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Cuánto tiempo ayudará Covid a definir el futuro del trabajo

by notiulti

“Trabajar menos es una cuestión de vida o muerte”, gritaba el titular de la New York Times dirigir editorial el 29 de mayo. informe en el 10 de mayo Revista de la Asociación Médica Estadounidense informó que la mortalidad entre los adultos en edad laboral en los EE. UU. es “alta y en aumento”.

La compleja y a veces amarga relación entre el exceso de trabajo y la salud no sorprende a los cientos de miles (si no millones) de adultos en edad laboral que padecen Long Covid, el síndrome inesperado, no deseado y aún poco comprendido que afecta al 10-30% de las personas. que fueron infectados con Covid-19 con una desconcertante variedad de síntomas incapacitantes durante meses después de la infección inicial. Dos de los síntomas más prominentes de Long Covid incluyen fatiga abrumadora (ni somnolencia, ni cansancio, sino una especie de caída estrepitosa como, “Si no me acuesto en este segundo, no puedo seguir” sintiendo) y disfunción cognitiva leve, a menudo llamada “niebla mental”, lo que dificulta la realización de múltiples tareas, unir la motivación a la acción y la concentración.

Las implicaciones para la salud pública de Long Covid son tan vastas que el NIH ha comprometido $ 1 mil millones para investigar el síndrome.

La energía, el tiempo y el enfoque cognitivo son productos limitados para todos, no solo para las personas con Long Covid. Si las empresas pueden aprender a respetar esas limitaciones, retendrán a los pacientes de Long Covid (que a menudo se denominan Covid Long-Haulers) y sus empleados que simplemente no quieren morir por exceso de trabajo.

Revelación completa, tengo Long Covid. Tuve un caso muy leve de Covid-19 a principios de junio de 2020 y me recuperé. Pero una serie de síntomas angustiantes y debilitantes de Long Covid llegó dos meses después y han persistido. He perdido la mayor parte de mi sentido del olfato; Eso no me importa. Y puedo decir que me estoy recuperando. Pero el agotamiento y la confusión mental, los mareos intermitentes y la dificultad para ponerme en marcha persisten, en diversos grados, la mayoría de los días. Encuentro que puedo trabajar productivamente de cuatro a seis horas al día, en un buen día, en lugar de las ocho a doce a las que estaba acostumbrado. Afortunadamente para mí, estoy semi-retirado, por lo que puedo hacer mi trabajo cuando puedo y descansar cuando lo necesito. Me pregunto qué haría si todavía estuviera trabajando a tiempo completo.

Hasta el momento, no existe cura para Long Covid, ni existe ningún tratamiento definitivo para el síndrome, aunque varios remedios como el modafinilo estimulante y el entrenamiento de respiración pueden ayudar a algunas personas.

La comprensión científica de la causa del Long Covid es aún tentativa. Puede ser causado por daño al sistema nervioso central durante la infección inicial, una respuesta inmune hiperactiva, una carga viral persistente o alguna combinación de los tres. Existen condiciones análogas, ninguna de ellas se trata fácilmente.

Entonces, Long Covid es algo con lo que sus desafortunados pacientes deben vivir, y también sus empleadores.

Vale la pena tomar en serio los números. Una estimación conservadora del porcentaje de estadounidenses que se infectaron con Covid-19 es del 15%. Un reciente informe sitúe la tasa de infección en un 21%. Las estimaciones de la frecuencia de Long Covid oscilan constantemente entre el 10 y el 30% de los que se infectaron con Covid-19. Esto se traduce en una incidencia de Long Covid en la fuerza laboral que oscila entre el 1,5 y el 4,5% de todos los empleados. La fatiga y la energía limitada de estos empleados pueden no remitir durante muchos meses, si es que alguna vez lo hacen. ¿Pueden las empresas permitirse perder de uno a cuatro de cada 100 empleados? ¿Y qué pasa si ese empleado está en la C-suite, o un socio en un bufete de abogados, o un cirujano, o tiene habilidades y conocimientos especializados, o es fundamental para el funcionamiento continuo de la organización?

