¿Cuándo no es apropiada la quimioterapia?

Un nuevo estudio encuentra que la mortalidad es significativamente mayor entre los pacientes con tumores sólidos avanzados que ingresan en el hospital para recibir tratamiento de quimioterapia.

Los resultados – publicado en una sesión de carteles en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica – encontró que los pacientes con tumores sólidos tenían más probabilidades de ser tratados por indicaciones no urgentes, no ser derivados a cuidados paliativos y morir dentro de los 60 días, en comparación con los pacientes con neoplasias hematológicas.

Las decisiones sobre la quimioterapia para pacientes hospitalizados no deben ser uniformes y, en cambio, deben basarse caso por caso, dijo Natalie Berger, MD, hematóloga y oncóloga en Mount Sinai Hospital, Nueva York, y autora principal del estudio.

La quimioterapia para pacientes hospitalizados puede ser apropiada en ciertas situaciones, como cuando la quimioterapia debe administrarse en el hospital y cuando debe administrarse rápidamente después de que un paciente presenta síntomas de cáncer y necesita alivio, dijo.

Sin embargo, “a veces los pacientes ingresan por infección, efectos secundarios de la quimioterapia o el cáncer, o por razones ajenas a su cáncer, y se puede administrar quimioterapia cuando no es adecuada. También se utiliza en exceso al final de la vida, lo que puede conducir a una atención al final de la vida más agresiva en lugar de centrarse en la calidad de vida y la atención de apoyo”, dijo Berger.

El estudio se basa en una revisión retrospectiva de expedientes de 880 pacientes admitidos en el Hospital Mount Sinai entre enero de 2016 y diciembre de 2017 para recibir quimioterapia.

Descubrieron que el tipo de tumor se utilizó para determinar la urgencia de una hospitalización para recibir quimioterapia (odds ratio, 0,42; IC del 95 %, 0,25-0,72; PAGS = .001). Los pacientes con tumores sólidos o pacientes mayores o pacientes con una puntuación de deterioro funcional (escala de rendimiento de Karnofsky) del 50 % tenían menos probabilidades de responder a la quimioterapia. También hubo una disminución en la calidad de vida entre estos pacientes, pero solo el 46 % de los pacientes con tumores sólidos y el 15 % de los pacientes con neoplasias malignas hematológicas visitaron a un profesional de cuidados paliativos.

Un tercio (34 %) de los pacientes con tumores sólidos no tenían indicaciones urgentes, el 43 % de los pacientes no respondió a la quimioterapia hospitalaria y el 20 % murió dentro de los 60 días, en comparación con los pacientes con neoplasias hematológicas (19 %, 19 % , y 9%, respectivamente).

“Hay muchas razones por las que esto [high mortality rate in patients with solid tumors] puede estar pasando Los pacientes con tumores sólidos son admitidos con mayor frecuencia en una etapa posterior de su cáncer cuando están más enfermos, y también tenían menos probabilidades de responder a la quimioterapia para pacientes hospitalizados. Los pacientes mayores y los pacientes con un estado funcional deficiente también tenían menos probabilidades de responder a la quimioterapia. Esto indica que estos pacientes estaban más enfermos y que el uso de la quimioterapia puede no haber sido apropiado y los cuidados paliativos pueden estar infrautilizados”, dijo.

Berger y sus colegas crearon un protocolo estandarizado para evaluar “la idoneidad” de la quimioterapia para pacientes hospitalizados, mejorar la calidad de vida y reducir la utilización de la quimioterapia y la atención médica al final de la vida. El protocolo se implementó como un programa piloto en el Hospital Mount Sinai, dijo Berger.

“Cualquier caso de quimioterapia para pacientes hospitalizados que cumpla con los criterios estándar aceptados para la administración requerida para pacientes hospitalizados se aprueba automáticamente a través de la encuesta electrónica. Para los casos fuera de los criterios estándar, se debe ingresar más información para determinar la idoneidad del tratamiento hospitalario y luego se califican electrónicamente y los médicos y farmacéuticos del comité los revisan”, dijo.

Gabriel A. Brooks, MD, MPH, oncólogo del Dartmouth Hitchcock Medical Center, Lebanon, NH, que no participó en el estudio, dijo que el tratamiento de quimioterapia para pacientes hospitalizados también está bajo escrutinio en otros lugares.

“Se ha reconocido que los pacientes que están lo suficientemente enfermos como para requerir hospitalización a menudo están demasiado enfermos para beneficiarse de la quimioterapia”, aunque hay excepciones. “Ciertamente hay un movimiento para limitar la quimioterapia para pacientes hospitalizados a situaciones en las que es más probable que sea beneficiosa. Parte de esto se debe a presiones de costos. Por ejemplo, Medicare paga las hospitalizaciones de pacientes hospitalizados utilizando el DRG [diagnosis-related group] sistema. Los hospitales no pueden cobrar a la carta por tratamientos realizados en el hospital. En cambio, se les reembolsa a una tasa fija basada en los diagnósticos del hospital. Esto a menudo conducirá a un reembolso deficiente de los tratamientos oncológicos de alto costo”.

Brooks dijo que el estudio ofrece información sobre quién recibe quimioterapia como paciente hospitalizado. Sin embargo, “lo que no puedo decir de este póster es con qué frecuencia los pacientes con tumores sólidos reciben quimioterapia de primera línea”. [as] estos pacientes pueden presentarse tarde o pueden tener un cáncer potencialmente tratable con una ventana de cierre estrecha para el tratamiento en comparación con la quimioterapia de última línea”.

También señaló que los deseos del paciente y la familia no se incluyen en la investigación. “Esto es crítico. Se debe informar a los pacientes y sus familias que es posible que la quimioterapia para pacientes hospitalizados no brinde el beneficio que esperan, especialmente para los pacientes con tumores sólidos que comienzan líneas de terapia más tardías. Se debe informar a los pacientes que existen alternativas a la quimioterapia para pacientes hospitalizados, como la remisión a un hospicio o la espera de un posible tratamiento ambulatorio, si su estado mejora. Pero cuando un paciente quiere probar la quimioterapia para pacientes hospitalizados y su médico quiere ofrecerla, entonces es probable que sea razonable intentarlo”.

En el futuro, dijo, “se necesita un estudio cualitativo para comprender mejor cuándo y por qué se usa la quimioterapia para pacientes hospitalizados. Es probable que existan algunos usos claramente buenos y algunos malos usos claros de la quimioterapia para pacientes hospitalizados. ¿Se pueden sustituir los regímenes ambulatorios por aquellos en los que los pacientes ingresan directamente? ¿O se pueden diseñar protocolos ambulatorios para estos regímenes? ¿Hay situaciones específicas en las que la quimioterapia para pacientes hospitalizados es lo correcto (leucemia, cáncer de esófago con empeoramiento disfagiaetc.)?”

No se recibió financiación del estudio.

Esta historia apareció originalmente en MDedge.comparte de la red profesional de Medscape.

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