Das Capital – Baliza libre de Washington

Berlina es una lectura maravillosa. El autor no se limita a amontonar la prosa como un enorme Neoyorquino pieza. Concentrándose en lo esencial, envuelve su narrativa en una deslumbrante dramaturgia que hace que el lector esté ansioso por leer más de 400 páginas.

Un narrador consumado, Sinclair McKay escribe como un reportero que cubre el pasado, pero sabe lo que hace, como lo ilustra un índice de 17 páginas y notas al pie de página de 33. La investigación es tan exhaustiva como cualquier tratado académico, pero el estilo es periodismo en es lo mejor, con un giro animado de la frase y un ojo agudo para los detalles que importan. Aquellos interesados ​​en Alemania durante sus momentos más oscuros del siglo XX estarán enganchados. El libro atrae la atención de aficionados y expertos por igual.

Dicho esto, este crítico termina con una nota de frustración. ¿Dónde están los capítulos que amplían el conocimiento del libro más allá de su enfoque principal en la primera mitad del siglo XX? ¿Qué pasa con el antes y el después de Berlín, durante el surgimiento del nuevo Reich y especialmente después de la caída del Muro?

Estas no son preguntas maliciosas porque el “antes” importa tanto como el “después”. Presumiblemente, McKay no quería volver a visitar un campo que los historiadores de habla inglesa ya han arado. En su Berlina, un tomo masivo publicado en 2000, David Large comienza con Bismarck y concluye con “La República de Berlín” después de la reunificación. Aún más pesado es el de Alexandra Richie La metrópoli de Fausto de 1998 con sus 1.100 páginas. Su punto de partida es el siglo XVI; ella también concluye con un capítulo sobre “La nueva capital”.

¿Por qué el “sí, pero?” No se puede explicar el triunfo y la tragedia de Berlín sin volver al “pecado original” del Reich, cuando, en 1871, Bismarck convirtió 25 pequeñas Alemanias en una grande. Alemania era ahora demasiado fuerte para Europa, pero demasiado débil para dominarla; de ahí la segunda Guerra de los Treinta Años (1914-45) que recortó el tamaño del nuevo gigante. Ese telón de fondo es indispensable para el drama que sigue: dos guerras mundiales, nazis. Holocausto y todo.

McKay comprime el CV de Berlin. Esencialmente, abarca el período entre las dos guerras mundiales, con una breve excursión a la República Democrática Alemana, el difunto “contraestado” comunista de Alemania Occidental. ¿Qué pasa con el nuevo Berlín, ahora ya con 32 años, del que sabemos poco?

En cambio, el lector recibe muchos capítulos sobre el ascenso de los nazis y su caída ensangrentada el Día VE en 1945. Son de primera clase, brillantes con detalles desconocidos. Del mismo modo, el desgarrador relato del destino de los judíos, mientras están siendo reunidos para su último viaje a los campos de exterminio: revivimos el horror sin precedentes como si estuviéramos presentes en la destrucción.

Una pista paralela se ocupa de la caballeros, la “raza superior”, siendo asesinados en el bombardeo de Berlín. Una vez más, el autor cuenta la historia de la gente común, la historia de abajo hacia arriba. Habiendo crecido en el Berlín occidental de la posguerra, este crítico nunca olvidará el centro de una ciudad reducida a un páramo por los bombarderos estadounidenses y británicos, y luego por la invasión del Ejército Rojo desde el este. Berlín, nos recuerda el autor, solía ser la “nueva ciudad de la luz en Europa”. En 1945, las luces se apagaron.

Yuxtaponiendo los destinos de judíos asesinados y alemanes bombardeados, el libro arroja una nueva luz sobre la historiografía de la Alemania nazi, y ahí radica su originalidad. La erudición tradicional se ha ocupado por separado de los perpetradores y las víctimas. Ahora, aparecen uno al lado del otro. Para aliviar la culpa, los historiadores alemanes revisionistas han equiparado la aniquilación de los judíos con “lo que nos hicieron”: Dresde, Berlín, et al. McKay, sin embargo, no equipara ni equívoca. Él da testimonio.

Entonces, ¿cuál es el inconveniente?

Este crítico ve tres lagunas. Uno podría haberse cerrado con un capítulo preparatorio sobre la Unificación 1.0, el nacimiento del nuevo imperio en 1871. Aunque los historiadores diplomáticos se han ocupado antes de las consecuencias, el drama presentado en Berlina se habría beneficiado de un primer acto sobre la arrogancia y la catástrofe. Se trata de la riqueza y el poder que engendran una ambición ciega que genera una doble derrota y un desmembramiento en 1919 y 1945.

