Datos de Earendel, la estrella individual más lejana detectada por el telescopio Hubble

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Los científicos llamaron a la estrella Eärendel. El nombre está tomado de una sílaba del inglés antiguo que significa «estrella de la mañana» o «luz naciente». Earendel, cuya designación técnica es WHL0137-LS, tiene al menos 50 veces la masa del sol y millones de veces más brillante.

Reportado desde Espacio, jueves (31/3/2022), esta estrella recién descubierta, detectada por el telescopio espacial Hubble de la NASA, está muy lejos. Su luz tarda 12.900 millones de años en llegar a la Tierra. Esto nos parece que era cuando el universo tenía unos 900 millones de años.

Hasta la fecha, la estrella individual más distante detectada, descubierta por Hubble en 2018, existía cuando el universo tenía unos cuatro mil millones de años, o el 30 por ciento de su edad actual.

«Estos hallazgos nos brindan la oportunidad de estudiar las estrellas en detalle en el universo primitivo», dijo el autor principal del estudio, Brian Welch, astrofísico de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. espacio.com.

Por lo general, las estrellas son brillantes. Eärendel imposible de ver desde la Tierra dada la gran distancia entre los dos. Anteriormente, los objetos visibles más pequeños a grandes distancias eran cúmulos estelares incrustados en las primeras galaxias.

¿Cómo encontraron los científicos a Eärendel?

Los científicos detectaron a Earendel con la ayuda de un gran cúmulo de galaxias, WHL0137-08, que se encuentra entre la Tierra y la estrella recién descubierta. La atracción gravitatoria de estos enormes cúmulos de galaxias dobla el tejido del espacio y el tiempo, produciendo una lupa natural extremadamente poderosa que amplifica la luz de los objetos muy por detrás de la galaxia, como Eärendel.

Esta lente gravitacional ha distorsionado la luz de la galaxia que alberga a Eärendel en una larga luna creciente que los investigadores han denominado Arco del Sol Naciente. La rara luz en la que Earendel se alinea con WHL0137-08 significa que la estrella aparece directamente en la curva del espacio-tiempo, o muy cerca de ella, que le da el máximo brillo, lo que hace que Earendel se destaque de la luz general de su galaxia nativa.

Este efecto es análogo a la superficie ondulada de una piscina que crea un patrón de luz brillante en el fondo de la piscina en un día soleado: las ondas en la superficie actúan como una lente y enfocan la luz del sol con el máximo brillo en el fondo de la piscina.

Welch enfatizó que este no es el objeto más distante que los científicos hayan encontrado. «Hubble ha observado galaxias a mayores distancias», explicó.

“Sin embargo, vemos la luz de millones de estrellas, todas están mezcladas en una sola. Este es el objeto más lejano donde podemos identificar la luz de una sola estrella», dijo.

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