¿Cuánto crecimiento es suficiente para las necesidades humanas?

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El hielo flotante atascado en el fiordo de hielo de Ilulissat durante un clima inusualmente cálido crea un paisaje de otro mundo cerca de Ilulissat, Groenlandia, el 30 de julio de 2019. [Photo/VCG]

Siete piscinas de tamaño olímpico. Eso es lo que el agua de la capa de hielo derretida en Groenlandia el año pasado se habría llenado cada segundo. En términos absolutos, la capa de hielo de Groenlandia se redujo en 532 mil millones de toneladas en 2019, equivalente a un millón de toneladas por minuto.

Los científicos dirigidos por Ingo Sasgen, del Instituto Alfred Wagener en Bremerhaven, Alemania, atribuyeron la pérdida extrema del año pasado (el doble del promedio anual desde 2003) a “patrones de bloqueo” del clima que mantuvieron el aire caliente sobre Groenlandia durante períodos más largos debido al empeoramiento del clima. cambio.

A este ritmo, Groenlandia pronto podría convertirse en la “tierra verde” de Eric el Rojo, el noruego que navegó y exploró Groenlandia a principios del último milenio y se dice que vendió franjas de la isla como “verde” y, por lo tanto, muy fértil. tierra.

Los científicos, cuyo estudio se publicó en la revista Communications Earth & Environment, utilizaron datos de los satélites Grace de la NASA que, al tomar medidas de gravedad, pesan la masa de hielo en Groenlandia.

El cambio climático está calentando el Ártico al doble de velocidad y la capa de hielo es el factor que más contribuye al aumento del nivel del mar. Catastróficamente, el nivel del mar se elevaría hasta seis metros si se derritiera toda la capa de hielo de Groenlandia. El único pensamiento consolador es que los científicos aún no están seguros de si la capa de hielo ha pasado el punto de no retorno, aunque podría llevar siglos retrasar el derretimiento incluso si se reducen las emisiones de carbono.

No es sorprendente que sean tales conjeturas de los científicos (que podría llevar siglos retrasar el derretimiento del hielo incluso si se reducen las emisiones) que los escépticos del clima y los autoproclamados salvadores de la Tierra y los benefactores de la humanidad se aferran para afirmar que el alarmismo climático nos impide elaborar e implementar soluciones climáticas inteligentes.

Por ejemplo, afirman que en lugar de tratar de reducir las emisiones de carbono para mantener el aumento de la temperatura global por debajo de los 2 grados Celsius en un intento por prevenir el inminente cataclismo climático, el mundo debería seguir adelante como de costumbre para impulsar aún más el crecimiento económico global, porque cuanta más riqueza creamos (lea grandes empresas), mejor podemos lidiar con los problemas climáticos.

Los aguaceros inusualmente fuertes durante períodos de tiempo más largos y las consiguientes inundaciones, con las que gran parte de China ha estado luchando este verano, pueden abordarse de manera efectiva con un mayor crecimiento económico, afirman. Una generación de riqueza más rápida también es la solución para las sequías, los incendios forestales, los ciclones más frecuentes, la disminución de los lagos y los mantos freáticos subterráneos, la desaparición de los bosques y la aceleración de la desertificación.

Y lejos de ser tratado como una emergencia climática que exige medidas correctivas inmediatas, el deshielo de Groenlandia es motivo de celebración en muchos círculos, ya que abrirá rutas comerciales nuevas, más cortas y, por tanto, más rentables. En cuanto al aumento del nivel del mar, son un irritante menor, ya que desplazarán solo a un pequeño porcentaje de la población mundial, un problema que puede resolverse explotando aún más a la Madre Naturaleza - extrayendo más minerales, talando más bosques, agotando y contaminando más agua fuentes y emitiendo gases más tóxicos.

De todos modos, el cambio climático no es la mayor preocupación de la mayoría de las personas en todo el mundo. De hecho, pueden estar más preocupados por los teléfonos móviles y el acceso a Internet que por el cambio climático. Por supuesto, en este momento, la mayor preocupación de la gente es el nuevo coronavirus, que representa una seria amenaza para la salud y la vida humana.

Sin embargo, es posible que el público en general no sea consciente de los estragos que el cambio climático ha estado causando en el mundo y, por defecto, en la gente, y el nivel de destrucción que causará en el futuro. También pueden ignorar que los cientos, si no miles, de tipos de bacterias y virus enterrados en las capas de hielo, los glaciares y el permafrost durante miles de años serán liberados a la atmósfera una vez que se derritan.

Peor aún, algunos de estos virus podrían ser mucho más mortales que el nuevo coronavirus, y algunas de las bacterias liberadas por las capas de hielo y los glaciares que se derriten podrían tener una tasa de mortalidad mucho más alta que la mycobacterium tuberculosis, que cobra más de 1,7 millones de vidas al año.

De manera similar, al talar los bosques, podríamos liberar bacterias y virus no descubiertos a la atmósfera contra los cuales tal vez no tengamos ninguna defensa, y podría llevarnos décadas desarrollar antídotos para ellos. Por ejemplo, todavía tenemos que encontrar una cura permanente para el cáncer, aunque conocemos los virus, los agentes infecciosos habituales, que causan cáncer, y que otros patógenos como las bacterias y los parásitos también influyen en la enfermedad.

Dado que sabemos que entre las consecuencias inevitables del crecimiento económico desenfrenado está la tala continua de bosques y el derretimiento de los glaciares, las capas de hielo y el permafrost, debemos tomar la decisión de continuar con las actividades habituales con la esperanza de que se acumule más riqueza. resolver todos nuestros problemas u optar por cambiar nuestra percepción del crecimiento y apuntar a un desarrollo sostenible que proteja la naturaleza y por tanto la vida humana.

El autor es editor senior de China Daily.

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