Cuando los asaltantes amenacen en el norte de Kenia, toma tus armas

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TRIÁNGULO ILEMI, Kenia (Reuters) – Primero, los exploradores vieron una huella, luego un presunto espía de un grupo étnico rival, que se escabulló en el monte.

Los guerreros de Turkana se paran durante una ceremonia de limpieza antes de rezar a los dioses cuando encuentran huellas de guerreros Nyangatom alrededor de su asentamiento en el Triángulo de Ilemi, Kenia, 15 de julio de 2019. REUTERS / Goran Tomasevic

Esperando un ataque, los hombres jóvenes tomaron sus armas y las madres agarraron a sus hijos: hay pocas fuerzas de seguridad del estado en esta remota área del norte de Kenia.

El Triángulo Ilemi, una franja de tierra en disputa a lo largo de la frontera con Etiopía y Sudán del Sur, es el extremo más al norte de Turkana, el condado más pobre de Kenia.

Una serie de enfrentamientos mortales entre la comunidad de Turkana y otros grupos étnicos que, según ellos, habían cruzado desde Sudán del Sur, han puesto a la gente al borde, hasta el punto de publicar vigías.

Como en muchas regiones de África, los agricultores y los nómadas con frecuencia se enfrentan por recursos limitados, ya sea tierra, ganado o agua. Las vacas y los toros son la moneda más importante aquí, no el efectivo.

Cuando se acerca el peligro, los lugareños dicen que la policía suele estar muy lejos y que los vecinos son los únicos a quienes pueden recurrir.

En la comunidad de Turkana donde me alojaba, el peligro era real. Vi siete u ocho lugares esparcidos con calaveras o huesos con ropa destrozada durante las tres semanas que pasé en la región. Hay muchos animales salvajes, por lo que los cuerpos que quedan afuera no permanecen intactos por mucho tiempo.

Kenia ha encontrado petróleo en Turkana, pero mientras los políticos en la capital, Nairobi, discuten sobre quién obtiene los ingresos, el descubrimiento ha tenido poco efecto en el condado hasta ahora.

Donde visité, las familias beben de las mismas piscinas fangosas que su ganado. Hay pocas escuelas; en cambio, los niños ayudan a llevar las preciosas vacas a los abrevaderos cercanos.

La jefa Eipa Choro, de 74 años, dijo que la comunidad se sintió abandonada por el gobierno; el agua limpia del pozo de un grupo de ayuda estaba a dos horas en auto. La estación de policía más cercana estaba a varias horas de distancia por caminos polvorientos.

Nairobi dice que el gobierno del condado es responsable de proporcionar muchos servicios importantes de primera línea como salud, educación temprana y carreteras. El gobierno del condado dice que Nairobi no le da suficiente dinero para hacerlo. Mientras discuten, la gente sufre.

BUSCANDO PELEA

Cuando parecía que un ataque era inminente, algunos de los jóvenes que presencié parecían más emocionados que consternados ante la perspectiva de un enfrentamiento con aquellos que temían que fueran por su ganado.

Como parte de sus preparativos, mataron a un toro y luego hundieron sus manos en su estómago para extraer la hierba medio digerida. Frotaron esto sobre sus cabezas y cofres, parte de sus preparativos para luchar.

No fuimos atacados durante el tiempo que pasé con ellos, pero cada vez que nos mudamos, la comunidad enviaba exploradores para asegurar el camino y tratar de detectar posibles emboscadas de los invasores de ganado.

Uno de los momentos más peligrosos fue cuando llevaron a las vacas a un abrevadero justo al lado de la frontera con Etiopía. Las incursiones de ganado a veces atacan y conducen a la manada a territorio extranjero.

Un día, un chamán vino a leer las entrañas de una cabra. Predijo lluvia y lucha. Llegó la lluvia, pero no peleó.

En cambio, las noticias llegaron a través de líneas telefónicas que el grupo que los hombres creían que estaban atacando había atacado a otra comunidad cercana, llevándose alrededor de 600 animales. Reuters no pudo verificar independientemente el incidente.

Tales redadas pueden ser un desastre para una comunidad. Hay poco dinero aquí. Todas las transacciones serias se hacen con ganado. El guerrero Matthew Logel Matteze me dijo que tenía que pagarle a la familia de su esposa 16 vacas y 60 cabras para casarse con ella.

Kenia y Sudán del Sur han establecido una comisión conjunta para tratar de acordar la frontera en disputa.

Mawien Makol, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Sudán del Sur, dijo que el trabajo podría estar terminado para fin de año.

Irene Akao Agum, portavoz de la Fiscalía General de Kenia, dijo que las autoridades estaban tratando de recopilar información de ambas comunidades sobre la frontera.

Mis anfitriones quieren quedarse en Kenia, pero en estos días en el Triángulo Ilemi, hay poca paz.

Escrito por Katharine Houreld; Edición de Mike Collett-White y Mark Heinrich

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