Dado que Long Covid afecta la productividad de un segmento enorme de la fuerza laboral, y muchos transportistas de larga distancia se encuentran en sus mejores años de trabajo, los líderes empresariales deben ser educados sobre Long Covid y crear estrategias sobre cómo lidiar con él en sus organizaciones. Tendrán que hacer adaptaciones significativas en su forma de hacer negocios y en sus expectativas de los empleados si quieren evitar perder un talento valioso.

¿Cómo puede adaptarse su organización para satisfacer las necesidades de los empleados, incluidos los líderes, que eran personas altamente productivas y saludables, pero que ahora se agotan fácilmente, necesitan descansos y descansos frecuentes y solo pueden producir a una fracción del ritmo que solían hacerlo? ¿trabaja?

Aún es temprano, pero las señales sugieren que los transportistas de larga distancia se recuperarán, aunque muy lentamente. Y aún no está claro si alguna vez volverán a su nivel anterior de funcionamiento. Pero mientras tanto, mientras que los empleados altamente productivos y valiosos no pueden reunir la energía para desempeñarse en su campo anterior, la gran mayoría de los transportistas de larga distancia no están completamente discapacitados y no quieren verse arrinconados para dejar de trabajar por completo debido a una discapacidad inflexible. y dejar políticas.

El fenómeno de malestar y debilidad posvirales no es nuevo. Hay informes de síndromes postinfecciosos de la gripe de 1918, el SARS, la enfermedad de Lyme y el síndrome de fatiga crónica, que ahora se cree que son provocados por una infección de Epstein Barr. Sin embargo, lo nuevo es el gran número de personas que se han visto afectadas. Ese es el impacto obvio de una pandemia. El número de personas infectadas es tan grande que si las cosas pueden salir mal, afecta a un gran número de personas.

La pandemia y los desafíos que la acompañan han puesto de relieve muchos problemas de la vida laboral que acechaban pero que se gestionaban discretamente de forma individual. Opciones de cuidado de niños. Trabajar durante la crianza de niños en edad escolar. Desigualdades en salud. La fragilidad de las pequeñas empresas.

Long Covid, con su (con suerte) disminución temporal pero significativa de energía y productividad, resalta el problema con el que muchos han estado viviendo: su atención y su cuenta bancaria de energía están severamente agotadas.

Acciones que los líderes deben tomar para retener a los transportistas de larga distancia y mantener saludables a todos los empleados

Los líderes deben considerar las siguientes acciones para adaptarse a las necesidades de sus trabajadores con Long Covid. Bien puede ser que estos cambios beneficien a todos los empleados (¡y a los propios líderes!) En estos tiempos estresantes y tensos.

1. Repensar las políticas de discapacidad. Actualmente, los empleados que están demasiado enfermos para trabajar pueden tomar una licencia por enfermedad y luego solicitar una discapacidad a corto plazo si su enfermedad persiste. Si eso dura demasiado, pueden buscar una discapacidad a largo plazo. Pero ese conjunto limitado de opciones no es bueno para los empleados, las empresas o la sociedad. Los costos del seguro son altos y las consecuencias psicológicas de la discapacidad pueden ser catastróficas. Los empleados con Long Covid no deben verse forzados a una situación en la que su única opción sea pasar por discapacidad. En su lugar, busque formas de adaptarse a su reducida capacidad de productividad y déjelos seguir trabajando. En pocas palabras, por muy difícil que sea a veces llegar a la discapacidad, es mucho más difícil reincorporarse a la fuerza laboral. Las políticas de discapacidad, como se formulan comúnmente, son regresivas. Ofrecen pocas oportunidades para la experimentación creativa.

2. Repensar las políticas de licencias por enfermedad y licencias personales. Un empleado de Long Covid puede trabajar, por ejemplo, cinco horas al día, cuatro días a la semana. ¿Puede construir políticas flexibles y justas que se adapten a eso?

3. Deshazte de las reuniones rutinarias, innecesarias y mal estructuradas. Cada hora que una persona con Long Covid debe concentrarse consume su cantidad limitada de energía. Si están obligados a asistir a las reuniones del equipo que son solo de rutina, o pro forma reuniones del comité, están desperdiciando lo que para ellos (y en realidad para todos) es un recurso precioso y limitado: energía y concentración. Repensar y ajustar todas las reuniones regulares en el horario. ¿Son realmente necesarios? ¿Podrían ser menos frecuentes? ¿La asistencia de quién es crucial? ¿Se sigue siempre una agenda clara y significativa? ¿Qué informes no son imprescindibles? Es parte de la naturaleza humana seguir haciendo las cosas como siempre las hemos estado haciendo. Este es un buen momento para cuestionar eso y “ordenar” las reuniones, informes y otras actividades de rutina necesarias pero innecesarias.

