedas venir y jugar después de la escuela”.

Gracias a Roy y Christine, ya no me sentía solo.

El cargo Cuando era niña, Roy Orbison me ayudó a hacer un nuevo amigo apareció por primera vez en Reader’s Digest Canadá.

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