Una segunda historia que necesita amplificación es la explosión de las artes y las ciencias, de la literatura, la filosofía y la tecnología, no solo, sino principalmente en Berlín. El enigma: ¿Por qué allí de todos los lugares, en la capital de un Kaiser no exactamente enamorado de la idea de una democracia liberal de rueda libre? ¿Por qué este milagro continuó después de la Primera Guerra Mundial, justo cuando la República de Weimar estaba siendo aplastada por matones nazis y comunistas?

A medida que aumentaba la miseria, Berlín se convirtió en la capital cultural de Occidente. Nueva York aún no estaba allí, París quedó marginada después de que Alemania venciera a Francia en 1871, y Londres se ocupaba de su extenso imperio. Fue una Edad de Oro, especialmente para los judíos que acudieron en masa a esta nueva Tierra Prometida, donde obtendrían un tercio de los premios Nobel alemanes hasta 1932, aunque el antisemitismo era rampante. En ese momento, los judíos de Berlín sumaban alrededor de 160.000, un tercio del total del país y mucho más que los 80.000 que McKay ha contado. Una parte clave de la biografía de Berlin se trata de estos impulsores del logro, una historia que el autor cubre solo a la ligera.

La tercera y más amplia brecha en Berlina se abre en el presente. La ciudad ya no muestra las cicatrices de la guerra, pero tampoco ha recuperado su pasado esplendor. Naturalmente, sentimos curiosidad por el Ahora, al que el autor dedica sólo un “Epílogo” de tres páginas. Aquí es donde más hubiera sido mejor. Después de todo, el Berlín reunificado y democrático tiene ahora más de tres décadas, más tiempo que el “Reich de los Mil Años” (12 años) y la primera democracia de Alemania, la República de Weimar (14 años). Saborea la diferencia entre el Berlín de ayer y el de hoy. McKay recuerda al historiador británico Eric Hobsbawm: “Era muy obvio que el [Weimar Republic] fue el Titánico y que estaba chocando contra el iceberg”.

El lector hambriento pregunta: ¿Qué pasa con la carrera tranquilizadora de Berlín desde la caída del Muro hace media vida? ¿Podría Berlín recuperar la influencia cultural acorde con el predominio del país como la cuarta economía más grande del mundo? Berlín no es como el Washington de Marion Barry, que Washington mensual nombrado “peor gobierno de la ciudad en Estados Unidos”. Pero se parece vagamente a un estado fallido.

Su base industrial, una vez la más grande de Europa, fue aniquilada en la Segunda Guerra Mundial. La banca y las empresas se fugaron durante la Guerra Fría y no regresaron. Aproximadamente el 40 por ciento de la población no vive de los ingresos ganados, dependiendo de la generosidad del gobierno desembolsada por una burocracia inflada subsidiada con miles de millones del fondo federal. Trate de renovar su cédula o programe una fecha de matrimonio con el municipio, que es obligatorio. El BER del nuevo aeropuerto tomó 14 años de principio a fin; los costos se multiplicaron por nueve debido a la sordidez y la pereza.

Weimar Berlín como “ciudad de la luz” era una promesa traicionera cuando se comparaba con la oscuridad que se avecinaba. Sobre el hogar de “Cabaret”, Arnold Schoenberg, Fritz Lang, Albert Einstein y los expresionistas alemanes, todos ellos rompedores de moldes, Alexandra Richie escribe: “Berlín es una ciudad de mitos, leyendas y la manipulación deliberada de la historia”. Promocionado o no, Berlín irradió en todo el mundo como un faro de logros. Sin embargo, en 2003, el entonces alcalde Klaus Wowereit solo pudo bromear: “Berlín es pobre, pero sexy”. Por desgracia, como muestran las grandes ciudades desde Atenas hasta Nueva York, las riquezas son la madre de la creatividad.

¿Por qué Berlín ya no es el “centro del mundo”, como dice el subtítulo de este excelente libro? McKay tiene una respuesta consoladora envuelta en otra pregunta: “La historia nunca termina”, afirma en su párrafo final y “¿quién podría adivinar qué forma tomará el próximo… Berlín?”. Agregue: ¿Puede volver a su antiguo esplendor o seguirá jugando un papel secundario frente a Nueva York, París y Londres? “Nunca hago predicciones, y menos sobre el futuro”, reza un malapropismo de Yogi Berra. Por lo tanto, deje a un lado las piezas que faltan porque hay otro libro esperando a ser escrito por el autor: sobre el Berlín posterior al Muro, la capital de la primera democracia arraigada de Alemania que ha sobrevivido a Wilhelm, Weimar y Adolf. No está mal, dado su pasado envenenado.

Berlín: vida y muerte en el centro del mundo
por Sinclair McKay
St. Martin’s Press, 464 págs., $29,99

Josef Joffe, observador de Alemania desde hace mucho tiempo, enseña política internacional y pensamiento político en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de Johns Hopkins.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.