Daño colateral: los pacientes con dolor crónico sufren en medio de la epidemia de sobredosis de opioides

Daño colateral: los pacientes con dolor crónico sufren en medio de la epidemia de sobredosis de opioides

CLEVELAND, Ohio. A medida que la epidemia de opioides ha empeorado en todo el país y los legisladores, los funcionarios de salud pública y los grupos de médicos han respondido restringiendo el acceso a las recetas de opioides, los pacientes con dolor crónico dicen que el sistema de salud los ha abandonado.

Muchos de estos "pacientes heredados" han estado usando medicamentos para el dolor de forma segura y responsable durante una década o más, y con frecuencia fueron manejados por sus médicos de atención primaria. En los últimos cinco años, dicen, todo ha cambiado: para recibir medicamentos, dicen que sus médicos, enfermeras y farmacéuticos los someten a juicios y sospechas, se ven obligados a firmar contratos de humillación y coacción, y se entregan al azar. prueba de drogas. Sin previo aviso, algunos de ellos están siendo abandonados por sus médicos y se les permite retirarse de las drogas peligrosas por su cuenta.

Durante el año pasado, hablé con docenas de pacientes con dolor crónico y escuché sus historias de horror sobre la abstinencia, el mal trato y el sufrimiento diario. Más de un médico me ha dicho: "es realmente un mal momento para ser un paciente con dolor en los Estados Unidos".

Entonces, ¿por qué los médicos dejan caer a los pacientes con dolor y deben eliminarse por completo los opioides para el dolor? ¿Por qué ahora hay tan pocos médicos que se sienten cómodos manejando el dolor crónico? ¿Y qué pueden hacer los pacientes y los médicos para mejorar la atención de las personas que enfrentan el dolor cotidiano?

La Biblioteca Pública de Lakewood y el capítulo de Cleveland de la Liga de Mujeres Votantes organizarán una discusión sobre el tema el jueves de 6:30 a 8 p.m. en un foro público gratuito en la sucursal de la biblioteca principal de Lakewood, 15425 Detroit Road. El debate es copatrocinado por el Programa de Aprendizaje Permanente de Siegal de la Universidad Case Western Reserve y First Interstate Ltd.

Quien esta hablando

Los panelistas incluyen al Dr. Adam Hedaya, fundador de Cleveland Pain Care; paciente de dolor crónico Larry Harbert de Sagamore Hills; Dr. Ted Parran, director médico adjunto y educador en el Rosary Hall del St. Vincent Charity Medical Center, y experto en adicciones.

Moderaré la discusión y responderé sus preguntas.

¿Cómo es ser un paciente con dolor hoy?

"Nos tratan como basura … como un número y un drogadicto", me dijo Jean Karchefsky cuando la conocí en su casa en Willoughby a principios de este año. El conductor del autobús de Mentor Schools retirado había estado sufriendo durante meses después de que su médico de atención primaria de Chardon se negara a continuar manejando su dolor con medicamentos opioides.

"Ya ni siquiera quiero ir a un médico", dijo. Karchefsky soportó la abstinencia de los medicamentos opioides cuando no pudo encontrar un nuevo médico para que la cuidara y se quedó sin píldoras.

Muchos otros pacientes con dolor en el noreste de Ohio han experimentado problemas similares en los últimos cinco años.

Larry Harbert, cuyo médico para el manejo del dolor en Beachwood fue suspendido por el uso de drogas admitido el año pasado, ha manejado sus múltiples problemas de espalda y piernas sin un médico durante casi un año.

Harbert, quien sufrió la abstinencia de la morfina y la oxicodona después de que se fue su médico, dijo que intentó sin éxito encontrar un abogado para demandar por mala praxis. Él cree que hay motivos para una demanda porque la repentina salida de su médico lo dejó a él ya otros pacientes sin otra alternativa que retirarse de sus medicamentos, dice.

"Todo estaba mal", dijo Harbert. "Fue totalmente incorrecto la forma en que se manejó. Nadie debería ser obligado a realizar retiros". [Withdrawal] Fue horrible. Cada hueso en tu cuerpo duele. Cada articulación en tu cuerpo duele. Me duelen los dientes."

¿Cómo llegamos aquí?

El número de recetas en todo el país para opioides aumentó de manera constante a lo largo de la década de 2000 durante un período en que las compañías farmacéuticas comercializaban agresivamente los medicamentos para usos fuera del cáncer terminal y cuando más pacientes estaban siendo evaluados para detectar dolor. Las dosis aumentaron con el tiempo también.

Tanto las prescripciones como las dosis comenzaron a caer después de un pico en 2010 después de dos eventos: la publicación de dos guías nacionales de dolor crónico que establecieron por primera vez lo que calificó como una "dosis alta" para la prescripción y, poco después, estudios que mostraron una correlación entre la escalada de dosis de opioides y un riesgo cada vez mayor de sobredosis.

En 2013, el Equipo de Acción de Opiáceos del Gabinete del Gobernador de Ohio (GCOAT, por sus siglas en inglés) recomendó a los médicos que "presionen pausa" y que vuelvan a evaluar cuando prescriban dosis de opioides por encima de un cierto umbral para pacientes con dolor crónico. El umbral de Ohio se estableció incluso por debajo de la "dosis alta" establecida por las directrices nacionales. En 2016, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron pautas que advertían a los médicos que eviten prescribir altas dosis de opioides cuando sea posible.

El mensaje llegó a los médicos:

· Desde que alcanzó su punto máximo en 2010, las prescripciones para opioides en dosis más altas se redujeron en un 41 por ciento en los próximos cinco años, según un análisis de los CDC.

· En Ohio, el número de analgésicos recetados dispensados ​​ha disminuido en un 28 por ciento en los últimos cinco años, según el Consejo de Farmacia del estado.

· En algunas instituciones la caída ha sido aún más drástica. La prescripción de opioides se redujo hasta en un 66 por ciento en algunos centros médicos de VA desde 2012 hasta 2016, y en un 41 por ciento en el Centro Médico de Cleveland VA, según la Iniciativa de Seguridad Opioide de la institución.

¿Funcionan las restricciones?

Si bien la actual crisis de sobredosis se remonta a la ola de prescripción liberal que comenzó con la introducción de Oxycontin a mediados de la década de 1990, en la actualidad la mayoría de las muertes por sobredosis involucran el uso de drogas ilegales ilegales como la heroína o el fentanilo.

En 2016, casi el 60 por ciento de las muertes por sobredosis involuntarias en Ohio, alrededor de 2,300 muertes, Se debieron al fentanilo y sus potentes parientes. Alrededor del 14 por ciento, o alrededor de 500 muertes por sobredosis involuntarias, se debieron a opioides recetados, la proporción más baja desde 2009.

Sin embargo, las muertes por sobredosis de opioides en el estado, que tiene uno de los programas de monitoreo de prescripciones más agresivas en el país, continúan aumentando: un 32 por ciento a 4.050 muertes a partir de 2015.

Discutiremos a qué se enfrentan los pacientes con dolor crónico aquí en Ohio, y qué se puede hacer, si es que se puede hacer, para mejorar su atención el jueves por la noche. Si usted es un paciente con dolor crónico, o si trata a pacientes con dolor, nos encantaría escuchar sus historias y responder sus preguntas, así que por favor únase a nosotros. Si no puede hacerlo y desea hablar sobre el problema, puede dejar una nota en los comentarios aquí, comentar en Facebook en facebook.com/brie.zeltner, llamarme al 216-538-6140 o enviarme un correo electrónico. nota en bzeltner@plaind.com.

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