Dakota del Sur votará sobre la legalización de la marihuana, con un giro

Los votantes de Dakota del Sur decidirán más adelante este año si se convertirán en el vigésimo estado de la nación en legalizar la marihuana para uso recreativo, luego de que los partidarios presentaran miles de firmas ante los funcionarios electorales estatales a principios de este mes.

Pero cinco meses antes del día de las elecciones, no está claro exactamente qué parte de los votos deben reunir los partidarios para obtener la aprobación.

Eso se debe a que esos mismos votantes acudirán a las urnas la próxima semana en una elección primaria que podría reescribir las reglas justo antes de la votación de noviembre. El martes, los votantes decidirán si aprueban la Enmienda C, un cambio propuesto a la constitución del estado que requeriría que la mayoría de las medidas electorales obtengan el 60 por ciento de los votos para ser aprobadas, en lugar de una mayoría simple.

La Enmienda C, aprobada por la legislatura este año, destacaría las medidas electorales que aumentan los impuestos y las tarifas o que requieren gastar más de $10 millones durante cinco años fiscales, un umbral bajo que probablemente incluiría la mayoría de las medidas sobre las que los votantes pueden decidir.

Los legisladores que apoyaron la enmienda dicen que alineará el proceso de iniciativa de votación del estado con las reglas existentes que rigen la legislatura, que necesita una mayoría de dos tercios para aprobar cualquier aumento de impuestos o tarifas.

“Esto hará que sea más difícil para los grupos externos de intereses especiales aumentar nuestras tarifas e impuestos utilizando medidas electorales”, dijo a The Hill el representante estatal Tim Goodwin (R), uno de los principales patrocinadores de la enmienda, en un correo electrónico. “Haciendo así que sea más difícil hacer crecer el gobierno a través de medidas electorales”.

La enmienda propuesta colocaría a Dakota del Sur entre el pequeño puñado de estados que requieren que ciertas iniciativas alcancen un umbral superior al 50 por ciento más uno para ser aprobadas.

Florida requiere un voto de dos tercios para aprobar enmiendas constitucionales que crean nuevos impuestos y tarifas, el estado de Washington requiere un umbral del 60 por ciento para las medidas electorales relacionadas con los juegos de azar y Utah requiere un voto de dos tercios para aprobar medidas relacionadas con la caza.

En Dakota del Sur, los partidarios de la marihuana legal entregaron más de 25,000 firmas válidas para calificar para la boleta electoral de noviembre, muy por encima de las 16,691 firmas requeridas por la ley estatal, dijo el viernes el secretario de Estado Steve Barnett (R).

Pero debido a que la iniciativa de marihuana legal crearía nuevos impuestos sobre el producto que busca legalizar y regular, estaría entre las iniciativas que deben cumplir con el umbral más alto para la aprobación bajo la Enmienda C.

“La Enmienda C es un vergonzoso ataque furtivo a los derechos constitucionales de iniciativa electoral del pueblo de Dakota del Sur. Colocar este tipo de enmienda constitucional en una boleta electoral primaria es completamente indefendible”, dijo Matthew Schweich, quien dirige South Dakotans for Better Marijuana Laws, la campaña a favor de la legalización. “El establecimiento político está tratando de engañar a los votantes diciéndoles que la Enmienda C se trata de impuestos. No se trata de impuestos. Se trata de políticos que intentan controlar la voz de la gente”.

Los partidarios de la legalización tienen un motivo justificado de preocupación: esta es la segunda vez que los votantes de Dakota del Sur votan por una iniciativa para legalizar la marihuana. La última vez que lo hicieron, en 2020, se aprobó con el 54 por ciento de los votos, por debajo del umbral del 60 por ciento.

Esa medida electoral fue anulada por la Corte Suprema del estado, luego de un desafío encabezado por el superintendente de la Patrulla de Carreteras de Dakota del Sur, un aliado principal de la gobernadora Kristi Noem (R).

Esta vez, los partidarios dicen que han corregido la falla técnica que citó el tribunal al anular la última medida. En un comunicado emitido cuando entregaron las firmas, Schweich dijo que la disputa legal había fortalecido el argumento a favor de la legalización.

“[A] un número sustancial de las personas que firmaron nuestras peticiones lo hicieron principalmente porque creen que los políticos deben respetar el proceso de iniciativa electoral”, dijo. “Esta campaña de petición fue más grande que solo el cannabis: fue una oportunidad para restaurar la voluntad de la gente”.

Si los votantes de Dakota del Sur aprueban la medida en noviembre, se convertirían en el tercer estado del Medio Oeste en legalizar la marihuana recreativa, después de Illinois y Michigan.

La semana pasada, el gobernador de Rhode Island, Dan McKee (D), firmó un proyecto de ley que convierte a su estado en el 19 en la nación en legalizar la marihuana recreativa. El gobernador de Delaware, John Carney (D), vetó una medida aprobada en su estado, aunque los legisladores están reuniendo los votos para un intento histórico de anular ese veto.

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