¿Cuántas edades de hielo tiene la Tierra? ¿Pueden los humanos sobrevivir en ellas?

¿Cuántas edades de hielo ha habido en la Tierra y pueden los humanos sobrevivir en ellas? – Mason C., 8 años, Hobbs, Nuevo México

primero que es lapso de tiempo? Una edad de hielo es cuando la Tierra ha estado fría durante largos períodos de tiempo, de millones a decenas de millones de años, lo que hace que las capas de hielo y los glaciares cubran la mayor parte de su superficie.

Sabemos que la Tierra ha experimentado al menos cinco edades de hielo. El primero ocurrió hace unos 2 mil millones de años y duró unos 300 millones de años. El más nuevo comenzó hace unos 2,6 millones de años y, de hecho, todavía estamos técnicamente en él.

Entonces, ¿por qué la Tierra no está cubierta de hielo ahora? Eso es porque estamos en un período conocido como “interglacial”. En una edad de hielo, las temperaturas fluctuarían entre niveles más fríos y más cálidos. Las capas de hielo y los glaciares se derriten durante una fase más cálida, llamada interglacial, y se expanden durante una fase más fría, llamada glacial.

Actualmente nos encontramos en el período interglacial cálido más reciente, que comenzó hace unos 11.000 años.

El clima de la Tierra pasa por un ciclo de calentamiento y enfriamiento que está influenciado por los gases en su atmósfera y las variaciones en su órbita alrededor del sol.

¿Cómo era estar en una edad de hielo?

Cuando la mayoría de la gente habla de la “edad de hielo”, por lo general se refiere al último período glacial, que comenzó hace unos 115.000 años y terminó hace unos 11.000 años con el inicio del período interglacial actual.

En aquel entonces, el planeta era mucho más frío de lo que es ahora. En su apogeo, cuando la capa de hielo cubría gran parte de América del Norte, la temperatura media mundial era de unos 46 grados Fahrenheit (8 grados Celsius). Eso es 11 grados F (6 grados C) más frío que la temperatura anual promedio mundial actual.

La diferencia puede parecer insignificante, pero esa era dejó gran parte de América del Norte y Eurasia cubierta de capas de hielo. La tierra también es mucho más seca, y el nivel del mar es mucho más bajoporque la mayor parte del agua de la tierra está atrapada en la capa de hielo . Llanuras herbosas secases una cosa común. Igualmente sabanao llanuras herbosas más cálidas, e incluso desiertos

Un montón animales que existieron durante la edad de hielo familiar para usted, incluidos los osos pardos, el caribú y los lobos. Pero también hay megafauna que se extinguió al final de la edad de hielo, como mamutmastodonte, gato dientes de sable y cangrejo gigante.

Hay una diferencia de opinión sobre ¿Por qué se extinguen estos animales? . Uno de ellos es que los humanos los cazan hasta la extinción.

Científicos y trabajadores se reúnen alrededor de una quijada y cuernos que sobresalen del suelo.

Excavación de un esqueleto de mastodonte en el campo de golf Burning Tree en Heath, Ohio, diciembre de 1989. El esqueleto, descubierto por trabajadores que cavaban un estanque, está completo en un 90% a 95% y tiene más de 11,000 años.
James St. John/Flickr, CC POR

Espera, ¿hubo humanos durante la edad de hielo?

Sí, la gente como nosotros vivió una edad de hielo. Desde nuestra especie, Un hombre sabio, apareció hace unos 300.000 años en Áfricanos hemos extendido por todo el mundo.

Durante las edades de hielo, algunas poblaciones permanecieron en África y no experimentaron todos los efectos del frío. Otros se mudaron a otras partes del mundo, incluido el entorno frío glacial de Europa.

Y ellos no están solos. Al comienzo de la edad de hielo, había otras especies de homínidos, un grupo que también es nuestro antepasado directo y pariente más cercano, en toda Eurasia, como neanderthal en Europa y Denisovanos misterioso en Asia. Ambos grupos parecen haberse extinguido antes del final de la edad de hielo.

Hay muchas ideas sobre cómo nuestra especie sobrevivió a la edad de hielo cuando nuestros primos homínidos no lo hicieron. Algunas personas piensan que tiene que ver con cuán adaptables somos y cómo somos utilizar nuestras habilidades y herramientas sociales y de comunicación. Y parece que los humanos no se quedaron quietos durante las glaciaciones. En cambio, se mudaron a una nueva área.

Durante mucho tiempo se pensó que los humanos no entraron en América del Norte hasta que las capas de hielo comenzaron a derretirse. Pero huellas fósiles encontrado en Parque Nacional de las Arenas Blancas en Nuevo México, que muestra que los humanos han estado en América del Norte desde hace al menos 23,000 años, en el apogeo de la última edad de hielo.


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Arina Apsarini de la Universidad Binus tradujo este artículo del inglés.

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