4. Apunta a la flexibilidad y adaptabilidad con respecto al trabajo desde casa, trabajo híbrido, horarios, etc. Es posible que su empleado de Long Covid sea más productivo en las primeras horas de la noche y no pueda funcionar antes de las 10 a. m. Hábleles sobre su patrón de energía y vea si puede adaptarse.

5. Los gerentes deben verificar sus informes con los empleados de Long Covid al menos una vez al mes. Vea cómo la empresa puede hacer posible que funcionen. Escuche lecciones traducibles sobre la vida laboral que beneficiarían a toda la fuerza laboral.

6. Crea áreas de descanso y recarga. Los transportistas de larga distancia necesitan tomar descansos y descansar. Muchos pueden volver a trabajar después de media hora de descanso. Y necesitan ocuparse de las necesidades personales con un mínimo de gasto energético. Si tiene espacio, reserve un espacio para recargar tranquilamente. Todo lo que necesitas son algunos sofás. Permita que cualquiera use la habitación, pero prohíba los teléfonos, la música, las conversaciones, la comida y el trabajo. Las oficinas de WeWork a menudo contenían estos espacios incluso antes de la pandemia. Si es posible, lleve comida a la oficina a través de un proveedor modesto o un proveedor como Farmer’s Fridge de Chicago. A los empleados no les importará pagar su comida, e incluso aquellos que no tengan Long Covid apreciarán la conveniencia.

7. Grupo de apoyo a empleados. Utilice los canales de la empresa para publicitar y organizar un grupo de empleados de Long Covid. Estos grupos pueden tener dos propósitos. En primer lugar, brindan a los transportistas de larga distancia algo de apoyo y aliento entre pares. En segundo lugar, el grupo puede funcionar como un laboratorio generador de ideas que puede ayudar a la empresa a mejorar sus políticas, retener a los empleados de Long Covid y mejorar la vida laboral de todos.

8. Cambio cultural. Muchas profesiones y empresas han creado una cultura que apoya el mito de la invencibilidad. ¿Eres joven, tienes hambre y quieres demostrar tu valía? ¿Por qué no dedicar 16 horas al día al bufete de abogados? Se espera que lo haga. O turnos de 24 horas cada tres o cuatro días como médico. O innumerables horas como banquero de inversiones. Pero, ¿qué pasa si eres joven, ambicioso y motivado, pero tienes Long Covid y simplemente no puedes hacerlo? ¿Quieren los empleadores perder a esos trabajadores brillantes y comprometidos? Lo harán si no se implementan adaptaciones importantes y adaptaciones creativas, así como un cambio cultural que no equipare las horas de trabajo sobrehumanas con valor. Esto es complicado, ya que es importante que la carga de trabajo no recaiga sobre los compañeros del transportista. Cada empresa o empresa tendrá que encontrar su propia solución aquí, pero ya es hora de que la capacidad de trabajar una jornada de 16 horas se considere fundamental para el éxito.

9. Gestión proactiva de riesgos. Las empresas que no encuentran formas de adaptarse a las necesidades de los transportistas de larga distancia deben prepararse para las demandas. Al menos uno caso ya se ha presentado alegando que el hecho de que un empleador no proporcione adaptaciones a un empleado con Long Covid fue discriminatorio según las pautas de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo. El empleado, un abogado, también planea reclamar daños y perjuicios en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

Si los empleadores pueden ver la adaptación a las necesidades de los empleados de Long Covid como una oportunidad para repensar su enfoque de los recursos humanos universalmente limitados de energía mental, concentración y creatividad, no solo podrán retener a este grupo de trabajadores, sino quizás salvar algunas vidas. en toda la plantilla. Para citar al consejo editorial del NY Times, “Poner límites al trabajo no es solo una ventaja. Es una cuestión de vida o muerte ”.

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