¿De edad mediana? Vivirás más, pero no necesariamente más saludable.

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Un estudio sugiere que las personas de entre 40 y 50 años enfrentan más años de mala salud que los baby boomers.

La investigación, dirigida por UCL y publicada en la revista. Población Estudios, descubrieron que si bien las personas de mediana edad pueden esperar vivir más tiempo, es probable que sufran más años de mala salud que las generaciones mayores de 60 y principios de los 70, conocidas como “baby boomers”.

Los investigadores compararon generaciones nacidas entre 1945 y 1980 y encontraron una mayor prevalencia de problemas de salud entre los nacidos más tarde.

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Estas cohortes más jóvenes tenían más probabilidades de calificar su salud como pobre y han medido clínicamente la mala salud a edades equivalentes durante su vida laboral, dijeron.

Los investigadores dijeron que aunque la esperanza de vida ha aumentado en las últimas décadas, es probable que muchos de los años ganados se gasten en problemas de salud, con afecciones como la diabetes y la obesidad que afectan a las personas antes.

El autor principal, el Dr. Stephen Jivraj, del departamento de epidemiología y salud pública de la UCL, dijo: “Nuestro estudio muestra que, para los nacidos entre 1945 y 1980, la tendencia general es hacia una proporción cada vez mayor de años de mala salud, comenzando algunas condiciones de salud a una edad más temprana.

“Esto tiene implicaciones preocupantes para los servicios de salud, que ya enfrentan una mayor demanda debido al envejecimiento de la población”.

Los investigadores analizaron datos de 135,189 personas de entre 25 y 64 años que participaron en la Encuesta anual de salud de Inglaterra entre 1991 y 2014.

Se preguntó a los participantes si tenían mala salud, una enfermedad a largo plazo y una variedad de afecciones crónicas, como enfermedades cardiovasculares y diabetes, mientras que las enfermeras midieron la hipertensión, el índice de masa corporal y los niveles de glucosa en sangre.

Los investigadores compararon los resultados para diferentes grupos de edad y utilizaron los datos para calcular los cambios en la esperanza de vida saludable a lo largo de las generaciones, así como los años que probablemente pasarían con mala salud.

Calcularon que la mitad de las ganancias en la esperanza de vida entre 1993 y 2003 probablemente se gastarían en problemas de salud, cayendo a una quinta parte de las ganancias entre 2003 y 2013, dijo UCL.

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Las cohortes nacidas más tarde tenían más probabilidades de tener diabetes, tener sobrepeso y reportar enfermedades cardiovasculares y mala salud en general, mientras que los hombres nacidos más tarde tenían más probabilidades de reportar presión arterial alta, agregó.

El autor principal, el profesor George Ploubidis, del Centro de Estudios Longitudinales de la UCL, dijo: “A principios del siglo XX, un aumento en la esperanza de vida iba de la mano con un aumento en la esperanza de vida saludable: las generaciones más jóvenes vivían vidas más largas y saludables.

“Parece que, para esas generaciones nacidas entre 1945 y 1980, esta tendencia se ha estancado.

“Se espera que los nacidos más tarde vivan más tiempo en promedio, pero con más años de mala salud”.

Lector Q&A: ¿Hay alguna esperanza de curar la diabetes?

Preguntado por: Billy Wilson, Deal, Kent

La diabetes es en realidad varias afecciones médicas con una cosa en común: todas ellas conducen a niveles poco saludables de glucosa en la sangre. Si bien el cuerpo humano necesita un acceso rápido al azúcar para obtener energía, los niveles excesivos aumentan el riesgo de muerte prematura por enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular e insuficiencia renal.

Normalmente, los niveles de azúcar en la sangre son controlados por el páncreas a través de la liberación de insulina, una hormona que ayuda a las células a absorber el azúcar en la sangre. Pero esto puede salir mal de varias maneras, reflejado en las diferentes formas de diabetes.

En el Reino Unido, alrededor del 10 por ciento de los casos se denominan diabetes “tipo 1”, causada por la pérdida de las células productoras de insulina en el páncreas. Por razones desconocidas, estas células son atacadas por el sistema inmunitario del cuerpo, por lo que los pacientes necesitan dosis regulares de insulina, generalmente por inyección. Pero el tipo más común, alrededor del 90 por ciento, es la diabetes ‘tipo 2’, donde las células ya no responden completamente a la insulina. Esta ‘resistencia a la insulina’ deja un exceso de azúcar en la sangre, lo que desencadena la demanda de más insulina y daña el páncreas. La diabetes tipo 2 a menudo está relacionada con dietas ricas en carbohidratos y azúcar, y estilos de vida sedentarios.

Si bien no hay cura para ninguno de los tipos, a los pacientes con tipo 1 grave se les puede ofrecer un trasplante de páncreas, que generalmente funciona durante unos cinco años. También hay casos de pacientes que se vuelven libres de enfermedades por un tiempo, y su páncreas recupera misteriosamente su capacidad de producir insulina. Si esto puede ser provocado por las drogas es actualmente un foco de investigación.

Curiosamente, un estudio de 2018 en la Universidad de Alabama en Birmingham, EE. UU., Descubrió que el verapamilo, un medicamento utilizado para controlar la presión arterial, puede ayudar a los diabéticos tipo 1 a mantener la producción de insulina, pero la investigación aún se encuentra en una etapa temprana. Para aquellos con diabetes tipo 2, cambiar a una dieta más saludable, perder peso y hacer más ejercicio a menudo puede resultar efectivo para controlar los síntomas.

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