Declarar un brote de ébola en la República Democrática del Congo es una emergencia, dice Rory Stewart del Reino Unido | Noticias del mundo

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El brote de ébola de un año en la República Democrática del Congo está a punto de salirse de control y la Organización Mundial de la Salud debería declararlo como una emergencia internacional, dijo Rory Stewart, secretaria de desarrollo internacional del Reino Unido.

Stewart está en una visita de dos días al DRC visitando centros de salud de emergencia y víctimas de la enfermedad para evaluar los problemas que obstaculizan los esfuerzos para poner la epidemia bajo control permanente. Hasta el momento, en el brote, 2.400 personas han contraído la enfermedad y 1.606 han muerto, según la OMS.

Los grupos de milicias han atacado a los trabajadores de la salud, y algunos líderes de la comunidad dicen que hay resentimiento por la llegada masiva de agencias de la ONU para combatir el ébola en una gran región remota donde durante décadas se han dejado sin tratamiento más enfermedades curables como el cólera o el sarampión.

En una entrevista con Guardian, Stewart dijo: “Estamos al borde de esta crisis. Seguimos tirando hacia atrás desde el borde pero es muy peligroso. El peor de los casos es si se rompió el número de personas a las que podría vacunar. "Debido a la inseguridad, las áreas que aparecieron eliminadas de la enfermedad, como Beni, han visto a la población atacada de nuevo".

La OMS se ha negado tres veces a declarar que el brote es una emergencia mundial de salud, en gran parte por razones técnicas. Stewart dijo: "Lo haría cortésmente, teniendo en cuenta que no tengo un lugar formal en esto, los alentaría a declarar que se trata de una emergencia de salud mundial, y en parte porque facilitará la recaudación del dinero extra.

“Esto es definitivamente una emergencia de salud pública. "Cuando se habla con alguien con la enfermedad, los trabajadores de salud se están alejando porque incluso con el equipo de protección las personas contraen el Ébola y las historias son desgarradoras".

¿Qué tan grave es el brote actual?

Más de 2.100 personas han sido infectadas con el ébola en la República Democrática del Congo desde agosto del año pasado, lo que hace que el brote sea el segundo más grande en la historia. Más de 1.412 personas han muerto.

La enfermedad se ha estado propagando a un ritmo sin precedentes. Si bien tardó ocho meses en llegar a 1.000 casos notificados, solo se necesitaron 71 días para duplicar esa cifra.

¿Qué es exactamente el ébola y cómo se propaga?

El ébola causa fiebre, dolores y diarrea, y ataca el sistema inmunológico, lo que hace que las células de la coagulación no funcionen correctamente, por lo que las víctimas sangran mucho y mueren si su sistema inmunológico no puede combatir la infección viral. Se propaga de persona a persona a través de los fluidos corporales.

¿Se puede tratar?

Los pacientes infectados son aislados y tratados por equipos médicos que usan trajes completos de protección corporal que intentan reforzar su respuesta inmunológica.

Una vacuna, aún experimental, ha demostrado ser altamente efectiva para prevenir la enfermedad, según la Organización Mundial de la Salud.

¿Por qué se está propagando a pesar de que hay una vacuna?

La historia de conflictos en la República Democrática del Congo ha generado sospechas de personas ajenas: los rumores de que los trabajadores de la salud están ganando dinero con la crisis, o que el ébola ni siquiera existe, continúan circulando. Las agencias de ayuda han sido acusadas de no abordar la desconfianza de la comunidad.

Una decisión del gobierno en diciembre de suspender el voto en las elecciones presidenciales en áreas afectadas por el ébola alimentó la idea de que la enfermedad se está utilizando como una herramienta política.

Se han producido repetidos ataques contra los trabajadores de salud y las instalaciones, lo que frena los programas de vacunación. Los trabajadores de la salud han recurrido al uso de escoltas policiales, lo que a su vez ha exacerbado el sentimiento de intimidación entre la población local.

Destacó algunos otros países europeos con enlaces a la RDC por dar "sorprendentemente poco", sugiriendo que Francia, por ejemplo, puede haber proporcionado tan solo $ 1 millón (£ 800,000). El Reino Unido y los Estados Unidos han proporcionado más de la mitad de los fondos para la emergencia.

"Estamos críticamente cortos de dinero", dijo Stewart. “Habrá una brecha de financiamiento de $ 100 millones, y probablemente de $ 300 millones hasta diciembre porque tenemos que estar al tanto de esto. Es una respuesta muy costosa porque los sistemas locales simplemente no están allí. No podemos pasar de un área a otra y decir que está resuelto. Sigue saliendo de la periferia nuevamente y saltando 300 km al norte. El dinero es central ”.

