D-backs 3B Josh Rojas mantiene una mentalidad constante a pesar de las lesiones

El tercera base de los Diamondbacks de Arizona, Josh Rojas, ingresó a los entrenamientos de primavera con la mentalidad de no intentar hacer mucho, mantenerse constante y dejar que los números caigan donde puedan.

Esas metas han sido puestas a prueba por un inicio de temporada impactado por las múltiples lesiones del jugador de 27 años.

Rojas sufrió una distensión en el oblicuo en los entrenamientos de primavera que lo mantuvo fuera de los primeros 26 juegos. Regresó para agregar una fuerza estable en la alineación y logró un ritmo después de algunos juegos de volver a estarlo.

“Es un profesional”, dijo el mánager de los D-backs, Torey Lovullo, en una conferencia de prensa el jueves por la noche. “Cuando no estuvo en la alineación durante el primer mes de la temporada, hablamos de alguna sinergia. Se le echaba de menos”.

El 20 de mayo, Rojas tuvo un día de carrera en el plato, conectando tres jonrones por primera vez en su carrera en la MLB contra los Cachorros de Chicago.

Rojas fue recibido al día siguiente con una bola rápida a su mano izquierda en un swing de control. Su mano se hinchó como un guante de goma inflado con aire.

“Eso apesta”, dijo Rojas. “Quiero decir, lo más grande que esperaba es que no estuviera roto. Estaba bastante nervioso cuando vi que se hinchaba tan rápido”.

Sus radiografías resultaron negativas: se evitó el desastre porque temía perderse otro período prolongado de tiempo. El bate zurdo se perdió solo tres juegos más antes de regresar.

Esa mano todavía estaba un poco hinchada hasta el sábado, pero eso no le impidió conectar cuatro hits y tres carreras impulsadas en dos juegos el jueves y el viernes contra Los Angeles Dodgers.

La carrera de Rojas en la MLB ha estado rodeada de inconsistencias que ha tenido que superar.

Llegó en 2019 con Arizona y jugó 41 juegos para mojarse los pies. La temporada siguiente se redujo a 60 juegos debido a la pandemia de COVID-19 y los desacuerdos entre la liga y la MLBPA. Rojas jugó en solo 17 juegos en 2020.

El nativo del Valle se recuperó para convertirse en uno de los bateadores más confiables de Arizona durante una tumultuosa campaña de 2021 para el club, bateando .287 con 11 jonrones y un OPS de .837 hasta el 20 de agosto.

Sin embargo, sufrió una lesión en el hombro a mitad de temporada, lo que provocó una disminución en sus números. Permaneció en la alineación pero bateó .200 en sus últimos 36 juegos.

La temporada baja del jugador de cuadro se dedicó a la cirugía del hombro y la rehabilitación antes del entrenamiento de primavera.

Sus objetivos eran claros a su regreso.

“Simplemente reúna tantos buenos turnos al bate como pueda y vea qué sucede al final del año”, dijo Rojas. “Creo que si puedo mantener esa meta durante todo el año, entonces, con suerte, los números se mantendrán constantes”.

Ese sigue siendo su enfoque, y los D-backs lo han utilizado en la parte superior de la orden desde que regresó de la contusión en la mano.

Lovullo describió a Rojas como un jugador con un componente extra de concentración, preparación y, en lo que va de temporada, resultados.

Su WAR de 0.9 (victorias por encima del reemplazo) es sexto en el equipo a pesar del tiempo perdido.

“Finalmente se puso caliente, se lastimó, así que es una lástima que haya tenido un contratiempo, pero creo que está listo para intervenir”, dijo Lovullo. “Es un buen beisbolista, un muy buen beisbolista”.

La producción de Rojas ha sido una reminiscencia de sus éxitos de principios de temporada el año pasado hasta ahora con un OPS de .856.

Sin embargo, se da cuenta de que es un tamaño de muestra pequeño y que el béisbol humilla a los que llegan demasiado alto o demasiado bajo.

“Vas a tener rachas calientes y frías y espero que pueda manejar esas rachas frías para mantenerlas más cortas”, dijo Rojas.

“Creo que es solo tratar de estar al tanto de mi rutina y mantener todo consistente. Cuando lleguen esos tiempos difíciles, porque vendrán, solo tienes que tratar de manejarlos y mantenerlos por un par de días”.

Rojas está bateando segundo para Arizona el domingo contra los Dodgers de Los Ángeles. El primer lanzamiento es a las 13:10

Sintonice 98.7 FM’s Sport Station de Arizona para ver la acción.

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