Dijo que el efectivo era necesario para llevar a cabo la "vacunación en anillo", una forma de inmunizar dos capas de contactos de alguien que ha contraído la enfermedad. Durante un brote en África occidental en 2014-16, una persona afectada podría transmitir la enfermedad a otras cuatro. La estrategia de la vacuna en el Congo puede reducir esta proporción a 1: 1.3. "La única razón por la que no tenemos decenas de miles de personas potencialmente más muertas es debido a esta vacuna financiada por los británicos", dijo Stewart.

En el centro de la crisis, en Butembo, Stewart conoció a un paciente de Ébola en recuperación y estoico, Kambale Moise. Su hermano había contraído la enfermedad y se la había transmitido a su padre visitante, quien la había devuelto a la familia de Moise. La esposa de Moise y sus tres hijos murieron. "Estos son horrores indescriptibles", dijo Stewart.

"El tema crítico es la forma en que los pueblos y las ciudades responden a la crisis", agregó Stewart. "El treinta por ciento de las personas en un momento dado están aterrorizadas por haber sido vacunadas.

“Estuvimos en una clínica de atención médica esta mañana, donde tienen que construir un área completa de bolsas de arena para que cuando los grupos armados entren y comiencen a disparar, los trabajadores de la salud puedan esconderse.

“Esta es un área en la que la mayor parte del trabajo tiene que ser para convencer a los trabajadores de la salud incluso para que usen su ropa protectora, para convencer a los aldeanos de que se vacunen, así como para convencer a los grupos armados de que no maten a los médicos. Estamos luchando para seguir con esto ".

Dijo que estaba "muy preocupado" de que la enfermedad pudiera propagarse a la ciudad densamente poblada de Goma, a 200 millas al sur. “Si entra en ese tipo de lugar, tenemos un problema. Goma está realmente conectada con el mundo. Tiene el Grand Barriere en dirección a Ruanda. Es absolutamente vital que lo tengamos aquí en Butembo y Beni ".

A pesar de la valentía que vio, Stewart no evitó los problemas con la respuesta de emergencia, incluido un sistema de salud pública que, según dijo, había sido destruido por "décadas de gobierno depredador".

Dijo: “Es muy difícil trabajar con la infraestructura del Ministerio de Salud del Congo. Hay alrededor de 300 pequeñas clínicas de salud por aquí. "El cuarenta por ciento de las infecciones en noviembre y diciembre eran trabajadores de la salud que trabajaban en esas clínicas de salud y luego las transmitían". Dijo que el personal de la OMS admitió que era muy difícil saber qué pasaba en estas clínicas y buscaban constantemente mensajeros para fomentar la confianza entre las comunidades locales. gente.

Las personas se sienten traumatizadas por la violencia que las mantiene pobres y se preguntan por qué acuden los trabajadores de la salud cuando muchos antes murieron de enfermedades.

La Dra. Ibrahima Socé Fall, una alta funcionaria de la OMS a cargo de 32 áreas de salud, dijo: “Aquí tenemos todo tipo de grupos armados, y solo criminales. Hay personas que quieren que los extranjeros se vayan y piensan que si están a cargo, será una oportunidad para ganar dinero ".

Fall se quedó en Butembo en lugar de regresar a Ginebra para intentar persuadir a los trabajadores de la salud de que no renuncien después de los ataques. "Recibimos amenazas de muerte en WhatsApp a diario. Fue muy tenso. En una ocasión hubo un cohete a través de una casa ".

David Gressly, el coordinador de respuesta de la ONU, dijo que su objetivo era introducir información en tiempo real para poder adelantarse a la enfermedad y reducir las transmisiones. Una de las tareas de Gressly fue decidir si se debería introducir una segunda vacuna más abundante preparada por Johnson & Johnson para complementar la vacuna existente de Merck.

Stewart dijo: "En términos médicos, es una obviedad, pero hay un problema comunitario muy importante. Este lugar está inundado de rumores. La gente es muy sospechosa de la primera vacuna. Ya piensan que los trabajadores de la salud reciben un tipo diferente de vacuna para otras personas. Sospechan por qué la dosis se ha reducido o reducido a la mitad.

“El hecho es que hay una enorme cantidad de personas que están muy interesadas en socavar la respuesta porque pueden estar obteniendo una increíble cantidad de dinero. Los mai mai [the rebel groups] Puede estar conectado con las empresas de logística u hoteles que están haciendo algo de dinero con esto.

“Es tan crudo y no hay respuestas globales. No es útil salir de esto para decir que necesitamos enfocarnos en la gobernanza o transformar la seguridad o tener un enfoque integrado de múltiples partes interesadas. Al final, sí, tienes que hacer todas esas cosas, pero no puedes hacer ninguna de esas cosas.

"Se trata de un mundo muy imperfecto y peligroso donde literalmente el personal médico está en una sala de conferencias con una reunión aburrida y la gente entró y disparó". [one of them] dos veces en la cabeza ".

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